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Denton: Toda la Atencin en Dwight Howard

Por John Denton
Traducido por Adly Santiago
7 de diciembre del 2011

ORLANDO El Orlando Magic hizo cambios en su personal de liderazgo el martes, poniendo a Alex Martins en la posicin de Director Ejecutivo (CEO) para sustituir al retirado Bob Vander Weide. Pero una cosa que no ha cambiado es que el Magic est consciente de lo importante que es el centro superestrella Dwight Howard para el futuro de la franquicia.

Howard, el nico jugador en la historia de la NBA en ganar el premio como Jugador Defensivo del Ao en tres ocasiones consecutivas, puede convertirse en agente libre despus de esta temporada. El centro superestrella, y cuatro veces All-Star, se espera que sea el premio ms codiciado el prximo verano en una clase de agentes libres la que tambin podr incluir al armador de Nueva Orleans, Chris Paul y a Deron Williams de Nueva Jersey.

El Magic desde hace tiempo ha iniciado el proceso de tratar de mantener al Howard por un largo plazo. Howard viaj a Grand Rapids, Mich., el verano pasado antes del cierre patronal para reunirse con el propietario del equipo Rich DeVos y el entonces Director Ejecutivo, Bob Vander Weide. Howard desde ese entonces se ha reunido con el Gerente General Otis Smith para hablar acerca de su futuro con el equipo, uno que el Magic tiene la esperanza contine siendo en Orlando durante los prximos aos.

Vander Weide dijo el martes que uno de los puntos claves para retener a Howard a largo plazo es seguir mejorando la plantilla de jugadores que lo rodean. El Magic histricamente ha estado dispuesto a gastar dinero cuando se trata de mejorar su plantilla de jugadores y tuvieron la segunda nmina ms grande en la liga la pasada temporada, con un total de $89 millones.

Hemos iniciado el proceso antes del cierre patronal cuando lo trajimos hasta Grand Rapids, dnde se sent con Rich y continuamos hablando acerca de que hemos creado todo esto alrededor de l. Tenemos un gran mercado en Orlando, y queremos continuar mejorando el equipo, dijo Vander Weide. Creemos que sabemos dnde se encuentra la mente de Dwight en estos momentos y vamos a seguir dirigindonos hacia delante para tratar de ganar campeonatos.

Martins, quien ha estado con la organizacin del Magic desde hace casi 20 aos en diversos puestos, conoce el valor de mantener a un jugador estrella del calibre de Howard en la lista. El Magic es la nica franquicia con la que Howard ha jugado, siendo la primera seleccin en el 2004 y pasando las ltimas siete temporadas en Orlando. Martins dijo que los grupos de liderazgo del Magic han tratado de enfatizarle a Howard que su futuro estar mejor servido si sigue siendo una figura representativa de Orlando.

Nuestra meta sigue siendo la misma amamos a Dwight y queremos que Dwight contine siendo parte importante de nuestra franquicia. Seguimos hablando con l acerca de eso, dijo Martins. Hemos construido una organizacin de calibre de campeonato aqu para la cual puede estar orgulloso de jugar y tambin jugar frente a los mejores fanticos en el mejor estadio en el mundo. Creemos que este es el hogar perfecto para Dwight y seguiremos hablando con l acerca de convertir este lugar en su casa.

Dan DeVos, ahora el presidente del equipo y el representante principal del Magic en la Junta de Gobernadores, dijo que su padre, el propietario Rich DeVos, sigue considerando el Magic como una gran fuente de orgullo y est comprometido a poner un equipo en la cancha que pueda competir por un campeonato. El Magic ha llegado a Las Finales de la NBA en dos ocasiones durante el liderazgo de DeVos en el equipo, perdiendo en ambas ocasiones en 1995 y 2009.

Dan DeVos dijo: Dwight es tan importante para esta franquicia. Desde luego, mantenerlo en Orlando es algo que queremos continuar tratando de hacer.

Martins dijo que todas las piezas estn en su lugar para que el Magic luche una vez ms por un campeonato esta temporada, la cual comenzar el 25 de dic. cuando Orlando visite Oklahoma City en el partido de apertura que ser televisado a nivel nacional. El campamento de entrenamiento comenzar el 9 de dic. con el Magic jugando dos partidos de exhibicin contra el Heat de Miami (18 de dic. en Miami y el 21 de dic. en Orlando). Martins siente que con Howard siendo la pieza ancla del equipo en la posicin de centro, Orlando puede ser una fuerza en la Conferencia del Este una vez ms.

Los objetivos no cambian en lo absoluto y eso es el traer un campeonato a Orlando. Todava tenemos un compromiso de nuestros dueos de que pondremos un producto de calibre de campeonato en la cancha, dijo Martins. El objetivo sigue siendo el poder ofrecer un producto de alto valor y servicio a nuestros clientes. Eso es lo que hemos estado haciendo trabajando con Bob (Vander Weide) y vamos a seguir en marcha esta temporada.