MIAMI, Florida (3 de Mayo, 2005) – En su tercera temporada jugando en la NBA el argentino Emanuel Ginóbili se consolida como una auténtica estrella no sólo de su equipo sino en la liga. A continuación presentamos un diálogo con ‘Manu’, la figura de los Spurs que lucha por superar a Denver y avanzar a la siguiente ronda de los NBA Playoffs 2005.

¿Cómo ha sido esta serie frente a Denver?
Muy difícil, no tuvimos el primer juego ideal y ha sido complicada. Ellos tienen un gran equipo y necesitamos seguir mejorando para salir vencedores en esta serie.

Ginóbili
Emanuel Ginóbili .
NBAE/Getty Images
¿Qué se necesita para que los Spurs ganen esta primera ronda?
Tenemos que mejorar nuestro juego y ser más fuertes. Tendremos que seguir siendo agresivos porque ellos también lo han sido. Tenemos que sumar más rebotes y perder menos el balón, simplemente ser más agresivos.

¿Cómo es tu experiencia en estos NBA Playoffs comparada con la del año anterior?
Es algo similar porque cada técnico y jugador sabe que las oportunidades de fallar son menores. Ya cometimos varios errores en el primer juego y no lo queremos repetir. La única diferencia a mi favor es que estoy más acostumbrado a la liga, más establecido y se qué esperar de mí y me siento muy cómodo.

¿Cuáles son tus sensaciones al jugar en los NBA Playoffs?
Es algo único, me encanta y cada jugador debe vivir esto. Me siento muy satisfecho de lograr participar en esta postemporada, me gusta el ambiente, la adrenalina, la presión y creo que estoy pasando uno de los mejores momentos de mi vida. Mi plan es llegar a las finales.

¿Cómo se puede comparar la intensidad de los NBA Playoffs con la intensidad de otros torneos de baloncesto como los Olímpicos?
Hay mucha adrenalina en estos torneos también. Pero en los Olímpicos es más complicado porque sólo tienes una oportunidad. Sólo puedes tener un mal partido y no te puedes permitir el tener errores. El margen de error es mínimo comparado con los Playoffs.

¿Cómo está San Antonio para los Playoffs?
Creo que estamos en una buena forma. Entendemos los errores que hemos cometido y tendremos que mantener nuestro nivel y demostrar el porqué estamos acá. Este es un gran equipo, creo que podemos llegar al final y pelearemos esto.

¿Y tus compañeros?
Creo que todo el equipo está en una gran condición física y anímica. Tuvimos algunas preocupaciones por la salud de Tim (Duncan) el mes pasado. Estábamos jugando muy bien pero cuando tu jugador estelar está lesionado de alguna manera todo el grupo lo siente. Él se preocupa y tratamos de animarlo y creo que esa fue de alguna manera la razón por la cual descendimos nuestro nivel al final de la temporada regular.

¿Qué opinas de la presencia de otro argentino esté en los NBA Playoffs?
Es muy triste que Carlos (Delfino) no haya quedado en la lista porque es una oportunidad muy importante el participar en los NBA Playoffs. Pero él ha tenido muchos problemas con su rodilla y es normal que no lo hayan incluido en el plantel de los Playoffs. Por otra parte estoy muy feliz porque Andrés (Nocioni) tuvo un gran primer juego y espero que siga así durante toda la serie. Además hace parte de uno de los equipos sorpresas de la liga en la presente temporada. Los Chicago Bulls han tenido una gran campaña y ya veremos qué tan lejos llegan con un plantel tan joven.

¿Cuál es tu opinión del récord de jugadores latinos participando en los NBA Playoffs?
Delfíno y (Anderson) Varejao estuvieron muy cerca de llegar pero creo que este número seguirá creciendo cada año y no tengo duda de esto. He escuchado de varios chicos brasileros pueden llegar a la liga pronto y estoy muy optimista de que un par de argentinos nos acompañen también. El nivel del baloncesto en Latinoamérica está creciendo y por esto veremos cada vez más latinos en la NBA.

¿Y cómo te sientes de ser parte de este movimiento?
Es maravilloso. Eduardo (Nájera) fue uno de los primeros en comenzar este nuevo grupo de latinos y me enorgullece ser parte de esto. Me gusta cuando nos dicen que tenemos corazón y determinación al momento de jugar y creo que nuestra forma de jugar y ser puede ayudar a equipos a técnicos, así que hay que darles la oportunidad a los latinos.

También ayudas de alguna forma a aquellos jóvenes que sueñan con la NBA participando en programas comunitarios como Básquetbol Sin Fronteras…
Estoy muy emocionado por este programa. Aunque ahora sólo estoy pensando en los Playoffs considero que esta iniciativa es muy importante. La NBA ha hecho un gran trabajo en África, Europa y el año anterior se realizó con mucho éxito en Brasil Espero que todos disfrutemos de este programa en mi país junto con otros jugadores NBA, será una gran experiencia para todos.

Precisamente este programa realizará una visita a Bahía Blanca, tu ciudad de origen, ¿cuáles son tus comentarios?
Siempre he querido regresar a mi ciudad y hacer algo, esta será la oportunidad perfecta y estoy muy feliz por esto. Creo que será maravilloso y muchos chicos disfrutarán y se beneficiarán de este programa. Para mí es muy emocionante.

¿Algún mensaje para tus seguidores?
Que nos sigan acompañando porque seguiremos jugando hasta que lleguemos a las finales.