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火箭讓魔術消失

休斯頓 - 非常明顯的是,本場又出現了驚人相似的一幕。開局火力兇猛,接下來進攻勢頭逐漸減弱。本就羸弱的防守開始瓦解。在奧蘭多,對陣另一只勝率低于50%的球隊,火箭依然陷入纏斗,前兩場失敗的典型場面再次出現。同樣的幽靈又開始制造恐怖氣氛,意圖再一次擊倒火箭。這時,貝弗利勇敢地站了出來,圓睜二目,發起沖鋒,球隊士氣大振,將惡魔一舉驅除,火箭贏得了一場急需的勝利。

本場大部分時間,兩隊都不太重視防守,而決定勝負的關鍵來自于防守,不免令人有些驚訝。前三節,兩隊都不設防,輪流得分,更像一場投籃表演賽。進入第四節時,火箭的三分球已經25投12中,整體命中率達到56%,但火箭沒有擴大兩位數的領先優勢,反而因進攻不力,落后一分。

第四節開局,魔術投中一個空位三分,火箭落后四分。接著火箭奉送一次失誤,魔術打了一個三打一的快攻,魔術的優勢似乎進一步鞏固。這時貝弗利重新開始沖鋒,面對阿弗拉羅毫無懼色。在急需有人站出來穩住防守的關鍵時刻,貝弗利完成了這個任務。在他的帶動下,火箭再接再厲,打出26-12的攻勢,扭轉了形勢,最終以118-110取勝。 

“他投中了很重要的球,”哈登說。本場他拿下24分,8個助攻和7個籃板。“防守上他帶來了能量,能夠對球施加壓力。他的三分球非常重要,表現出色,是名優秀的臨時工。進攻和防守非常出色。”

第四節貝弗利砍下全場13分中的10分,還有3個搶斷和兩個助攻,改變了比賽的勝負。他和德爾菲諾(21分,三分球9中5)是火箭替補席表現最出色的球員,令表現火爆的魔術替補塔比亞斯-哈里斯(砍下全場最高的27分)無可奈何。

盡管目前火箭沒有能力贏下每場比賽,但球員和教練們非常清楚,現在必須填補球隊防守的漏洞,以免拖季后賽爭奪的后腿。過去三場比賽火箭的對手在進攻效率方面排名聯盟后十位,可是面對火箭羸弱的防守,奇才、雄鹿和魔術都能輕松得分。

火箭還有時間來解決防守問題。接下來主場對陣小牛如果火箭能夠解決好防守問題,就可以既往不咎。貝弗利在防守端的影響力必須成為球隊的規定動作而不是曇花一現,而且宜早不宜遲。  

“我們必須在防守上下功夫,”帕森斯說。本場在家鄉父老面前,帕森斯15投9中,拿下21分。“我們能夠在任何人頭上得分,我們的進攻在聯盟領先。防守上必須全力以赴。在得分不到100分的情況下也必須有拿下比賽的能力。防守糟糕主要是心理問題,說實話只需要再花費些精力就可以了。我們必須投入全部精力做好防守,只要能夠防下對手,我們就能做到自己最擅長的事。

“從現在開始,每場比賽都非常重要。我們不僅要爭取進入季后賽,還要爭取更好的排名。到賽季結束的時候,會發現每一場勝利都不可或缺,所以拿下這場比賽非常重要。”