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熱火的考驗

哈登的出色表現不足以挽救火箭,熱火以114-108戰勝火箭

休斯頓 - 每次踏上場地,哈登似乎都在竭力洗刷2012總決賽帶給他的罪名。本場當自己的球隊搖搖欲墜時,哈登進入超人模式,以一己之力把火箭從懸崖邊拉了回來。后撤步投籃 ,跳投,變向運球過人,各種動作完美地呈現出來,比賽變得十分好看。

甚至底線防守最好的詹姆斯也擋不住哈登。哈登第四節爆發砍下16分,引領火箭打出攻擊波,在還剩1分10秒時將一度達17分的分差縮小到3分。猛然間火箭隊發現自己可以有所期待:背靠背的比賽取得全勝,其中包括客場戰勝以逸待勞的衛冕冠軍。在第三節中段火箭以79-62落后時這種想法沒有任何實現的可能;但現在似乎一切皆有可能。

然而最后一分鐘哈登又變回了凡人。馬里奧·查莫斯造成哈登帶球撞人,令哈登跌回凡間。熱火的球員越來越多地圍在哈登身邊,這時火箭需要有人能夠挺身而出,然火箭沒能夠找到有效的辦法。隨后又出現帶球撞人,投籃不中,熱火所盼望的都出現了,最終以114-108取勝火箭。

“我們有一段時間得分困難,” 哈登說。本場哈登的數據十分出色,16投10中拿下36分,12個籃板和7個助攻。“我們甚至停滯不前,多虧了內線球員及時得分,同時防住了對手,改變了局面。”

說實話,比賽其實很可能更早些就分出了勝負。第四節開始火箭只落后6分,隨后帕特森命中底角三分,分差縮到3分。整場都表現出王者風范的詹姆斯此時正在場下休息——下半場唯一的一次休息。對火箭來說,趁勢掌握主動權,甩開熱火的黃金機會出現了。可事與愿違,在最不應該的時候火箭陷入得分荒,接下來的六分多鐘里,火箭僅得兩分。落后熱火12分的困境令哈登上演的英雄史詩只能以悲劇收場。

至此火箭對熱火已經7連敗,本賽季兩次以令人心痛的方式負于熱火。顯然這支火箭隊絕不再滿足于任何精神上的勝利。過去四場比賽中有三場火箭的首發球員都得分上雙,這樣的數據并不能撫慰球員們的心。第二次對陣衛冕冠軍(本場波什因身體不適缺陣),仍然表現得勢均力敵,這樣的情景并不能撫慰球員們的心。

但從長遠看,本賽季被人們視為過渡期的火箭卻邁出飛快的前進步伐,連連令人大跌眼鏡;球隊年輕的當家球星也不斷上演驚人之舉。完全有理由相信,火箭已經成為聯盟十佳球隊之一,即使從戰績看不屬于前十,也肯定在附近徘徊。

所以熱火苦戰過關,而其對手獲得了更多的稱贊和尊敬,也就毫不奇怪了。賽前,熱火主教練斯波爾斯特拉稱火箭是現代版的菲尼克斯太陽。親眼看到哈登及其隊友的表現后,詹姆斯毫不猶豫地說出自己的感受,稱哈登是聯盟的優秀球星。

“他已經成為超級球星,” 詹姆斯說。本場他得到32分,6個助攻及5個籃板。“他配得上拿到頂薪。他在場上無所不能。”

“他們不服輸,主教練就是表率 ... 這支球隊永不放棄。昨晚他們拿下140分,追平NBA的三分球紀錄,所以我們必須防住三分球,我們的進攻不錯,防守也很到位。”