साइन लेडीज़ हॉल ऑफ़ फ़ेम डे

स्‍टीवेन विल्‍सन
by Jason Wise
Manager, Digital

गुरुवार की सुबह जब बारबरा रस् ने सैक्रामेंटो किंग् के लॉकर रूम में प्रवेश किया, तो वे अपने स्वागत की तैयारियां देखकर दंग रह गईं - चारों तरफ लकड़ी के लॉकरों को टीम के स्मृतिचिह्नों, जर्सियों और हस्ताक्षरों से सजाया गया था।

किंग् परिवार में इस दिन को ''साइन लेडी'' के रूप में जाना जाता है क्योंकि इसी दिन बारबरा को आधिकारिक तौर पर ईएसपीएन हॉल ऑफ़ फेम में शामिल किया गया था।

अश्रुपूरित नेत्रों के साथ रस् ने कहा, ''मैंने ऐसे स्वागत की कल्पना भी नहीं की थी - यह बेहद खूबसूरत है। यहां काम करने वाले सभी लोगों और इस सजावट में शामिल लोगों का मैं दिल से शुक्रिया देना चाहती हूं - यह मेरे लिए बहुत बड़ी चीज़ है कि [किंग्] ने ऐसा किया।''

1985 से बारबरा और उनके पति, निको, पर्पल और ब्लैक के निष्ठावान समर्थक रहे हैं, और अंतत: उन्हें तब प्रतिष्ठा हासिल हुई जब उन्होंने टीम को रचनात्मक ढंग से सकारात्मक संदेश देने के लिए अपने हाथ से बनाए संकेतों को प्रदर्शित किया।

हालांकि रस् ब्रिस्टल में ईएसपीएन के इंडक्शन समारोहों में भाग नहीं ले पाईं, लेकिन कॉन., स्लैमसन, मित्र और किंग् के एक्जेक्यूटिव - प्रेसिडेंट क्रिस ग्रैंजर और जनरल मैनेजर पीटी डीअलेस्सांद्रो सहित - के साथ उन्होंने अलग से समारोह को देखा। 

डीअलेस्सांद्रो ने कहा, ''हमारे लिए वह पहले दिन से ही हॉल ऑफ़ फेम में रही हैं जब हम इस दरवाजे के भीतर घुसे।''

हॉल ऑफ़ फेम में शामिल किए जाने वाले दो अन् लोगों के परिचयों और भाषणों के बाद, बारबरा का पहले से टेप किया गया भाषण ईएसपीएन पर प्रसारित किया गया।

वीडियो में रस् ने कहा, ''मैं किंग् के सभी प्रशंसकों को, सिर्फ सैक्रामेंटो के ही नहीं बल्कि दुनिया में फैले किंग् के प्रशंसकों को, धन्यवाद देना चाहती हूं। किंग् के प्रशंसकों ने ही मेरा नामांकन करवाया और मुझे वोट किया, लेकिन यह मेरा व्यक्तिगत पुरस्कार नहीं है। मैं ईएसपीएन के हॉल ऑफ़ फेम में शामिल होने के सम्मान को पूरे किंग् परिवार के साथ साझा करना चाहती हूं, जिसमें प्रशंसक, किंग् के सभी पुराने और वर्तमान खिलाड़ी, किंग् का स्टाफ और यहां के कर्मचारी, सैक्रामेंटो का मीडिया, हमारे मेयर केविन जॉनसन और शहर के अन् अधिकारी, और विवेक रणदिवे के नेतृत् वाला हमारा शानदार नया स्वामी ग्रुप शामिल है।''

विनम्र स्वाभव वाली बारबरा को जब हॉल ऑफ फेम में नामांकन की सूचना मिली तो वे संकोच से भर उठीं, और उन्होंने अपनी जागरूकता का श्रेय निको के सोशल मीडिया से लगाव को दिया।

बारबरा ने कहा, ''मुझे अभी भी विश्वास नहीं होता कि यह सब हो रहा है। मुझे इसके होने का तबतक अहसास नहीं हुआ जबतक कि चीजें आगे नहीं बढ़ने लगीं क्योंकि मैं सोशल मीडिया का उपयोग नहीं करती हूं। मुझे पता चलता इसके पहले ईएसपीएन ने फाइनलिस् के तौर पर मेरा चयन कर लिया था। हालांकि शुरू में मैं हिचकिचाई, लेकिन मैंने अनेक प्रशंसकों से इस बारे में बात की और मुझे महसूस हुआ कि यह मेरे कद से बड़ी चीज थी। मैंने कभी नहीं सोचा था कि सैक्रामेंटो जैसे छोटे से बाजार को इतना बड़ा पुरस्कार मिलेगा, लेकिन यह किंग् के प्रशंसकों का एक और प्रमाण है। जब वे कुछ करने की ठान लेते हैं, तो उसे कर के ही दम लेते हैं।''

हॉल ऑफ़ फेम के लिए साइन लेडी की शुरुआती घोषणा 2013 के अंत के दिनों में की गई थी, और उसी रात किंग् ने दो बार के उपविजेता मियामी हीट को ओवरटाइम में हराया था।

हालांकि बारबरा को खूब प्रशंसा मिली, लेकिन उन्होंने तुरंत अपने सबसे बड़े समर्थकों को श्रेय देना शुरू कर दिया।

''मैं अपने पति, निको, और हमारी बेटी, जेनिफर को विशेष रूप से धन्यवाद देना चाहती हूं कि वे किंग् की स्पिरिट में साझेदार बने रहे और किंग् का मनोबल बढ़ाने के लिए सैकड़ों चिह्न बनाने में उन्होंने मेरी मदद की।''

हालांकि रस् परिवार 1988 से सीज़न टिकट धारक रहा है, लेकिन वे 2013-14 के सीज़न को सबसे बड़ा मानते हैं - नए खिलाड़ियों का शामिल किया जाना, नया स्वामित् और 2016 में खुलने वाले नए एरिना के विवरण, और इन सबके साथ हॉल ऑफ़ फेम में शामिल किया जाना।

बारबरा ने कहा, ''मैं बहुत आभारी हूं और गर्व महसूस करती हूं कि सैक्रामेंटो पहला एनबीए फैनबेस होगा जिसका ईएसपीएन फैन हॉल ऑफ़ फेम में प्रतिनिधित् होगा। हम एक छोटा बाजार हैं, लेकिन हमारे दिल बहुत बड़ें हैं और उसमें हमारे किंग् के लिए बहुत अधिक प्यार, निष्ठा और भाव भरा हुआ है।''

किंग् के प्रेसिडेंट क्रिस ग्रैंजर, जिन्होंने जोड़े को ईएसपीएन की ट्रॉफ़ी और टीम की तरफ से एक तोहफा - एक पर्सनलाइज्, क्रिस्टल टिफनी एंड कं. बास्केटबॉल - पेश किया, ने कहा, ''यह [बारबरा रस्] के लिए वास्तव में एक बड़ा दिन है, लेकिन वास्तव में यह हम सबके लिए एक बड़ा दिन है।''

हम बेहद रोमांचित और सम्मानित महसूस करते हैं कि आप सैक्रामेंटो किंग् के प्रशंसक हैं। सच कहूं तो आप [और निको] दोनों अपने लचीलेपन, अपनी आशा, अपनी दृढ़ता, अपनी सामुदायिक-सोच और अपनी पारिवारिक स्पिरिट से सैक्रामेंटो की सर्वश्रेष् खूबियों का प्रतिनिधित् करते हैं''

पुरस्कार प्रदान करने से ठीक पहले, ग्रैंजर ने अपनी बात समाप् करते हुए कहा, ''मुझे इस तथ् से बहुत खुशी मिल रही है कि दुनिया के सर्वश्रेष् प्रशंसकों और दुनिया के सबसे अधिक शोर करने वाले प्रशंसकों का प्रतिनिधि एक ऐसा व्यक्ति कर रहा है जिसे अपनी ओर से एक शब् भी नहीं कहना है।''

''और फिर भी, वे हमारी सबसे मुखर प्रशंसक हैं और अभी भी हमारी सबसे शक्तिशाली प्रशंसक हैं। हमारी स्वामी समूह की तरफ से, किंग् और पूरे किंग् परिवार की तरफ से, 'हम आपको प्यार करते हैं, और आपको मुबारकवाद देते हैं, यह दिन हमारे लिए एक महान दिन है।'''