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(Ty Nowell/Lakers.com)

Lakers logran su quinta victoria consecutiva en casa

by Rodrigo Azurmendi
Reportero en español

EL SEGUNDO – En una tarde en la que hasta los fanáticos tenían la mano caliente, los Lakers ajustaron la defensa justo a tiempo para quedarse con su quinto triunfo consecutivo en condición de local.

Los dirigidos por Luke Walton, que vieron a un aficionado irse a casa con $100,000 tras encestar un tiro de media cancha al final del tercer cuarto, estaban teniendo una performance ofensiva de ensueño pero sin poder escaparse de los New York Knicks.

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No fue hasta que el estratega de los laguneros pateó el tablero tras 2:02 disputados en el tercer cuarto que ellos encontraron el rumbo en defensa. Allí, tras sacar a Tyler Ennis en los instantes previos, Walton cambió al resto de la alineación titular – una señal clara de su disconformidad con lo hecho por sus inicialistas.

“Durante nuestra racha ganadora en casa nosotros hemos sido realmente buenos defensivamente”, explicó el entrenador. “El último partido lo jugamos con esfuerzo y volando en la cancha. Esta noche en la primera mitad, la ofensiva fue grandiosa pero fue de flujo libre y cuando es así, cualquiera de los dos equipos puede ganar al final. Estaba buscando un grupo que estuviera comprometido en ese lado de la cancha y me quedé con ellos porque estaban jugando duro, jugando de la manera correcta”.

Dos minutos después Walton volvió a cambiar, sacando a Kyle Kuzma y dándole una oportunidad más a Julius Randle, y ahí el equipo se asentó. Con Alex Caruso conduciendo, Jordan Clarkson anotando y la dupla Corey Brewer-Larry Nance, Jr. defendiendo, los Lakers se embarcaron en uno de sus mejores pasajes defensivos de la temporada.

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Tras permitir 20 puntos en los primeros 6:02 del tercer cuarto, los Lakers solo permitieron 21 puntos el resto del partido – un lapso de casi 18 minutos.

La ofensiva nunca fue el problema, sobre todo para una segunda unidad que anotó 64 puntos.

“Salieron en llamas”, dijo Julius Randle. “Kuz, JC, AC vinieron listos para jugar. Nos dieron una gran victoria”.

Clarkson tuvo 29 puntos con 10 asistencias, seis rebotes y tres robos, convirtiéndose en el primer jugador en la historia de la NBA en lograr esos registros desde la banca.

“Es obviamente un jugador ofensivo muy talentoso y creo que se está sintiendo muy bien ahora mismo”, dijo Walton.

“Lo que sea que está haciendo, él probablemente debería seguir haciéndolo”, agregó Kuzma, quien aportó 15 puntos en 10 minutos.

Caruso también se lució con ocho puntos y nueve asistencias. Los tuvieron 31 pases-gol en un encuentro en el que dispararon 56 por ciento en tiros de cancha.

Entre los titulares, Randle tuvo otra gran actuación, terminando con 27 puntos y 12 rebotes – siendo uno de seis jugadores de Lakers en dobles dígitos.

Brook Lopez conectó cuatro triples para 14 puntos, y hasta Thomas Bryant se sumó a la fiesta, encestando el primer triple de su carrera.

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