¿Quién inspiró a Manu? La respuesta tiene su principio en Bahía Blanca…


Ken Rodriguez is a San Antonio native who covered his first Spurs game in 1981 for The Daily Texan, the University of Texas student newspaper. He spent 26 years in the newspaper business -- 21 of them covering sports -- before joining the marketing department at Our Lady of the Lake University in 2009. His Spurs.com column will appear every Wednesday. | In English


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Steve Smith un ex jugador de los Spurs dio recientemente su parecer sobre las mejores 10 jugadas de la temporada (hasta el momento) bajo el canasto. Sólo un jugador apareció dos veces en este video de la NBA. Este jugador no es LeBron ni Kobe, es Manu Ginóbili.

En una secuencia contra New Orleans, Ginóbili se dirige a la derecha alejándose del canasto, luego esquiva a Emeka Okafor con un cambio de dirección espectacular, avanza hacia la izquierda, se eleva hacia el aro, retuerce su cuerpo, levanta su brazo izquierdo y termina con una bandeja pasada.

En una secuencia contra Minnesota, Ginóbili persigue un pase errante y lo atrapa con una mano. Luego, mientras se cae fuera del campo, Manu arroja la pelota por detrás de su espalda a las manos de DeJuan Blair realizando una asistencia. Jugada que ESPN considera una de las mejores de los últimos 10 años.

June 30, 1999 – Selected by the San Antonio Spurs with 57th overall selection in the 1999 NBA Draft.

October 29, 2002 – Makes Spurs debut with 7 points and 3 assists as San Antonio defeated the Los Angeles Lakers 87-82.

December 8, 2003 – Scores 14 straight 4th quarter points to turn a 75-74 Chicago lead (with 5:05 left in the game) into and 88-78 Spurs lead (with 2:20 left).

January 21, 2005 – Scored a career-high 48 points, along with 6 assists in the Spurs 128-123 overtime victory at Phoenix.

February 20, 2005 – Joins teammate Tim Duncan at the 2005 NBA All-Star Game in Denver. Scored 8 points and grabbed 3 boards in 22 minutes.

June 23, 2005 – Averages playoff career highs with 20.8 points, 5.8 rebounds and 4.2 assists as San Antonio captures its third NBA title in a thrilling seven-game series over Detroit.

February 21, 2007 – Set a franchise record by scoring 24 consecutive points in the second quarter at Atlanta. Finished the game with a game-high 40 points.

April 21, 2008 – Wins the Sixth Man of the Year Award and named to the All-NBA Third Team after averaging 19.5 points, 4.8 rebounds and 4.5 assists in 74 games.

January 29, 2009 – Set a new Spurs franchise record for free throws made by going a perfect 18-of-18 from the line in San Antonio's 114-104 win over Phoenix.

Ginobili Notes: He and Bill Bradley are the only two players to win an Olympic gold medal, an NBA Championship and a Euroleague Championship … signed with the Spurs on 7/18/02 … re-signed with San Antonio on 7/15/04 … is the Spurs all-time leader in 3PT-FG made and attempted … among Spurs all-time leaders ranks: fifth in steals, seventh in points, fifth in FT made and seventh in FT percentage … in Spurs playoff history ranks fifth in games, fourth in points, first in 3PT-FG made, third in rebounds, fourth in assists and second in steals … in 2004 was named Argentina's Athlete of the Decade by TyC Sports (Argentina's version of ESPN) … a three-time winner of Clarin's Premio Consagracion de Oro award (2002, 2004 and 2005) … the annual award recognizes Argentina's athlete of the year … named Fox Sports Espanol's Latin American Basketball Player of the Year three times (2003, 2004 and 2005).

Ese es el juego frenético de Manu. Crea jugadas que lleva a muchos de sus pares a preguntarse: ¿Cómo lo hizo? Una mejor pregunta a formularse puede ser: ¿De quién aprendió esos movimientos intrépidos y fuera de lo común? El tipo de movimiento que le permite volcar una pelota sobre Yao o realizar un giro brusco y sobrepasar a Kobe.

"Todo eso se trata de crecer viendo partidos" dice su ex compañero Bruce Bowen. "Tomó movimientos que vio y los incorporó a su juego".

No sería exacto decir que Ginóbili nació con una pelota en sus manos, pero ha acunado una desde que tiene memoria. Una vez se dijo que su padre Jorge Ginóbili le enseñó a driblear entre sillas cuando Manu apenas tenía 2 años, pero Manu dice que eso no es cierto.

"Tenía tres años y fue un entrenador, no mi padre, quién me enseñó" dice. No, Manu no tenía un entrenador personal en el jardín de infantes, pero en Bahía Blanca, Argentina, tenía un padre que había sido base y además manejaba un club de básquetbol llamado Bahiense del Norte. Manu tenía dos hermanos mayores (Leandro y Sebastián) que eran deportistas prometedores y además su casa siempre estaba llena de entrenadores quienes pasaban el tiempo, comían y hablaban de básquet con la familia.

Oscar Sánchez, uno de esos entrenadores, le enseñó al pequeño Manu de 3 años a botar el balón con su cabeza mirando hacia arriba y su brazo libre doblado para protegerlo. "Me hacía driblear alrededor de la casa, me entrenaba en la cocina" dice Manu.

Otro entrenador nunca entrenaba a Leandro y Sebastián sin traer una pelota extra para su hermanito menor. "Mis hermanos tenían 5 y 7 años más que yo. Quería ser como ellos. Cada vez que ellos estaban en la cancha, los seguía y mantenía sus estadísticas" dice Manu. De niño, en una Argentina loca por el futbol, Manu estudiaba los movimientos de Sebastián, un pasador excepcional y de Leandro, un deslumbrante tirador. Manu también estudiaba a Juan Alberto Espil, un escolta que llevó al equipo argentino a ganar la medalla de oro en los Juegos Panamericanos de 1995. "Solía verlo jugar en Bahía Blanca" recuerda Manu. "Era un tirador nato pero también jugaba bien sin la pelota".

El joven Manu se volvió un buen estudiante del juego, pero nadie consideraba que llegase a ser un jugador de elite. A los 15 años, no logró entrar en la selección local. Aunque amaba atacar y dirigirse hacia el aro, Manu era muy pequeño para que alguien lo notara ¡hasta que un día comenzó a crecer! Para cuando llegó a los 6 pies 6 (1.98mts) se convirtió en profesional, sus penetraciones se habían vuelto temibles, impredecibles y artísticas. Los fanáticos gritaron su nombre, mientras su madre Raquel miraba para otro lado.

"Ella me decía que no la volcara, que me mantuviera fuera de la pintura y que mejor tirara de tres puntos" dice Manu. "Siempre tenía miedo que me golpeara uno de los grandotes". Manu siguió penetrando y se unió en un equipo con su hermano del medio. "Cuando jugamos juntos, me di cuenta que él era diferente, que podía hacer cosas físicamente en la cancha con o sin la pelota" dice Sebastián.

Más tarde, Manu encontró inspiración en Italia. Incorporó movimientos de Sasha Danilovic y también inventó otros. La jugada que pasa la pelota alrededor de su cintura para dejar atrás a su defensor, no la copió ni de sus hermanos ni de nadie en Europa, la creó por necesidad. "Los jugadores me pegaban en la pelota y tenía que protegerla mientras me dirigía al canasto" dice.

En Bahía Blanca, Raquel Ginóbili todavía no puede mirar los partidos. Cuando Manu está en televisión, ella lee un libro o se va a otra habitación. Si Manu no se encuentra sumergiéndose en la fila de camarógrafos persiguiendo un balón, se encuentra en un matorral de codos y rodillas. No es casualidad que por eso lo llamen "El Contusión". "Inclusive hoy en día, no lo puede soportar" dice Manu de su madre.

A los 32 años, Manu continúa siendo un clásico de Sportscenter. Un jugador distinto que se tira al piso, penetra, vuelca la pelota y crea magia en el aire. Algo de eso, viene del árbol familiar de Bahía Blanca, otro poco lo improvisa en el aire.

Antes, todo lo que Sebastián veía era un molesto hermano menor que lo seguía a todas partes. Hoy, ve a un artista que se mueve con una espontaneidad inmediata, como la melodía de un jazz improvisado.