Jason Wise / Kings.com

किंग्‍स प्रश्‍नोत्तरी: सिमभुल्‍लर

समर लीग में आमंत्रित सैक्रामेंटो के 7-फुट-5-इंच लंबे खिलाड़ी के बारे में और अधिक जानें

अपने पैतृक मूल और न्‍यू मेक्सिको स्‍टेट जाने के अपने फैसले के बारे में बताएं?

''मैं टोरंटो में पैदा हुआ था। मेरे माता-पिता भारत से आए हैं - लगभग 30 साल पहले वे [कनाडा] आए थे। शुरू में मुझे ज़ेवियर जाना था [लेकिन] मैं न्‍यू मेक्सिको स्‍टेट चला गया, जहां के सहायक, पॉल वेइर, को मैं जानता था। हमारे बीच अच्‍छा रिश्‍ता था - वे टोरंटो से हैं। वे मुझे वहां ले गए और मुझे बहुत अच्‍छा लगा - मैंने वहां दो साल का बढ़िया समय बिताया।''

हाई स्‍कूल में भर्ती के दौरान आपकी मांग कैसी रही थी?

''मेरे ख्‍याल से 40 से 50 कॉलेज मुझे लेने के इच्‍छुक थे। मैं ऐसा चुनाव करना चाहता था जो मुझे खुशी प्रदान करे। मैं किसी छोटे स्‍कूल में जाना चाहता था जहां बहुत अधिक लाइम-लाइट और कैमरों के फ़्लैश न हों।''

आप साथी कनाडियाई और किंग्‍स रूकी निक स्‍टाउस्‍कास को कितनी अच्‍छी तरह जानते हैं?

'हम कुछ समय से एक-दूसरे को जानते हैं। हम कूल हैं। टीम में वह एक शख्‍स है जिसके साथ मैं जुड़ाव महसूस करता हूं। किसी ऐसी टीम में आना जहां आप किसी को नहीं जानते उसकी अपेक्षा यह आसान होता है। इसकी वजह से संक्रमण बहुत आसान हो गया।''

निक की तरह, आप कनाडियाई गायक जस्टिन बीबर के बहुत बड़े प्रशंसक हैं?

''उनके जितना नहीं। (जस्टिन) टोरंटो से हैं, इसलिए टोरंटो के सभी लोगों की तरह आपको भी उन्‍हें पसंद करना होता है। मेरे ख्‍याल से आप मुझे प्रशंसक कह सकते हैं, लेकिन [निक] जैसा बड़ा प्रशंसक नहीं। मैंने सुना है कि गेम से पहले वह उसका गाना सुनते हैं - उन्‍हें उस शख्‍स से प्‍यार है। जहां तक मेरी बात है तो वह मेरे आईपॉड तक पर नहीं है, लेकिन चूंकि वह टोरंटो से है इसलिए मैं उसका प्रशंसक हूं।''

7-फुट-5-इंच लंबा होने की विशेषताओं के बारे में आप क्‍या कहेंगे और इस बारे में कि आपको अक्‍सर दरवाजों से झुककर गुजरना होता होगा?

''मुझे इसकी आदत है - आपको अपने जीवन के हर दिन इससे गुजरना होता है, इसलिए मेरा ख्‍याल है कि छोटा होना मेरे लिए एक अलग-सी चीज होगी। मैं अपनी लंबाई का अभ्‍यस्‍त हो गया हूं।''

क्‍या आपके परिवार के अन्‍य सदस्‍य भी लंबे हैं?

''मेरे पिताजी 6-फुट-3-इंच लंबे हैं और मेरी माताजी 5-फुट-11-इंच लंबी हैं। हालांकि मेरे दादा-दादी (नाना-नानी) काफी लंबे हैं। (मेरा भाई) 7-फुट-2-इंच या 7-फुट-3-इंच लंबा है - वास्‍तव में वह अभी [वेगस] में है। वह और मेरी माताजी वहां हैं, और कुछ दिन बाद मेरी बहन आने वाली है।''

उनका समर्थन आपके लिए क्‍या महत्‍व रखता है?

''यह काफी अच्‍छा है। मेरे ख्‍याल से वहां और भी बहुत से भारतीय हैं। हमारे अंतिम गेम में मैंने बहुत भारतीयों को देखा था। सभी लोगों का समर्थन मिलना ह्रदय को छू लेने वाली चीज है – चाहे वह ट्विटर हो, फेसबुक हो, टेक्‍स्‍ट संदेश हों, फोन कॉल्‍ हों या चाहे जो भी हो। वहां सभी लोग आपका समर्थन कर रहे होते हैं और हर कोई आपको खुश देखना चाहता है। [वे] आपको सफल होते देखना चाहते हैं और आपके खेलते हुए देखना चाहते हैं। उस तरह का समर्थन होना वास्‍तव में एक अच्‍छा अहसास होता है।''

मिनी-कैंप के बारे में समग्रता में आपके क्‍या विचार थे?

''वह अच्‍छा था, वहां बढ़िया अनुभव हुआ और मुझे काफी मज़ा आया। हालांकि वह थोड़ा कठिन था – थोड़े समय बाद टू-ए-डेज़ के आप अभ्‍यस्‍त हो जाते हैं। मेरे ख्‍याल से मैंने काफी मेहनत की और मैंने अच्‍छा कार्य किया।''

आप किस प्रकार की मानसिक स्थिति के साथ प्रशिक्षण में गए थे?

''कुछ चीजें हैं जिनपर मैं निश्चित रूप से काम करना चाहता हूं अपने शरीर को सही करना चाहता और वजन घटाना चाहता हूं ताकि मैं समग्रता में एक बेहतर खिलाड़ी बन सकूं।''

क्‍या आपने कोई अतिरिक्‍त लक्ष्‍य निर्धारित किया है?

''बस प्रशिक्षकों को यह दिखाना कि मैं यहां स्‍थान ले सकता हूं – प्रशिक्षकों को यह दिखाना कि मैं गेम के साथ तालमेल बिठा सकता हूं और अन्‍य बड़े खिला‍ड़ियों के साथ (प्रतिस्‍पर्धा) कर सकता हूं।''

समर लीग के दौरान किंग्‍स के कोचिंग स्‍टाफ से आपको किस प्रकार का फ़ीडबैक मिला है?

''उनका कहना है कि मैंने अच्‍छा खेल दिखाया है। मुझे कुछ मिनट मिले थे, मैंने कई अच्‍छी चीजें कीं, और उम्‍मीद है कि मुझे खेलने का एक और अवसर मिलेगा।''

सैक्रामेंटो के सबसे नए सहायक प्रशिक्षक, टाइरोन कॉर्बिन के लिए खेलने का अनुभव कैसा रहा है?

''वह एक महान प्रशिक्षक हैं। उनके साथ खेलने का अनुभव बहुत बढ़िया रहा है।''

क्‍या किंग्‍स के चेयरमैन और बड़े हिस्‍से के मालिक विवक रणदिवे से आपकी मुलाकात हुई है?

''मैं उनसे मिल चुका हूं। जब मैं सैक्रामेंटो में अपनी वर्कआउट कर रहा था, वह सिर्फ मुझसे मिलने के लिए आए थे, और हमने लगभग एक घंटे बातचीत की थी। वह हमारे पहले गेम में भी मौजूद रहे थे। मैं लेअप लाइन में था और वह मेरे पीछे आए और मुझसे हाथ मिलाया – मुझे बहुत आश्‍चर्य हुआ कि उन्‍होंने ऐसा किया। मालिक स्‍वयं आपके साथ ऐसा बर्ताव करे तो बहुत अच्‍छा लगता है। अबतक लगता है कि हमारा संबंध बहुत अच्‍छा रहा है, और उम्‍मीद है कि हम इसे जारी रखेंगे।''

अपने पहले एनबीए समर लीग गेम में खेलना आपके लिए कैसा अनुभव था?

''शुरुआत में मैं थोड़ा नर्वस था, खासकर दर्शकों की भीड़ से और यह जानकर कि सब लोग आपको खेलते हुए देखना चाहते हैं। जब मैं गेम में शामिल हुआ तो मेरा जिस तरह स्‍वागत किया गया वह शानदार था। मेरा ख्‍याल है कि शुरुआती कुछ सेकंड के बाद मैं सामान्‍य हो गया। यह मजेदार था।''

उस गेम में अपना पहला औपचारिक ब्‍लॉक पाकर आपको कितनी खुशी हुई?

''यह एक बड़ी चीज थी जो मैंने कॉलेज में की थी। मेरे ख्‍याल से देश में ब्‍लॉक्‍ड शॉट्स में मेरा स्‍थान चौथा या तीसरा था। यह एक और चीज है जो मुझे करना अच्‍छा लगता है – शॉट ब्‍लॉक करना और रिम की सुरक्षा करना और रिम के आस-पास फिनिश करने में खिलाड़ियों के लिए कठिनाई उत्‍पन्‍न करना।''

क्‍या गेम वाले दिन आप कोई रस्‍म (रिचुअल) करते हैं?

''वास्‍तव में मैं कोई रस्‍म (रिचुअल) नहीं करता। आप कह सकते हैं कि शॉवर में नहाना एक रस्‍म है, सिर्फ खुद को जगाने के लिए। कॉलेज में, मैं [गेम से पहले] हमेशा पास्‍ता खाता था। कॉलेज में मैं अच्‍छा खेलता था, इसलिए मैंने [लास वेगस में] भी ऐसा करने का प्रयास किया है।''

अब तक के आपके अनुभव में, एनबीए गेम की गति कितनी तेज़ है?

''कॉलेज की तुलना में यह काफी तेज़ है। हमारे पहले अभ्‍यास से, मैं डीमार्कस [कज़िंस] और मार्शन ब्रुक्‍स से बात कर रहा था। मैं उन्‍हें बता रहा था कि यहां गेम कितना तेज़ था। सभी का कहना था कि थोड़े समय में मुझे इसकी आदत हो जाएगी। पहले पहल उन्‍हें भी ऐसा ही लगा था, लेकिन आपको गेम की रफ्तार की आदत हो जाती है।''

किस उम्र में आकर आपको लगा कि आप बास्‍केटबॉल खेलना चाहते हैं और उसे पेशा बनाने का प्रयास आपको करना चाहिए?

''शायद मैं 13 या 14 साल का था जब मैंने इसे गंभीरता से लेना शुरू किया। तब मेरी लंबाई लगभग 6-फुट-7, 6-फुट-6 रही होगी, और मुझे लगा कि इसमें मेरा भविष्‍य हो सकता है और मैंने इस दिशा में काम करना जारी रखा। हाई स्‍कूल में सोफोमोर वर्ष में जाने पर, मैंने हंटिंग्‍टन प्रेप के स्‍कूल के लिए यू.एस. [जाने] का फैसला किया ताकि मुझे और (अनुभव) और एक्‍सपोज़र मिले।''

आपके अनुसार समर लीग और एनबीए में आने वाले में कनाडियाई बास्‍केटबॉल खिलाड़ियों की बढ़ती संख्‍या का कारण क्‍या है?

''शायद विंस कार्टर को देखना। रैप्‍टर्स के साथ विंस कार्टर जब अपनी बुलंदी पर थे उस समय [लीग में अभी खेलने वाले ज्‍यादातर कनाडियाई] अपेक्षाकृत युवा थे, इसलिए मेरा ख्‍याल है कि हम उन्‍हें खेलते देखते हुए बड़े हुए। उन्‍होंने हममें से बहुतों को बास्‍केटबॉल खेलने के लिए प्रभावित किया। रैप्‍टर्स और विंस कार्टर न होते तो, शायद हममें से कई लोग बास्‍केट बॉल नहीं खेल रहे होते - हम शायद कुछ और कर रहे होते।''

आप किन वर्तमान एनबीए खिला‍ड़ियों का अनुसरण करते हैं?

'मैं किसी का बहुत नजदीकी से अनुसरण नहीं करता, लेकिन विंस कार्टर के साथ खेलना और उनसे मिलने का अवसर मिलना एक शानदार अनुभव होगा। लीब्रॉन (जेम्‍स) और केविन डुरांट अन्‍य खिलाड़ी हैं - ये बड़े खिलाड़ी हैं - उनके साथ एक ही कोर्ट पर उपस्थित होना महान अनुभव होगा।''

डीमार्कस के साथ खेलने के बारे में आप क्‍या कहेंगे?

'उनके साथ खेलकर अच्‍छा लगा। उन्‍होंने मुझसे काफी मेहनत करवाई। उन्‍होंने मुझे बेहतर होने के लिए कुछ चीजें करने के लिए कहा। इन संघर्षों के बाद जब मैं थक जाता था, तो वे हमेशा मुझे और प्रयास करने के लिए (प्रोत्‍साहित) करते रहते थे। उनका आस-पास होना अच्‍छा रहा है। एक वास्‍तविक एनबीए सेंटर के खिलाफ खेलने का अभ्‍यास करना वास्‍तव में मेरे लिए बहुत अच्‍छा रहा है।''

सैक्रामेंटो में बिताए समय के बारे में आप क्‍या कहेंगे?

''यह एक बड़ा शहर है, और एक अच्‍छा शहर है और वहां बिताए दो दिन मेरे लिए काफी आनंददायक रहे थे। सैक्रामेंटो में खेलना - ध्‍यान भटकाने वाली चीजों के बिना उस बाज़ार में होना - मुझे बेशक बहुत अच्‍छा लगेगा।''

एनबीए में खेलने वाला भारतीय मूल का पहला खिलाड़ी होना आपके लिए क्‍या मायने रखता है?

''यह एक बड़ी चीज है – सिर्फ मेरे लिए ही नहीं, बल्कि पूरे देश और मेरे समुदाय के लिए। एनबीए का पहला भारतीय होना और इस स्‍तर पर एक बिलियन में अकेला होना एक शनदार चीज है।''