Teletovic aprovecha oportunidad

By Lenn Robbins | @lennrobbins
BROOKLYNNETS.COM
January 25, 2014

BROOKLYN - A Paul Pierce nunca lo van a confundir con Wally Pipp y a Mirza Teletovic nunca lo confundirán con Lou Gehrig. Pero, cualquier New Yorker que diga que es un fan de los equipos del área metropolitana, conoce la historia de Pipp y Gehrig.

Pipp jugaba primera base para los Yankees hasta que llegó al estadio el 2 de junio de 1925 con un fuerte dolor de cabeza. Ese día no jugó. Gehrig jugó. Fue el primero de 2,130 juegos consecutivos que Gehrig jugaría.

Esa anécdota, más que cualquier otra, es quizás el ejemplo más grande en la historia de los deportes de que cualquier jugador reserva tiene que estar preparado para aprovechar cuando llega una oportunidad. Nunca sabrás cuando llegará, si es que llega. Para Teletovic llegó el jueves.

Cuando el alero de los Brooklyn Nets llegó a la práctica, le dijeron que se pusiera un jersey negro, que es el que usan los de la alineación regular. Pierce estaba un poco enfermo y se tomó ese día libre. En muchas ocasiones durante esa práctica Jason Kidd, entrenador de los Brooklyn Nets, cantó una jugada y dijo, “Vamos a buscarle un intento al aro a Mirza.”

“Me demostró que tenía confianza en mí,” dijo Teletovic.

Kidd y el resto de los Nets tienen mucha más confianza en el alero de Bosnia después que anotó 34 puntos (el máximo de su carrera) en la victoria de los Nets 107-106 sobre los Dallas Mavericks el viernes en la noche en el Barclays Center.

Fue la segunda cantidad de puntos más alta anotada por un reserva esta temporada y ayudó a los Nets a ganar su séptimo juego consecutivo en casa. Los Nets, 9-1 desde que empezó el año nuevo, han mejorado su récord a 19-22 y están cerca de quitarle la primera posición a los Toronto Raptors en la división del Atlántico.

Pierce empezó en la posición de alero fuerte y tuvo un muy buen juego. Pero, a Kidd le ha gustado lo que ha visto de Teletovic, por la forma en que ha mejorado su defensa y ha encestado sus intentos al aro en las prácticas.

Cuando los estelares de los Nets no estaban encestando, Kidd le dio la oportunidad a Teletovic. El respondió anotando 24 puntos en el segundo periodo, en el cual los Nets superaron a los Mavericks 39-25.

Teletovic encestó 12 de 18 intentos, incluyendo 7 de 11 de tres puntos.

“Hay mucho espacio abierto,” dijo Teletovic humildemente. “Tenemos tantos tiradores, tenemos a Joe (Johnson) parado en una esquina, a Paul (Pierce) parado en otra esquina, así que el otro equipo dice ‘bien, vamos a dejar al europeo abierto, probablemente no la va a encestar.”

Teletovic las encestó. Se convirtió solo en el tercer jugador de los Nets en anotar 24 puntos en un periodo. ¿Quiénes son los otros? Johnson y Vince Carter.

Bienvenido al club Sr. Teletovic.

Su último canasto fue el más importante y quizás el más sensacional. Con el reloj de tiro cerca de terminar, tiro un “floater” que se coló en el aro con 1:13 por jugarse, dándole una ventaja a los Nets de 102-95.

Teletovic, de 28 años de edad, siempre creyó que era capaz de jugar en la NBA. Firmó un contrato de tres años con los Nets en el 2012, pero pocas veces tuvó la oportunidad de jugar. Kidd, quien ganó su único campeonato de la NBA jugando con el gran jugador europeo Dirk Nowitzki de los Mavericks, no le importa si el jugador es de Bora Bora, siempre y cuanto pueda jugar.

Con los Nets jugando con una alineación de baja estatura, después de perder a Brook Lopez por el resto de la temporada por una fractura en su pie derecho, Teletovic es una opción real para sustituir a Pierce como alero fuerte.

A Teletovic finalmente le están dando la oportunidad de jugar y la está aprovechando.

“Eso dice mucho sobre él,” dijo el armador Deron Williams, quien salió del banco y logró un doble-doble con 18 puntos y 11 asistencias. “El año pasado estaba muy frustrado porque no le daban tiempo de juego.”

“Mirza es un competidor y ha sido uno de los mejores jugadores en Europa por mucho tiempo. Fue un golpe a su ego porque el sentía que podía contribuir, pero no le estaban dando la oportunidad.”

“Ahora que se la están dando, la está aprovechando al máximo y estoy muy contento por él. Sé que está muy contento de estar jugando y de poder contribuir de la manera que lo está haciendo.”

Nets Central

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