ऑल एक्‍सेस: 2014 ड्राफ्ट लॉटरी

.मंगलवार की एनबीए ड्राफ्ट लॉटरी, जिसमें एनबीए के उच्‍च पदस्‍थ अधिकारियों ने सैक्रामेंटो के उज्‍ज्‍वल भविष्‍य के बारे में आशाजनक बातें कहीं, की परदे के पीछे की जानकारियां प्राप्‍त करें।
by Jason Wise
Manager, Digital

किंग्‍स के चेयरमैन और बड़े हिस्‍से के मालिक विवेक रणदिवे जब एंटरटेनमेंट एवं स्‍पोर्ट्स सेंटर पर सिटी काउंसिल के ऐतिहासिक वोट के बाद सैक्रामेंटो शहर के स्‍थानीय निवासियों को संबोधित करने की तैयारी कर रहे थे, उसी समय, उनकी पुत्री, अंजली, ने मिडटाउन मैनहेटन में एनबीए ड्राफ्ट लॉटरी में किंग्‍स का प्रतिनिधित्‍व किया।

यू.सी. बर्कली की स्‍नातक ने कहा, ''मेरे पिता और मेरे लिए यह बेहद अहम है, बास्‍केटबॉल से हमारा रिश्‍ता तबसे है जब मैं बहुत छोटी थी और वे मेरी टीम को प्रशिक्षण प्रदान कर रहे थे। हमारे परिवार और किंग्‍स के लिए यह वास्‍तव में रोमांचकारी है - (ये दोनों घटनाएं) एक ही समय पर हो रही हैं, इसलिए मेरा मानना है कि सैक्रामेंटो के लिए यह एक शुभ लक्षण है।''

गायिका-गीत लेखिका वैभवशाली डिज्‍नी/एबीसी के टाइम्‍स स्‍क्‍वेयर स्‍टूडियोज़ में टीम के लिए निर्धारित पोडियम पर बैठीं और किंग्‍स ने 2014 ड्राफ्ट में नं. 8 पिक हासिल किया, 19 लॉटरी भागीदारियों में यह दूसरा मौका है जब सैक्रामेंटो का चयन किया गया है।

टीवी पर ड्रॉ के प्रदर्शन के पहले जहां गोपनीय सम्‍मेलन कक्ष में पिंग-पांग गेंदें उछाली जा रही थीं, उसी दौरान टीमों के प्रतिनिधि और साथ मौजूद अतिथि आयोजन-पूर्व रिसेप्‍शन क्षेत्र में मुलाकात कर रहे थे, जहां विशाल फ्लैट-स्‍क्रीन टेलीविजन, सफेद मेजपोश बिछी मेजें और छोटे-छोटे गुलदस्‍ते रखे थे, और साथ ही एक शानदार डिनर की व्‍यवस्‍था थी।

किंग्‍स के महाप्रबंधक पीट डीएलेस्‍सांद्रो के साथ और लीग के दर्जनों उच्‍च पदस्‍थ अधिकारियों, प्रतिष्ठित कोच और एनबीए के लीजेंड से घिरे रणदिवे समारोह का आनंद ले रहे थे और रिवर सिटी के निरंतर सौभाग्‍य पर गौरवान्वित हो रही थीं।

उन्‍होंने कहा, ''मेरा सौभाग्‍य है कि मैं यहां पर हूं, और आज रात यहां कितनी शानदार शख्सियतें मौजूद हैं। मुझे ऐसा लगता है कि हमने 'पॉवर फ़ॉरवर्ड' को सजीव कर दिया है।''

लॉटरी में सैक्रामेंटो की नीयति जानने से पहले, डीएलेस्‍सांद्रो ने भी ऐसा ही विचार जाहिर किया था जब उन्‍होंने एक साल पहले की अपनी स्थिति और टीम की परिस्थितियों के बारे में बताया।

न्‍यू यॉर्क के मूल निवासी ने कहा, ''यह अविश्‍वसनीय है। सैक्रामेंटो शहर और किंग्‍स के लिए यह एक महान क्षण है। जिस दिन से मैंने यह काम संभाला, और वास्‍तव में, जिस दिन से विवेक टीम के बड़े हिस्‍से के मालिक बने, उसी दिन से यह एक शानदार साझेदारी रही है।

''एक साल पहले, मैं डेन्‍वर में था और मेरा ख्‍याल है हम हाल ही में प्‍लेऑफ से बाहर हुए थे, इसलिए मैं दूर से सैक्रामेंटो की गाथा देख रहा था। अब, एक योजना है और उससे पता चलता है सही चीजें वास्‍तव में होती हैं।''

डीअलेस्‍सांद्रो ने अपनी क्रॉस-कंट्री उड़ान में संरक्षित सौभाग्‍यशाली चीज का खुलासा नहीं किया, और उसके बजाय अपने सूट की जैकेट पर लगी ''पॉवर फॉरवर्ड'' पिन की और गौरवपूर्ण इशारा किया।

ड्राइंग के दौरान दुर्भाग्‍य से बचने के लिए - जिसमें कि सैक्रामेंटो पिछले पांच वर्षों में से चार में नीचे खिसक गया और कम से कम तीन बार दो स्‍थान नीचे हुआ था - रणदिवे ने सांस्‍कृतिक प्रतीक के तौर पर माथे का अलंकार धारण किया था। 

उन्‍होंने कहा, ''मैं वास्‍तव में अपनी बिंदी लगाना चाहती थी क्‍योंकि मुझे लगा कि यह कूल रहेगा और मेरी विरासत का प्रतिनिधित्‍व करेगा। एक चीज जो मेरे पिता वास्‍तव में करना चाहते हैं वह है एनबीए को अंतर्राष्‍ट्रीय पैमाने पर बढ़ाना - खासतौर पर भारत में - और (विदेशों में) एक प्रभाव जमाना।''

टिब्‍को के स्‍थापक और सीईओ की नवोन्‍मेषी वैश्विक-विस्‍तार की नणनीति और पथप्रदर्शक ''एनबीए 3.0'' दर्शन की एनबीए कर्मियों से भरे कक्ष ने खूब सराहना की।

ऑर्लैंडो मैजिक सीनियर वाइस प्रेसिडेंट पैट विलियम्‍स ने कहा, ''वह बेशक दूरदर्शी हैं - इस खेल के लिए उनके पास एक अविश्‍वसनीय दृष्टि है, और वे इस खेल को एक विश्‍व निकाय के रूप में देखते हैं। मेरा ख्‍याल है कि जैसे-जैसे यह खेल अंतर्राष्‍ट्रीय पैमाने पर बढ़ता जा रहा है खासतौर पर भारत में, इस लीग से उनका जुड़ना एक शानदार, स्‍वास्‍थ और रोमांचकारी घटना बनती जा रही है।''

एक ऐसा ही शानदार समर्थन मिन्‍नेसोटा टिंबरवूल्‍व्‍स  के महाप्रबंधक मिल्‍टन न्‍यूटन की तरफ से प्राप्‍त हुआ, जो कि इस क्रान्तिकारी मालिक द्वारा नवीनतम, अत्‍याधुनिक तकनीकी प्रगतियों के उपयोग और लीक से हटकर चलने की शैली से बेहद प्रभावित हुए हैं। 

न्‍यूटन ने कहा, ''(रणदिवे) ने नए-नए विचारों का सूत्रपात किया है, जिससे कि आपको चीजों को करने के विभिन्‍न तरीकों के बारे में सोचने में सहायता मिलती है और आप सोचते हैं कि और भी विकल्‍प मौजूद हो सकते हैं। मेरा ख्‍याल है कि लंबे दौर में, कई टीमों के मालिक (सैक्रामेंटो में) की गई चीजों को दोहराने का प्रयास करेंगे।''

डीअलेस्‍सांद्रो का विख्‍यात ट्रैक रिकॉर्ड और सेलेरी कैप गुरू और प्रतिभा को पहचानने वाले व्‍यक्ति के रूप में उनकी प्रतिष्‍ठा एनबीए के दायरों में अनदेखी नहीं रही है।

मिल्‍वॉकी बक्‍स के महाप्रबंधक जॉन हैम्‍मंड ने कहा, ''मेरे ख्‍याल से पीट ने शानदार काम किया है - अपनी सोच और निर्णयों में वे बहुत अग्रसक्रिय रहे हैं। मेरा ख्‍याल है कि (किंग्‍स के पास) अब कुछ बड़े अच्‍छे, युवा खिलाड़ी हैं जिनके आधार पर वे टीम को खड़ा कर सकते हैं। हर खिलाड़ी की खरीद के साथ, वे विभिन्‍न तरीकों से स्‍कोर कर सकते हैं - वे शूट कर सकते हैं, ड्राइव कर सकते हैं और वे एथलेटिक हैं।''

एल.. लेकर्स के हॉल ऑफ फेमर और टीवी विश्‍लेषक जेम्‍स वर्दी ने सफल पंच-वर्षीय अभियान के बाद सेंट जॉन्‍स के उत्‍पाद काकाफी ऊंचा आकलन किया।

वर्दी ने कहा, ''मेरा ख्‍याल है कि उन्‍होंने एक असाधारण काम किया है - किंग्‍स एक खतरा बन गए हैं, और मेरा ख्‍याल है कि इसके पीछे उनके निर्णयों का हाथ है। उनका रिकॉर्ड वास्‍तव में उनकी क्षमता का संकेत नहीं करता है, क्‍योंकि वे किसी खास दिन अधिकतर टीमों को हराने की क्षमता रखते हैं।''

सैक्रामेंटो के डायनेमिक रोस्‍टर की और इसके उभरते हुए केंद्र की संपूर्णता में तारीफ करते हुए, लॉटरी में उपस्थित लापेगों ने डीमार्कस कजिंस की बहुमुखी प्रतिभा और उनके हरफनमौला कौशल की जमकर सराहना की।

14-वर्ष का एनबीए का अनुभव रखने वाले वेटरन और वर्तमान एनबीए टीवी विश्‍लेषक स्‍टीव स्मिथ ने कहा, ''अगर प्रतिभा की बात करें, तो वह ऑल-स्‍टार से भी अधिक हैं - उनमें पूरी लीग के शीर्ष सात या आठ खिलाड़ियों में स्‍थान पाने की क्षमता है। नंबरों की बात करें, तो मेरे ख्‍याल से इस वर्ष वह एक ऑल-स्‍टार था। आप अर्श की बात करते हैं, लेकिन (एक ऑल-स्‍टार होना) उनके लिए फर्श पर होने जैसा है।''

स्मिथ ने रुडी गे और इसैया टॉमस की संभावनासंपन्‍नता का हवाला दिया, और साथ ही डेट्रॉयट के निवासी रे मैक्‍कलम के आत्‍मनियंत्रण के बारे में बात की, जो कि इसका संकेत है कि यह उभरता हुआ बॉल-क्‍लब किन ऊंचाइयों को छूने वाला है।

स्मिथ ने कहा, ''रूडी गे, किसी भी समय, अपने स्‍थान पर शीर्ष के तीन या चार खिला‍ड़ियों में शामिल हो सकते हैं। रे ने अपने व्‍यवहार से मुझे वास्‍तव में प्रभावित किया (जब) हमने समर लीग (एनबीए टीवी पर) का अयोजन किया था ... जब उन्‍हें मौका मिलता था आप देख सकते थे कि उनमें वह मानसिक शक्ति थी, और वह शांत, सौम्‍य और दृढ़ बने रहते थे।''

बक्‍स के गार्ड ब्रैंडन नाइट ने सैक्रामेंटो के स्‍फूर्तिवान प्‍वाइंट गार्ड जोड़े के बारे में कहा, '' (रे) प्रतिभाशाली युवा हैं जिनका काम शानदार होता है, और इसैया बहुत चालाक हैं (क्‍योंकि) वह दाएं, बाएं जाकर बास्‍केटबॉल फेंक सकते हैं।''

फीनिक्‍स संस के फॉरवर्ड मार्कस मॉरिस ने कहा कि स्‍टार्टिंग लाइन अप में कजिंस, टॉमस और गे के साथ सैक्रामेंटो का लगभग-.500 का रिकॉर्ड किंग्‍स के प्रशंसकों को उत्‍साह दिलाने वाले अनेक कारणों में से एक कारण है।

मॉरिस ने कहा, ''कागज पर, (किंग्‍स के पास) शायद शीर्ष पांच प्रतिभाएं हैं। मैं जानता हूं कि उनमें से कई खिलाड़ी बहुत युवा हैं - फीनिक्‍स में जैसा कि हमारे साथ है - और वे शानदार प्रदर्शन करेंगे।''

कैंसास के उत्‍पाद और उनके जुड़वा भाई, मार्कीफ, का विश्‍वास है कि सैक्रामेंटो के 2013 के प्रथम-राउंड के चयन, बेन मैक्‍लीमोर, ने अभी अपनी उत्‍कृष्‍ट प्रतिभा की बस झलक ही दिखलाई है।''

मार्कीफ मॉरिस ने कहा, ''वह बहुत परिश्रमी है और वह निरंतर सुधार करते जा रहे हैं। वह एक शानदार बच्‍चा है, उसका व्‍यक्तित्‍व शानदार है और वह बहुत मेहनती है।''

इस वर्ष के डीप रूकी क्‍लास की सराहना करते हुए जिसमें कि सैक्रामेंटो के तेजी से बढ़ते रोस्‍टर की प्रतिभाओं के पूरक के तौर पर अनेक अच्‍छे खिलाड़ी मौजूद हैं, डीअलेस्‍सांद्रो लॉटरी के नतीजों के बाद बेहर आशान्वित बने रहे।

डीअलेस्‍सांद्रो ने कहा, ''हमें एक बेहद, बेहद ठोस ड्राफ्ट में 8वां चयन करने का मौका मिल रहा है, इसलिए हम वास्‍तव में उत्‍साहित और खुश हैं। हमें कौन-सा खिलाड़ी मिलने वाला है इसे लेकर हम बेहद उत्‍साहित हैं।''

किंग्‍स के पिछले नंबर 8 चयन - 1994 में ज़ेवियर फॉरवर्ड ब्रायन ग्रांट - ने ऑल रूकी फर्स्‍ट टीम ऑनर्स प्राप्‍त किया था और नॉर्दर्न कैलिफोर्निया में तीन सीज़न में उनका औसत 13.4 प्‍वाइंट, 7.1 रीबाउंड और 1.3 ब्‍लॉक प्रति गेम रहा था।

एनबीए के पूरे इतिहास में, अनेक शानदार खिलाड़ियों को समग्रता में आठवें स्‍थान के लिए चुना गया है - जिनमें गे, डेट्लेफ श्रेंफ, जमाल क्राफोर्ड और विन बेकर शामिल हैं - जो दर्शाता है कि सैक्रामेंटो के उभरते केंद्र में एक नया संभावनासंपन्‍न खिलाड़ी शामिल होने वाला है।

स्‍टूडियो के भीतर चारो तरफ की दीवारों पर पिछले शीर्ष चयनित खिलाड़ियों की फ्रेम जड़ित तस्‍वीरों की पृष्‍ठभूमि में, रणदिवे ने टीम की शानदार क्षमता का मुक्‍त कंठ से गुणगान किया, और सैक्रामेंटो में एक शानदार ऑफ़सीज़न और अतुलनीय रूप से सकारात्‍मक मानसिकता की कल्‍पना की।

रणदिवे ने मुस्‍कराते हुए कहा, ''हम निरंतर विकास करना और बढ़ते जाना जारी रखेंगे ... पीट एक जीनियस हैं और मेरे पिता भी ओके हैं। आज की रात सामान्‍य रूप से हम सबके लिए एक बहुत बड़ी रात है। भविष्‍य को लेकर मैं वास्‍तव में बहुत रोमांचित महसूस कर रही हूं।''

फ्री थ्रो

- डीअलेस्‍सांद्रो ''ड्राफ्ट 3.0 चैलेंज'' में भाग लेने वाले प्रशंसकों की तरफ से विधिवत खिलाड़ी आकलन और मूल्‍यवान इनपुट की नवीनतम जानकारी रखते हैं, जिनमें से कुछ सुझावों कोदूरदर्शी बास्‍केटबॉल विश्‍लेषकों ने लागू किया और इससे पहले राउंड में बढ़त बनाने में संगठन को मदद मिली।

डीअलेस्‍सांद्रो ने कहा, ''मेरा स्‍टाफ (सबमिशनों को) देख रहा है, इसलिए मुझे लगातार ईमेल मिलते रहते हैं और उनमें से कुछ दिलचस्‍प होते हैं। मैं जल्‍दी से जल्‍दी वापस लौटकर फैसला करना चाहता हूं।''

- ब्रुकलिन के बार्क्‍लेज़ सेंटर से वृहस्‍पतिवार, जून 26 को शाम 4 बजे से ईएसपीएन और ईएसपीएन रेडियो पर प्रसारित 2014 एनबीए ड्राफ्ट देखें। और संपूर्ण प्री-ड्राफ्ट कवरेज के लिए किंग्‍स.कॉम पर जाएं।