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藍圖

依靠耐心、規劃和誠意,火箭爭得德懷特-霍華德,再次躍升為總冠軍的有力爭奪者

Dwight Howard

休斯頓 - 真實的往事:恰好一年前,我穿過拉斯維加斯科克斯-帕維里安(Cox Pavilion)球館場地,想跟火箭隊總經理莫雷聊幾句。當時火箭即將進行2012年的第一場夏季聯賽。罪惡之城聚集了各只球隊的總經理,在此期間傳出的流言蜚語可謂滿天飛。不出所料,莫雷和火箭隊也陷入漩渦中。

我們倆談的時間不長,我也很少在這個檔口和他談話,因為在此期間他的黑莓手機總是響個不停。然而那種交易直到今天才發生。我們愉快地探討了NBA最新的流言,結束時輕松的莫雷還提到我的業績平平,沒有震撼性的報道。我進行了反駁(相當魯莽):我的履歷證明我與他具有同樣出色的能力,能把重要球員帶到休斯頓。

一年后我還是拿不出震撼性的報道,可是沒有人質疑莫雷有能力釣到最大的那條魚。自去年十月捕獲哈登以后就沒有人懷疑了,更遑論剛剛捕獲的德懷特-霍華德了。

冷嘲熱諷已經成為過去,所謂巨星們不愿與休斯敦進行交易的傳說也成為過去。所有的玩笑、嘲笑及對工作的評論都沉寂無聲了。只剩下非常嚴峻的現實,就是如何盡可能在最高的層面獲勝。

但這次成功的交易不是莫雷一個人的功勞,這是以老板亞歷山大為首的按整個團隊意愿書寫的神話故事。無疑你已經讀過了神奇之旅火箭所走過的。多年來憑借耐心、設計及對細節的重視,火箭智囊團不放過任何機會,每當合適的機遇降臨時,總能做好捕食的準備。目前探討得還不夠深刻的是智慧的程度,在設計更高層面的建隊藍圖方面火箭隊必須做出更多的投入。去年八月試圖通過交易獲得霍華德失敗后,莫雷曾經對球隊的行動方案做過詳細分析。

“我們球隊的方向很明確,就是個公式,并不復雜。最高目標是贏得總冠軍,完成這個目標絕對需要擁有全明星級別的球員。我們所做的每個動作都是為了實現這個目標。獲得全明星球員有三個途徑:選秀(需要極高的簽位),交易或自由球員市場。

“所以我們首先出擊自由球員市場。無論何時我們簽約的球員必須物有所值或物超所值,否則就沒有足夠的空間簽別人。沒有簽下明星卻觸到工資帽的情景是無法想象的。”

“要想達成交易,你必須擁有具備交易價值的球員,所以我們還要不斷地儲存有交易價值的球員,來換取明星球員。姚明走了以后,我的每一步都符合這個思路。”

“從選秀角度看,我們總是盡全力將自己的選秀權利最大化,我們積累簽位,以換取高位簽。

“簡單來說,這就是我們的運作方向。每一步都符合這個準則。可以單拿出來任何一個步驟看看是不是這樣。其中準確的預判能力比較困難的地方,但我的每一步都走對了。”

回顧往事,這種建隊模板似乎非常依賴直覺思維。或許制定方案是一回事,而實際操作屬于另一回事。這期間一個人能否堅持到底受到了真正的考驗,尤其對一只連續三年無緣季后賽、處于極度渴望狀態而且每年的簽位都徘徊于14位的球隊來說。

那些艱難的時刻絕不是鬧著玩的,人們的沮喪感日益沉重。去年甚至傳出火箭隊已經承認把球隊變為爛隊是重建必不可少的部分。任何設計和準備也回避不了一個事實:每個成功故事都需要同樣的因素——運氣。后來有了哈登的故事一切都改變了。    

哈登成為疏通瓶頸的突破口,解開了火箭身上的枷鎖。突然間荒謬的西緒福斯巨石被拋到一邊,原來的失望、失敗等局面已經被豁然出現的光明前景取代。哈登以及其他如帕森斯、阿西克、林書豪等青年才俊很好地填補了球隊的真空,謝謝你們。現在霍華德來了,多屆年度最佳防守球員,頂級的籃筐終結者,最出色的的擋拆執行人。

霍華德的天賦和能力無需多言,但還想再次做個提醒。從08-09賽季開始,27歲的霍華德連續5年位列最佳球員前五名,連續3年成為年度最佳防守球員。2009年他把魔術隊舉到了總決賽,魔術的防守也連續3年位列前三。2011年的MVP榜,他僅次于羅斯位列第二名。簡單地說,他的防守極具毀滅性,能統治籃板,保護籃下,破壞擋拆。他的進攻也不弱,能夠完成最后一擊,能夠造犯規。他不僅是聯盟最具統治力的內線,還是最有耐力的球員,在前七個賽季,從來沒有一個賽季缺席超過4場。

之后由于背傷他的2011-12賽季脫離了軌道。然后被交易到湖人隊。期間他一邊恢復傷病一邊試圖恢復狀態(肩部出現新傷,整個賽季僅缺席了6場)。他的進攻效率受到挫折,沒有能夠展示以前的爆發力和獨霸一方的防守能力。結果,人們對他的看法發生了改變,人們想弄清他還是不是那個超人。

有理由相信這個問題最終會得到肯定的回答。隨著賽季的進行,霍華德漸入佳境,給出了全明星的數據,與2011-12賽季的每40分鐘場均數據并沒有很大差別,當時他的球員效率值排聯盟第六位。他還是籃板和蓋帽機器,籃下終結者,致命的擋拆執行人(每次擋拆進攻轉化得分1.302分,排聯盟第95百分位)。他一個人扛起了湖人的防守,只要他一下場湖人的防守就會支離破碎: 從3月1日到賽季結束,他在場的防守效率值超過不在場11分。他才27歲。

有什么風險嗎?當然霍華德的罰球必須改進,但這也不值得大驚小怪,過去幾個賽季阿西克、帕森斯以及之前的海耶斯都是如此。他得證明通過休賽期的努力訓練,休息以及康復,能夠恢復到受傷前的狀態。這是接下來他要做的事。

然而得注意一個事實:這類球員不是很常見。完全健康、精力充沛的霍華德還能夠成為聯盟前五的球員,還能夠以一己之力把球隊的防守提升到聯盟前五。他恰恰是立志于總冠軍的球隊所需要的球員。

火箭隊現在成了總冠軍的話題。上賽季依靠那只青年近衛軍,火箭隊的勝負分差仍然能夠排名聯盟第九,霍華德的加盟有可能將這個數據提升到前五,這足以把球隊提升到冠軍級別。而且球隊還擁有許多選秀簽,以及補強的方案。

當然你不能指望他們做出什么承諾,如果你追求的就是保證,那趕緊去參加哥特搖滾巡回演唱會,找個前排座位。你曾經嘲笑某只球隊沒有全明星,但是僅僅一年后這支球隊卻擁有兩位全明星,他們很可能占據2014年西部全明星首發陣容40%的份額。

震撼性新聞:火箭隊真的回來了。