殷切期待的溜馬終於到亞洲了

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殷切期待的溜馬終於到亞洲了

by Scott Agness | @ScottAgness

October 7, 2013

經過18小時長途飛行,印第安納州的溜馬隊終於在星期日早上抵達菲律賓馬尼拉。這次的NBA國際系列賽總共有12隊參與。溜馬隊是其中總飛行里程數高達16670英里,排所有隊伍內第2高的。此次遠征隨行的人員包括教練,球員,籃球隊工作人員和他們家屬,溜馬啦啦隊,計分團隊,贊助商以及幾位球隊的特別嘉賓。

球隊千里迢迢地飛過大半個地球,到了一個與印第安納波理時差12 個小時的國度。這裡的球迷早就迫不及待地等待著溜馬隊的到來。球隊的抵達更將全鎮的球迷帶到興奮最高點。

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Donald Sloan曾經隨球隊來過馬尼拉。他對這一切並不感到陌生。

“這是一個非常棒的城市,” Sloan在出發隊伍出發前說。 “他們很熱衷運動,尤其是籃球。他們已經把Paul George, George Hill, David West 和Roy Hibbert當搖滾巨星般看待了。至於像我, Ron Howard, 和 Darnell Jackson, 他們應該會把我們當猫王吧。真的很酷。我想大家都會喜歡這個城市的。”

Sloan今年25歲。現為溜馬的控球後衛,他曾經輾轉待過亞特蘭大老鷹隊,紐奧良黃蜂隊(2次),克里夫蘭騎士隊和 NBA發展聯盟。他也曾在2011年短暫停留馬尼拉一個月,為這城市一個有名的球隊 Ginebra Kings 效力。他表示這裡的球迷都非常了解籃球聯盟,他們甚至可在1英里外認出他的隊友。

“我之前在那裡就覺得他們視我如搖滾巨星,” Sloan 道。 “那是我生平第一次在國外打籃球,因為那之前我一整年都待在NBA發展聯盟。那是我第一次越洋在別國的領土上與這些人打球。他們的歡迎讓我受寵若驚。”

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Sloan對於能夠與他的新團員再次拜訪這個國家感到非常興奮。他打算找機會和他曾一起共識打球的球員連絡小聚。除了和他們到他喜愛的地方享受美食,他更期待到商場逛逛。特別吧?!

“相信我,那裡賣的東西無論是品質還數量,都會讓你覺得物超所值。真的很棒,”他說。

他們很幸運能有專屬包機可搭乘。這樣他們就可以不用考慮行李大小和重量,可以肆意購買了。

Chris Copeland,現年29歲,是另一位溜馬隊的新星。這是他進入NBA第2年頭。到去年以前,他遊盪海外隊,在西班牙,荷蘭,德國及比利時都打過球。他從沒到菲律賓或台灣過。就像隊上大部分的人,他對此行感到十分興奮。

“我真的很期待這次到亞洲的機會,” Copeland 道。 “超酷的。我喜愛到國外感受新的文化及體驗對我來說全新的世界。我很期待能到從來沒去過的菲律賓和台灣。”

溜馬隊曾在2009年在台北及北京挑戰丹佛金塊隊。當時代表溜馬出場球員如今只剩Roy Hibbert 和Danny Granger;當時的Frank Vogel 和Dan Burke 都屬於 Jim O’Brien 的教練團隊。今年所有的訓練人員也都和當年原班人馬。在溜馬牽約任期最久的Granger 相信這趟來回各18小時飛程及離家一整個星期的經驗不但是一個快樂的,它更是一個拉近團員之間距離的寶貴經驗。

“我們的老婆大人都隨行前來。我們的小孩則都留在家。這樣大家都開心,”他在星期六比賽後微笑說道。 “我們會多花點時間陪陪老婆,為我們之間多盡點心思。”

Frank Vogel 還記得上一趟來菲的經驗。當時他已可以感受這裡到對NBA球賽的高度關注。教練的一位朋友在菲國有家人。去年他們把他的照片做成海報 (Vogel 不記得他是否還保留那張海報)。他們告訴他他們到處看得到David West 和Paul George 的球衣。看來溜馬的勢力很強,且日益壯大。

溜馬國際系列賽中央組

“從很多方面來看,這些球星的氣勢在那裡比在這裡更威震天。那裡的人不是每天都可以像我們那麼近距離看球賽,” Vogel 說道。“這場比賽對這個國家真是大事一件。”

除了10月10日和13日兩場對抗休士頓火箭(今夏簽下Dwight Howard )的比賽外,溜馬成員也會積極參與演講會,NBA 關懷社會活動及個人活動。溜馬和火箭啦啦隊也會在場炒熱現場氣氛,為球隊吸引更多球迷。

教練Vogel 及隊員都得努力平衡打籃球與和家人以及和球迷們相處的時間。但對於最重要的籃球賽,他們努力的重心不外乎如何與隊友更團結,建立更有效的防衛系統及更能致勝的習慣動作讓他們在球場上能如魚的水。

“我覺得這樣的球團遠征對我們彼此的感情更有幫助,” 他道。 “這個行業講求友誼建立。當你和現有的隊友一同回歸另一個隊伍,你們的友誼已經存在了。但你得持續經營。對於全新的隊員,你得主動去跟他們交朋友及和他們互相了解。他們將是你在戰場上的戰友。就像這場比賽一樣,我覺得對友誼非常有幫助。”

溜馬對計畫在10月13日週日傍晚啓程回 印第安納波理大本營。

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