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以硬碰硬

对阵灰熊,测试新阵容

休斯顿 - 晋级季后赛的赛季目标完成后,火箭为自己设定了高难度的检验标尺。他们迅速调整了工作重心,正朝着下一个目标行进。火箭全体将士希望给本赛季拿出一个漂亮的收官,即取下西部六号排名。

常规赛还剩四场,勇士领先火箭一场球(尽管相互交手记录火箭3-1占优),火箭至少需要取得3胜1负才能超过海湾区的弟兄(勇士最后四场的对手:周四主场对雷霆,周五客场对湖人,下周一主场对马刺,客场对波特兰。如果勇士取得1胜3负,则火箭只需取得2胜2负就可超过勇士)。 而赛程也对火箭有利。其中有垫底的国王和太阳(但周二压哨险胜太阳说明任何对手都不会白白送死),至于说赛季收官战客场对湖人,届时湖人是为季后赛拼命还是锁定后的轻装上阵,还需拭目以待。但基本可以肯定的是:周五主场对灰熊将是剩余赛程中最艰难的一场比赛,可以充分检验火箭能否触摸到自己的新目标。 

正像扎克-罗维所描述的那样,灰熊队必将成为季后赛争夺路上的X因素。 灰熊是那种复古型球队:依靠肌肉猛击对手,依靠防守窒息对手,通常避免投射三分球(灰熊的场均三分出手和命中数均为联盟最低)。这套打法,尤其在交易走鲁迪-盖伊进而调整阵容以后,一直所向披靡。

交易后的数据很能说明问题:从2月1日至今,灰熊取得23胜9负,防守排联盟前两名,得分在十名附近徘徊(本赛季排第18位)。同时灰熊的篮板能力颇具威胁,能够疯狂地制造对手失误(排名前五),而降低自身失误带来的损失。

上月末火箭就领教过灰熊的进步,当时大秀肌肉的灰熊以103-94灭掉火箭。然而那场比赛也令火箭的基因发生突变(好的方面),他们在首发大前锋位置推出了史密斯,之后的六场比赛取得了5胜1负的成绩,很多数据令人印象深刻:得分排名前五,防守排名接近前十。最出色的是能够控制进攻篮板,达到30%以上,可以排到前五。当然,这几场的对手谈不上优秀,场次样本也有限,所以数据不具有全面性和精确性。不过史密斯对球队的作用是很明显的,上次对灰熊时,在25分钟内他抢下5个进攻篮板,向人们暗示了他的潜能。他还有5次犯规,有时犯规倾向更能说明他的效率。

“有时候他的表现非常好。” 周四训练结束后麦克海尔说。“有时候我们没有分配给他足够的进攻任务,这取决于对手的情况,但多数时间我们的篮板都不错,内线的存在感更明显了。”

除了灰熊没有看到的新阵容外,缺席了10天的两位球员或许可以上场助阵。周四缺阵了三场的帕森斯和德尔菲诺恢复了训练。 尽管没人能够保证他们一定出场打灰熊,但麦克海尔似乎对德尔菲诺表示乐观。

“德尔菲诺终于克服了麻烦的困扰,他确实病倒了。今天看来状态很好。他的移动不错,我认为他没有问题了。”

帕森斯说跑、跳时已经没有疼痛感,周四的训练是上周受伤以来感觉最好的一次。即使他不能上场,还有发挥不错的加西亚可用。过去六场比赛,八年NBA球龄的老兵场均得到12分,主要来自于命中率高达45%的三分球。

加西亚说:“目前我们的表现很好,尤其在整体进攻和防守方面,我们形成了一个整体,有特点了...这才是漂亮的篮球。我们互相帮助,有传球,我们一起形成今天的局面感觉很好。”

勿需多言,要想迈过灰熊关,在原有的基础上火箭还需付出更多的努力。如果成功,他们将朝着另一个目标迈出重要的一步。

“我为他们骄傲,”麦克海尔说。 “为他们高兴。参加季后赛的经历非常重要。没有哪只年轻的球队刚刚登场就能夺得总冠军。要一步一步走。夺得总冠军的第一步是晋级季后赛,我们正处于这个阶段。现在我们应该做的是结束本赛季,然后想办法取得系列赛的胜利,之后再看看还能发生什么。”