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Shabazz Napier
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Shabazz Napier scored 14 points against the Washington Wizards
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Photo Credit: Garrett Ellwood

MIAMI, FL – El Miami HEAT anunció que el defensa Shabazz Napier firmó con el equipo. Por política del club, lo términos del acuerdo no fueron revelados. 

“Shabazz es un ganador probado y uno de los jugadores universitarios más maduros que haya conocido”, afirmó el presidente del HEAT Pat Riley. “No sólo ayudó a liderar a UConn a ganar dos campeonatos de la NCAA, pero también sabe qué tiene que hacer para tener un impacto al nivel de la NBA. Creo que la experiencia que ha tenido durante la Liga de Verano va a tener sus resultados cuando empiecen el campamento de entrenamiento”.

Napier, dos veces campeón de la NCAA, participó en 143 juegos (98 como abridor) en la Universidad de Connecticut y promedió 13.7 puntos, 4.5 asistencias, 4.0 rebotes, 1.76 robos y 32.3 minutos, mientras disparó para 41.1 por ciento desde el campo, 37.5 por ciento desde la línea de tres puntos y 81.3 por ciento desde la línea de cobro de faltas. Terminó su carrera colegial con 1,959 puntos y 646 asistencias, lo que lo convirtió en el único jugador en la historia de las universidades en anotar al menos 1,500 puntos y tener 500 asistencias. Entre los líderes de los Huskies de todos los tiempos, terminó en primer lugar en juegos y tiros libres encestados (509), segundo en robos (251) y tiros de tres puntos anotados (260), tercero en asistencias y robos por juego, cuarto en puntos, 10mo. en porcentaje de tiros libres y 11no. en canastas anotadas desde el campo.

En la última temporada con UConn, Napier participó en 40 juegos (todos como abridor) y promedió 18.0 puntos, 5.9 rebotes, 4.9 asistencias, 1.83 robos y 35.1 minutos, mientras disparó para 42.9 por ciento desde el campo, 40.5 por ciento desde la línea de tres puntos y 87 por ciento desde la línea de cobro de faltas. Fue nombrado Jugador del Año de al Conferencia Atlética Americana del 2014 y Defensa Colegial Bob Cousy del Año 2014, como también miembro de All-Conference y AP All-American First Teams. Además, ganó los honores de Jugador Más Destacado del Final Four y la Región Este, mientras promedió 21.2 puntos durante el torneo de la NCAA. 

Napier fue adquirido por el HEAT en un intercambio nocturno de draft después de haber sido seleccionado en la primera ronda (24 en total) por los Charlotte Hornets en el Draft de la NBA 2014.