2009年4月3日,星期五,2:26 PM

火箭隊回到原地

火箭隊來到洛杉磯最后確定他們的身份

Jason Friedman
Rockets.com 專欄作家

洛杉磯 - 在常規賽的最后階段,想起過去美好的事情看起來違反常理,如果要想些什么,這時候就是對季后賽的期望,對季后賽的對抗和興奮的期望,或者至少是集中精力完成手中的任務,確保在季后賽中盡可能地有一個好位置。然而,當火箭隊作客洛杉磯與強大的湖人隊交鋒時,與上一次兩隊的交鋒存在著某種對稱性,這讓人產生回憶。

上一次兩隊在斯坦普斯中心交鋒的時候,火箭隊本賽季的比賽剛剛打了7場,兩支球隊都被認為是西部聯盟冠軍的競爭者。今晚,他們在湖人隊的主場再聚首,距離季后賽還有7場比賽。湖人隊已經鎖定了西部聯盟的首位,而火箭隊仍然面臨著諸多不缺定的因素 - 一支不斷地經過重組和被人們忽視的球隊,克服了眾多不利的因素,并且取得足夠的勝利(公平地講,也有決定性的失利),幾乎鎖定了季后賽的位置。

故事的關鍵是火箭隊如何能取得50勝,獲得季后賽第一輪主場優勢,通過在11月9日晚上發生的事情是怎么也看不出來的,但是,這看起來像一開始的一樣好。湖人隊在那個晚上做出了強者的宣言,從落后16分到最終以29分逆轉取勝。從那時起,湖人隊就順利地登上了西部聯盟的頭號寶座,而相反地,火箭隊則要用太多的言語來描述本賽季,當然“順利”不屬于他們。

對于首發的陣容,火箭隊60%的首發陣容已經更換或重組,特雷西-麥格雷迪由于膝傷缺席,迫使上一次與湖人隊的比賽中出現在小前鋒位置上的羅恩-阿泰斯特打得分后衛,肖恩-巴蒂爾從傷病中恢復出現在3號位,拉夫-阿爾斯通被交易到魔術隊,阿龍-布魯克斯成為了球隊的首發組織后衛。

這樣巨變的結果是可以預見的,在賽季的前3個半月,當發生巨大變動的時候,火箭隊的表現不穩定和令人失望,然而,最終火箭隊經歷了一段時間的平靜和連續性。自從凱爾-洛瑞與布賴恩-庫克到火箭隊之后,火箭隊取得了15-6的成績,防守位于聯盟的第二位平均每場比賽讓對手得到101.7分/100進攻(魔術隊自從2月20日以101.4分領先)。

姚明承認“有些天,我感覺我好像是停滯不前,我沒有看到任何的希望,我在想‘如何才能讓球隊好轉起來’,我沒有看到一條路。”

“但是,現在,我們仍然處于季后賽競爭的行列,也處于很好的位置,然而,我們現在還不安全,我們必須為此而戰斗。我們仍然有機會,因為我們作為一個球隊整體而戰斗,我們有著作為球隊整體的態度,大家也很積極。這不是才能或者你有多么好的問題,而關鍵是你努力的程度,這都讓你的賽季,你的球隊以及你的職業生涯感覺很好。”

當然,在那些艱苦的日子里,姚明不只是為擊退懷疑而戰的唯一球員,非常樂觀的肖恩-巴蒂爾承認,在困難的時期,他也想知道是否能好轉起來。

“我們不是傳統的強隊,但是每天晚上我們非常努力,當你有那樣的比賽態度的時候,你就能克服許多困難。我們曾經面臨很大的挑戰,看起來我們好像一次又一次犯同樣的錯誤,有很多次你想知道我們是否能解決問題。”

這支球隊需要找到自己的身份,這場客場之旅就是我們找到自己身份的比賽 – 并且我們現在仍然在尋找狀態 – 那就是這場比賽的重要性所在。對于任何的球隊與個人都沒有捷徑,你必須需要很長時間才能解決問題。通過逆境與挑戰的磨練,有成功也有失敗,我對今年非常地滿意,盡管我們受到傷病的影響,盡管在困難的分區和西部聯盟,我們仍然能有機會去爭取50勝,那是令人高興的事情。

“人們一直在喋喋不休說我們不能做什么,但是,我很滿意這支球隊,也很高興與大家一起戰斗。”

在火箭隊面前的這場交鋒 – 將來在季后賽中也可能是對手 – 需要證明火箭隊有能力去擊敗湖人隊,本賽季兩隊第一次交鋒,沒有懸念,但是后兩次在豐田中心的交鋒,雙方打得十分激烈,一直到比賽的最后才決出勝負,每一次都是科比的英雄般的表現讓湖人隊獲勝。因此,當火箭隊知道他們能與西部最好的湖人隊競爭的時候,他們也知道獲勝的意義,尤其是他們所經歷的旅途。

姚明說“湖人隊是競爭冠軍的球隊,這場比賽是對我們最好的考驗。”

姚明想起“上一次我們在這里,我們輸給了湖人隊之后,然后在菲尼克斯取得大勝,而現在我們輸給了太陽隊,現在又與湖人隊交鋒,希望這是我們的一個轉折點。”

如果能是那樣,對于復活的火箭隊來說不僅是取得另一場標志性的勝利,而且又一次上演本賽季的困境與努力對稱的表現,然而卻非常滿意他們自己獨特的方式。

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