繁忙的暑期

8月24日

Andy Warhol曾經說過,“人們總是說時間讓事情改變,但是實際上你必須 自己去讓改變發生。”意識到沒有什麼東西是可以等來的,火箭隊主動出擊改變他們的球員名單,將命運控制在自己手中。保持上賽季51勝31負戰勣的球隊不變可能會建起凝聚力甚至在可能由於經驗的積累而在季後賽中走得更遠。火箭隊的總經理道森不理會這種很小的可能性,做了一些交易讓火箭隊已成為NBA的精英球隊之一。儘管火箭隊上賽季進步很大,道森還是看到了火箭隊在一些地方變得可以更好。他看到球隊需要一名可以跑動兵替補姚明德前鋒線隊員,並且要在前場有球和無球時都能幫助提供防守。他同時也看到後場有提高的空間。可能需要並不是很多,但道森還是看到了這些是競爭在越來越激烈的西區保持前進所必需的。

“失敗對他來說很陌生,這非常好。” 道森在6月29日2005年NBA選秀的時候就已經開始執行自己的計劃了。擁有第一輪第24位選秀權,道森挑中了6'4"來自伊利諾斯大學四年級的雙重後衛赫德。道森對於赫德的身體素質(他縱向摸高39英寸),籃球智商,能夠擔任多個位置的能力和對勝利的渴望都非常有信心。

“我們一直在尋找一名球員可以幫助我們,我想這也正是我們所做的,”道森六月份在選中赫德之後說。“失敗對他來說很陌生,這非常好。你在NBA中不得不做的一件事是教導人們如何取勝。如果他們到這裡時在經歷了正確的道路,那會讓事情變得很容易。擁有優秀身體素質,速度和反應,他到籃邊可以完成進攻。他做的很多事情我們都喜歡。在一個取勝的環境中有幫助。但我們選擇他還是由於我們認為他可以幫助我們。”

在七月初,球隊一被允許和自由球員接觸,道森即出擊爭取年輕的大前鋒自由球員斯威夫特。身高6'9"來自LSU(路易基安那州立大學)的斯威夫特給予火箭隊可以在前場利用的身體素質和能量。他同樣提供了NBA大多球隊已經擁有的那類球員,即一個年輕,可以跑、投並在籃下有位置的前鋒。當斯威夫特7月19日口頭和球隊達成簽約意向之後,麥格雷迪聽到這一消息之後非常高興。

“這對於我們來說真的非常重要,”幫助說服斯威夫特的麥格雷迪對休斯頓紀事報說。“我也會盡我的全力讓他成為一名全明星球員,我認為他是我們缺少的那種球員,他會增加我們球隊的深度,和運動素質。”

“我也會盡我的全力讓他成為一名全明星球員,我認為他是我們缺少的那種球員,他會增加我們球隊的深度,和運動素質。” 8月2日斯威夫特正式簽約休斯頓火箭隊。火箭隊自此在大前鋒的位置上有兩位穩定成員,即斯威夫特和傷愈重返的朱旺-霍華德。斯威夫特和朱旺-霍華德應當很好地互補。霍華德目前在他的生涯更多是一位中距離的投手,他得以在姚明的籃下進攻和麥格雷迪的突破下發揮。在另一方面斯威夫特是灌籃高手,他喜歡攻擊籃框在快速反擊中完成進攻。同時幸運的是斯威夫特和中投也不錯,雖然並不是和霍華德的同樣有效。

火箭隊的支持者認為簽下斯威夫特對於球隊來說這個夏天已經足夠了,但是道森並沒有這麼想。他接下去的任務就是和火箭隊自己的自由球員續約,其中包括了後衛瓊-巴里和前鋒瑞安-鮑文。這些老將證明瞭對球隊的默契很是必需,同時在他們上場的時間了貢獻也不錯。巴里在他在火箭隊的53廠比賽中三分球命中率為球隊歷史最好45.1%,平均每場貢獻7分,球隊戰勣則為38勝15負。鮑文則為火箭隊提供了很多的努力和防守能量。

在8月5日,火箭隊和鮑文續簽了合同。六天之後,8月11日球隊又和喬治亞工科大學的畢業生巴里續簽了合同。巴里在簽約之後表示:“我馬上就知道我自己希望重新回到休斯頓,我感謝道森將我重新帶回這支球隊,我期待ぴ一個更好的賽季。”

看到火箭隊歡迎一些新(並熟悉)的面孔的時候,你可能會想到火箭隊也會失去一些球員。可其實並不是這樣,唯一的損失是成為NBA的新的唯一一次的特赦條款的犧牲者老將前鋒威瑟斯龐。這項條款允許球隊將一名球隊的薪水從工資帽中扣除從而節省球隊需要支出的奢侈稅。

除了威瑟斯龐之外,火箭隊沒有其他的損失。更令人興奮的是火箭隊的提昇工作可能還沒有停止,火箭隊還可能用球員交換和簽約自由人而得到明顯的才能。一個繁忙和有成效的夏天還沒有最後結束。