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Denton: Howard Preparndose en el Gimnasio

Por John Denton
20 de septiembre del 2010


ORLANDO - Son ms de las 10 p.m. en un da de semana y mientras el resto de la NBA probablemente est en su casa en el sof o de fiesta, Dwight Howard est trabajando fuertemente y sudando por cada uno de sus poros en un gimnasio secreto.

Canciones de rap llenan el ambiente, y el bajo resuena en las paredes mientras el centro estrella del Orlando Magic se une gruendo mientras ejercita su cuerpo cincelado, de 275 libras, completando su 10, 11 y 12 levantamiento de pesas.

Las sesiones nocturnas de entrenamiento de Howard ocurren mientras la mayora de las personas se dirigen a la cama y despus de haber entrenado arduamente en la cancha con sus compaeros de equipo del Magic por dos horas durante tempranas horas del da.

Y estos ejercicios los que dejan la camisa adidas de Howard empapada de sudor y su cuerpo necesitando tres Gatorades para reponer los lquidos perdidos ciertamente no son para los dbiles de corazn. Son un poco explosivos, repeticiones rpidas que hacen que los observadores se cansen de nada ms mirar. Y algunas veces hasta Howard, posiblemente el deportista ms fuerte y mejor acondicionado de la NBA, termina fsicamente exhausto por el entrenamiento que parece que pertenece en un campo de entrenamiento de los Marines.

Pero hay un mtodo para esta locura de Howard, un consenso para ser seleccionado All-NBA la pasada temporada. El nimo est ah para que Howard suba a alturas an mayores y llegue a lanzar su estrella a grandiosas estratosferas. l sabe que en el fondo que su brinco amenazante debajo del canasto es el que ayudar a que el Magic venza al Heat de Miami, los Celtics de Boston y a los Lakers de Los ngeles. Hago eso, dijo Howard, y el baln de oro ser suyo algn da y una bandera de campeonato colgar del nuevo Amway Center.

As que los extenuantes entrenamientos, dos veces al da, que Howard hace una semana antes de que comience el campamento de entrenamiento, son una forma de conseguir el final que quiere lograr a fines de la temporada.

Todo lo que hago aqu, juego con mi mente, dijo Howard mientras sudor le bajaba por su frente y sus masivos hombros. Ya sea en prctica, en el gimnasio o en la cancha, juego con mi mente y juego como si fuera el Juego 7 contra Miami, Boston o iba a decir Cleveland o L.A. Trato de poner presin en mi mismo para as llegar al nivel que quiero. Me ayuda mentalmente hacerlo de esa manera y mis compaeros de equipo lo ven y se alimentan de ello.

Cuando estamos entrenando juntos durante el da como equipo y ven que estoy tomando las posesiones de baln seriamente, nos empuja a todos a ser mejores, continu Howard.

Cuando estoy en el gimnasio y estoy cansado, estoy pensando en no darme por vencido ya que este esfuerzo nos va a ganar un Juego 7 algn da o nos llevar de regreso a las Finales. Fsicamente lo puedo hacer, pero lo ms importante es superar el desafo mental.

Howard sabe que fsicamente puede hacerlo ya que tiene un cuerpo que puede hacer sonrojar a un Adonis. Sus msculos tienen msculos encima de ellos, dndole esa explosiva agilidad y una cantidad impresionante de poder. La misin de Howard es doble: Ser lo suficiente como una roca para poder aguantar un golpe de Shaquille ONeal, quien pesa algunas 300 libras, y al mismo tiempo ser lo suficientemente gil y atltico para poder continuar consiguiendo rcords de bloqueos y rebotes.

Y el resultado final es un cuerpo que se ve como si fuera tallado en piedra. Sus hombros abultados como algo salido de una pelcula de Frankenstein, mientras que su cintura es de tan solo 32 pulgadas, dndole a Howard una figura imponente en forma de V.

Y se ve as, no porque sea un fenmeno gentico, sino porque ha puesto el trabajo necesario dentro del gimnasio. Al ser seleccionado como la primera seleccin global en el 2004 por el Magic, Howard jug con unas larguiruchas 240 libras. Lo empujaban demasiado para su gusto y se comprometi en hacer algo al respecto.

Vi que mi cuerpo cambi y ocurri porque yo siempre he querido ser el mejor y por mantenerme en el gimnasio, Howard enfatiz. Yo slo estaba tratando de mejorar. Odiaba ser empujado durante mis primeros dos aos y no iba a dejar que eso sucediera ms. Slo me aseguraba de estar dedicado a venir aqu todos los das, y sin importar lo duro que fuera el entrenamiento, lo iba a completar.

Y a pesar de que Howard se ha convertido en un fenmeno internacional, haciendo pelculas en Los ngeles y en China, grabando un lbum para nios en Nueva York y viajando para China, frica e India en los ltimos dos veranos, siempre saca tiempo para entrenar. En China y en India, practic baloncesto en las canchas con poca luz en los gimnasios de las embajadas de los EE.UU. En frica, el verano pasado, conoci a Hakeem Olajuwon, jugador del Saln de la Fama, con el cual form un vnculo y quien le dio consejos de cmo defender debajo del canasto. Y el entrenador personal de Howard, Brian Meyer, ha conseguido las millas de viajero frecuente de un piloto con la forma en que le est dando la vuelta al mundo entrenando a su cliente estrella en los ltimos cuatro aos.

Los entrenamientos se hacen ms difciles, pero venir al gimnasio es la parte divertida para m. Me encanta hacer ejercicios, dijo Howard. Estoy en el gimnasio durante el da trabajando en mi forma de jugar y luego en la noche estoy aqu. Lo que hago en el verano, adems de todos los viajes, es comenzar mi da levantando pesas o tirando canastos.

Algunas personas piensan que estoy por ah viajando y que me he olvidado de lo que me llev hasta donde estoy hoy, continu Howard. Se que para que nuestro equipo tenga xito, yo como el lder del equipo tengo que estar trabajando ms duro que los dems. Mi entrenador viaja a cada uno de los lugares que voy frica, India, China, Nueva York o L.A. Siempre est ah y estamos en el gimnasio ya sean las 5 de la maana o la media noche. Es difcil a veces ya que hago muchas cosas durante el da y despus tengo que levantar pesas en la noche. Pero solamente me enfoco en lo principal, porque estamos tratando de ganar un campeonato.

La forma de Howard verlo, es que est tratando de conseguir el campeonato cuando est haciendo esos ejercicios de pesas con los cables conectados a la barra para aadirle resistencia. Cuando est en la mquina en donde simultneamente est empujando con un brazo y tirando con el otro, es cmo si estuviera luchando contra Kevin Garnett de Boston debajo del canasto. Esos pushups agotadores que hace mientras tiene un cinturn puesto, simula los golpes que Howard recibe debajo del canasto todas las noches. Y esos movimientos rpidos que parecen que est prendiendo una mquina de cortar el csped - mantienen a Howard gil y simulan la rapidez necesaria para desviar el tiro al canasto de LeBron James o Kobe Bryant.

Todo lo que hacemos es difcil porque son ejercicios de acondicionamiento y empujar y tirar. Es un tipo de entrenamiento que no muchas de las personas estn acostumbrados a hacer pero te fortalece y puedes ver los resultados despus de estar hacindolos durante una semana o dos, destac Howard. Con estos entrenamientos estamos tratando de asegurarnos que todos los pequeos msculos en mi cuerpo estn fuertes. Ellos estabilizan todos los msculos grandes. Lo que hacemos no es para simplemente tener msculos o para tratar de ser el hombre ms fuerte del mundo, no estamos en esa competencia.

Los msculos pequeos son los que casi siempre se dan por vencidos primero, lo que a su vez hacen que los msculos grandes se den por vencidos. Ah es cuando muchos de los muchachos se lesionan cuando los msculos pequeos se dan por vencidos en sus piernas y hombros.

Cuando el Magic adquiri a Howard en el 2004, no slo adquiri a uno de los mejores jugadores debajo del canasto, pero ellos tambin adquirieron a uno de los jugadores ms duraderos y confiables en la NBA. En seis temporadas en la NBA, Howard ha jugado un total de 82 partidos en cinco ocasiones y se ha perdido solamente tres partidos en su carrera profesional. De hecho, l pudo haber jugado en cualquiera de esos tres partidos, pero fue mantenido en el banco dos veces como medida de precaucin y en una ocasin en la recta final para descansar antes de la postemporada.

Su durabilidad, por supuesto, no es por accidente. Ningn jugador de la liga pasa ms tiempo en el aire haciendo clavadas, agarrando rebotes y bloqueando canastos, pero Howard casi nunca toca el piso. Y no se dobla los tobillos, ni se lesiona los tendones o sus rodillas por los ejercicios de balance, acondicionamiento y fortaleza en los que pasa las horas trabajando durante la temporada baja.

Howard brome: Bueno, 100 por ciento de eso es Dios y el resto soy yo viniendo aqu y dedicndome a mis ejercicios para asegurarme de que mi cuerpo est bien. Y una gran parte del crdito le toca a (mi entrenador), Brian (Meyer) por asegurarse de que todos los pequeos msculos en mi cuerpo estn fuertes.

Y su forma de jugar debe de estar bastante fuerte esta temporada despus que Howard pas tiempo trabajando con Olajuwon y otro jugador del Saln de la Fama quien pidi permanecer en el anonimato. Howard dijo que est a punto de comenzar la temporada en el mejor estado mental que ha tenido en aos. Tomando en cuenta todo el trabajo que l ha puesto en la cancha de baloncesto y en el gimnasio, Howard se siente como si estuviera a punto de tomar un examen del cual l ya tiene todas las respuestas.

Yo siempre miro ms all. S que mientras ms vengo al gimnasio para estar ms fuerte y para ser un mejor jugador, valdr la pena para nosotros como equipo, prometi Howard. Puede ser que no consiga esos resultados inmediatamente o cuando los quiera, pero si te mantienes hacindolo y te comprometes a ser lo mejor que puedes ser, todo puede suceder.

He estado trabajando en muchas cosas este verano en la cancha y en el gimnasio y s que va a tomar tiempo para que todo fluya como yo quiero, continu. Tuve un gran maestro durante este verano quien me pidi no ser mencionado y lo que haca era dndome desafos mentales. Yo slo me deca que todo lo que estoy haciendo es creando armas, y con eso toda la duda desaparece. Estoy haciendo todo el trabajo posible y me sigo diciendo que debo seguir entrenando una y otra vez. Puede ser que sea aburrido, difcil o algo que no quiera hacer algunas veces, pero el trabajo duro al final valdr la pena para m y para el Magic.

John Denton escribe para OrlandoMagic.com. Envale un correo electrnico a AskJD@orlandomagic.com