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Denton: Todos Queremos que Dwight se Quede

Por John Denton
Traducido por Adly Santiago
10 de mayo del 2011


ORLANDO En primer lugar, vamos a salir de dudas y poner esto bien claro: Nadie que se considera un fantico del Magic quiere que Dwight Howard se vaya de Orlando. Y por esta razn, nadie que cubre el Magic incluyendo al Orlando Sentinel y nosotros aqu en OrlandoMagic.com queremos que Howard se vaya de la nica franquicia para la que ha jugado.

Howard hace que cualquier equipo por el que est jugando tenga una relevancia significante. l convierte a cualquier equipo por el que est jugando en un aspirante al ttulo, le asegura 50 victorias y uno que llega regularmente a la postemporada. El hace que ese equipo tenga un espacio en la TV nacional, lo convierte en un tema candente en SportsCenter de ESPN casi todas las noches y un imn para la atencin a nivel local y en todo el mundo.

Howard despert una tormenta de preguntas la noche del lunes y la madrugada del martes cuando prendi su computadora, ley algunos de los rumores acerca de los Lakers de Los ngeles asegurando que harn un esfuerzo para conseguirlo y luego respondi a travs de Twitter. Un amigo mo me inform de la actividad de Howard en el Internet y dej de ver el partido emocionante, con tres tiempos suplementarios, entre Memphis y Oklahoma City para verlo por mi cuenta.

(Divulgacin completa: No soy un usuario de Twitter. Tengo un par de cuentas, pero nunca he puesto nada. Simplemente no entiendo su importancia en relacin con el negocio de periodismo. Una vez ms, est regalando el producto, algo que el negocio de los peridicos ha hecho por aos con el Internet y actualmente se encuentra en un espiral inquebrantable hacia la muerte en parte debido a ello).

Regresando a Howard, esto es lo que escribi por Twitter: Por qu parece que los escritores del Orlando Sentinel estn tratando de sacarme de Orlando con artculos tontos, dijo Howard via Twitter. Me molesta. Puedo disfrutar de mi verano y prepararme para la prxima temporada en Orlando?. Por Favor. Lo mismo que ustedes hicieron con Shaq. Smh

Segn mis fuentes internas es decir, personas mucho mas jvenes que yo SMH significa Shaking my head, y me uno a Howard moviendo mi cabeza en estos momentos.

Segn lo que entiendo, Dwight ya se siente asfixiado por el hecho de que todo el mundo en Orlando y en el mundo del baloncesto est consumido por su inminente libre agencia despus de la temporada 2011-12. Howard es el tipo de persona sociable y cuando sale ya sea para el cine, un paseo por Disney, a un buen restaurante o a la media noche a Steak N Shake mientras tiene puesta una peluca de Rick James es bombardeado por fanticos del Magic pidindole que se quede en Orlando.

Con su Magic fuera de la postemporada antes de lo que han estado en los ltimos cuatro aos, Howard sin duda ha prendido la televisin recientemente para ver lo que est ocurriendo en la postemporada. Una vez ms, gran parte de lo que se habla en el estudio acerca de cmo Howard puede cambiar el balance de cualquier equipo para el que jugar en el futuro. Y al escuchar a personas de la talla de Magic Johnson, Jon Barry y Michael Wilbon hablar, es como si Howard debera montarse en el prximo vuelo hacia L.A. para ayudar a remediar los males de los Lakers.

Y cuando Howard utiliza Twitter uno de sus pasatiempos favoritos en estos dos ltimos aos mientras su ascendente popularidad le ha permitido acumular una cantidad masiva de ms de 2 mil seguidores nuevamente est siendo golpeado con una cantidad de preguntas acerca de su futuro. Los fanticos en Orlando, L.A., Nueva York y Dallas estn constantemente recomendndole sus equipos.

Mi consejo a Dwight: las Bahamas. O Cancn. O hasta Cleveland. A nadie le importa el baloncesto profesional all y es probable que lo dejen tranquilo.

Desde que su libre agencia se ha convertido en un tema candente, Howard no ha tenido ms que alabanzas para Orlando y para su fanaticada del Magic. Despus de haber estado alrededor de l por ms de siete aos, yo s que le encanta vivir aqu, le encanta la forma en que lo tratan los fanticos y le encanta ser la estrella ms grande en la ciudad. Pero debido a que su franquicia fue una vez afectada por el antes jugador de la NBA, Shaquille ONeal (lo siento, no pude resistir), los fanticos del Magic no creern ninguno de los halagos hasta que Howard firme una extensin de contrato con el Magic.

Y por qu no habra de hacerlo? En Orlando, tiene un grupo de propietarios dedicados con un historial de gastar dinero para hacer el producto mejor. Tiene un entrenador inteligente en Stan Van Gundy y un GM en Otis Smith, quien ha encontrado oro tan reciente como hace dos temporadas cuando form un equipo que lleg a Las Finales de la NBA. Est jugando en la mejor de las instalaciones en el Amway Center. No hay competencia de otra estrella en esta ciudad. Su mansin en Lake Mary es un bello palacio que cualquiera soara con vivir ah. (La gruta en la piscina climatizada y la barbera en el segundo piso son especialidades que no se pueden encontrar en cualquier parte!)

Hemos mencionado que la temperatura es de 70 grados en noviembre, diciembre y enero y no hay impuestos en el estado? Y, oh s, su padre, Dwight Howard padre, est a favor de que se quede en Orlando, y eso debe contar por algo, verdad?

Hay una percepcin negativa por ah que Howard no puede ser todo lo que quiere ser en Orlando, debido al tamao relativamente pequeo del mercado. Pero lo ha logrado muy bien en los ltimos siete aos, convirtindose en el primer jugador en ganar tres premios consecutivos como Jugador Defensivo del Ao, siendo en dos ocasiones el lder en votaciones en el Este y participando en casi tantos comerciales a nivel nacional como los Grandiosos Tres de Miami combinados. Y cuando Howard mat con su rpido ingenio y sentido del humor en el Tonight Show de Jay Leno en febrero, sabas que el hijo favorito de Orlando algn da terminara participando en ms pelculas y lo ms probable como anfitrin en Saturday Night Live algn da.

Howard dijo algo muy profundo y que hizo reflexionar a muchos antes del Juego 3 de la serie del Magic y los Hawks en Atlanta a principios de este mes. Seal que los mercados ms grandes sin explotar son los mercados fuera de los Estados Unidos en Asia y en la India. Y como seal acertadamente, ya no tienes que jugar en Los ngeles, Nueva York o en Chicago para ser una superestrella internacional.

Claramente, Howard se molesta por todas las especulaciones sobre su futuro. Le dio fin a una pregunta acerca de la libre agencia despus de la derrota en el Juego 6 en Atlanta y abruptamente le puso fin a una sesin con los medios de comunicacin el da siguiente en Orlando mientras los jugadores limpiaban sus vestuarios. La mayora lo atribuyeron a la frustracin de Howard tras la temporada haber terminado muy por debajo de las expectativas.

Pero l tiene que saber que el debate sobre su futuro en los blogs, programas de entrevistas y en la calle va a persistir, sobre todo con lo mucho que depende el futuro del Magic. Con Dwight a bordo, el Magic est vivo, vibrante, relevante y una franquicia de la cual se habla en la NBA. Sin l, ellos son, bueno, suspiro, una versin reconstruida de los Cavaliers de Cleveland, una franquicia abandonada y olvidada que probablemente tiene de seguro un descenso en espiral. Es una amargura por la cual la franquicia espera no tener que pasar de nuevo, especialmente despus de haber pasado por esto en una ocasin con la desercin de Shaq en el ao 1996.

Howard es, en muchos sentidos, la franquicia del Magic. Sin Howard, lo ms probable no hubiera un brillante, nuevo estadio con la ltima tecnologa que ha sido una bendicin para la industria de la construccin y para el centro de Orlando. Sin Howard, el Magic no estar en la televisin nacional decenas de veces y probablemente no estar en la postemporada. Sin Howard, no se van a ver camisetas del Magic en los coliseos de la NBA por todo el pas y en lugares al azar alrededor del mundo. Sin Howard, quizs la franquicia ni estuviera en Orlando por ms tiempo; imagnense el disgusto de ver una de las mejores franquicias de la NBA en la ltima dcada llevando sus operaciones desde Nashville, Kansas City o Louisville.

Mi sensacin es que Howard quiere quedarse en Orlando. Y l dijo lo siguiente en una conversacin con un fan a travs de Twitter, Eso es lo que estoy tratando de hacer, cuando el fan le pregunt por qu simplemente no se queda en Orlando y construye su legado con el Magic.

Sin embargo, Howard quiere una razn slida en la cancha para volver a firmar. El haber perdido en la primera ronda de la postemporada no le asent muy bien, y hasta quizs le llev a considerar irse por primera vez en siete aos. No hay ningn secreto aqu mejorar el talento que est alrededor de Howard y el Magic mejora considerablemente su posibilidades de retener al mejor centro en la liga.

Eso ser una cosa difcil de lograr, pero el Magic tiene hasta el 1ro de julio del 2012 para lograrlo. Howard absoluta y positivamente no ser canjeado entre ahora y ese entonces ya que las franquicias siempre reciben 50 centavos por cada dlar cuando se trata de hacer un canje de un jugador estrella. (Steve Francis, Cuttino Mobley y Kelvin Cato, alguin?) Y no es probable que firme una extensin, en lugar mantendr su flexibilidad con el fin de reevaluar como est la NBA en julio del 2012.

As que las conversaciones del futuro de Howard, sin duda, continuarn en los peridicos, en los blogs, en el Internet, en los estudios de televisin e inconteniblemente a travs de Twitter. No va a desaparecer y sera ms adecuado que Howard lo tomara como un halago que millones de fanticos del baloncesto estn interesados en saber si se quedar en Orlando o (suspiro, otra vez) jugar en otro lugar.

Durante aos, Howard ha estado silenciosamente molesto por el hecho de que LeBron James ha sido el nio mimado de los programas deportivos y casi universalmente considerado como el mejor jugador del juego. Howard tuvo un buen vistazo a cmo no manejar la agencia libre el verano pasado con la mal aconsejada Decisin de James. En cierto modo, Dwight es ahora la versin del 2011-12 de LeBron ya que su retencin/aadidura crear una conmocin a travs de toda la NBA.

Esperemos que Howard maneje su libre agencia con mucha ms clase y tacto que James. Y aqu se piensa que va a ser anti-LeBron y se quedar con el Magic. Y en respuesta a esas divagaciones a travs de Twitter, Howard debe saber que l es todava muy querido aqu en Orlando.

John Denton escribe para OrlandoMagic.com. Envale un correo electrnico a comentarios@orlandomagic.com.