‘हम सर्वोत्तम होना चाहते हैं’

‘हम सर्वोत्तम होना चाहते हैं’

किंग्स प्रेसिडेंट और चीफ ऑपरेटिंग ऑफिसर क्रिस ग्रैंजर फ्रेंचाइज के लिए एक सुस्पष्ट दृष्टि के प्रति वचनबद्ध हैं - चाहे इस प्रक्रिया में कितना ही समय और परिश्रम क्यों न लगाना पड़े।

भूतपूर्व उच्च रैंकिंग वाले लीग के एक्जेक्यूटिव सत्यनिष्ठा, उत्कृष्टता, कार्य नैतिकता, खुलेपन और आनंद के वृहत्तर लक्ष्यों पर रोशनी डालते हुए कहते हैं, ''हम खेलों में सबसे सफल और सम्मानित फ्रेंचाइज बनना चाहते हैं।''

''हम जो भी करते हैं उसमें हम दुनिया में सर्वोत्तम बनना चाहते हैं। हम विश्व की सर्वोत्तम बास्केटबॉल टीम बनना चाहते हैं - हम एक विजेता टीम बनाना और बनाए रखना चाहते हैं - और यह इस तरह करना चाहते हैं कि हम जिनके भी जीवन को छुएं उनका जीवन उन्नत हो। प्रशंसकों की दृष्टि से, हम सुनिश्चित करना चाहते हैं कि हमारे प्रशंसकों का अनुभव किसी से भी कमतर न हो, और यह ग्राहक सेवा के दृष्टिकोण से, प्रौद्योगिकी के दृष्टिकोण से और समुदाय पर प्रभाव के दृष्टिकोण से हो सकता है। यहां हमारा उद्देश्य यह है कि हमारे प्रशंसकों को किंग्स का प्रशंसक होने पर गर्व हो, हमारे प्रशंसकों को सैक्रामेंटन होने पर गर्व हो और हम (एक ऐसा फ्रेंचाइज बनना) चाहते हैं जो न सिर्फ अपने प्रशंसकों की सेवा करता है, बल्कि हमारे प्रशंसकों को प्रेरित करता है।''

एनबीए के विख्यात टीम मार्केटिंग एवं व्यवसाय प्रचालन (टीएमबीओ) फंक्शन के एक्जेक्यूटिव वाइस प्रेसिडेंट - जहां उन्हें एनबीए कमिश्नर डेविड स्टर्न और डिप्टी कमिश्नर एडम सिल्वर से प्रभावी मार्गदर्शन और परामर्श मिला - के रूप में सेवा प्रदान करने के बाद ग्रैंजर कहते हैं कि द रिवर सिटी में एक नए युग के आविर्भाव का पर्यवेक्षण करने से ज्यादा शानदार अवसर की वह कल्पना भी नहीं कर सकते।

वे कहते हैं, ''मेरे ख्याल से यह खेलों में सर्वोत्तम काम है। मेरे ख्याल से हमारा स्वामी समूह बुद्धिमान, महत्वाकांक्षी है और सिर्फ जीतने के प्रति ही नहीं, बल्कि विश्व में प्रभाव छोड़ने के लिए भी प्रतिबद्ध है। मेरे ख्याल से हमारा प्रशंसक आधार दुनिया में सर्वोत्तम है - वास्तव में मेरे सैक्रामेंटो आने की वे एक बड़ी वजह थे। मेरा विचार है कि एक ऐसा एरिना निर्मित कर पाने का अवसर जो सैक्रामेंटो में एक पूरा जेनरेशनल बदलाव लाएगा एक विनीत कर देने वाला और रोमांचकारी अनुभव है।''

छोटी आयु से ही बास्केटबॉल का दीवाना - जो खुशी के साथ अपनी 95-वर्षीया दादी के साथ जोन रक्षाओं और पिक-एंड-रोल आक्रमणों के महत्व की चर्चा की याद करते हैं - होने के बावजूद और लगभग एक दशक तक पर्पल एंड ब्लैक प्रशंसक होने के बावजूद, ग्रैंजर का गैरपारंपरिक एनबीए पथ एक अलग प्रकार के जादुई क्षेत्र में शुरू हुआ।

कॉर्नेल विश्वविद्यालय से स्नातक करने के बाद द वॉल्ट डिज्नी कंपनी में काम करने का दृढ़निश्चय कर चुके ग्रैंजर जब अपनी धुन पूरी करने केलिए निकले तो उन्हें एक विशाल अवरोध का सामना करना पड़ा।

वह कहते हैं, ''मैं वास्तव में अपनी कार पैक करके ऑरलैंडो के लिए निकल पड़ा, इस उम्मीद में कि मुझे तत्काल डिज्नी में नौकरी मिल जाएगी - पर ऐसा नहीं हुआ। उस समय, डिज्नी ने नई नौकरियां देना बंद कर दिया था, और इस तरह मैं ऑरलैंडो में था और मेरे हाथ में कोई काम नहीं था।''

निराश हुए बिना, इंडियाना का यह मूलनिवासी पेट भरने के लिए तीन अस्थायी काम करने लगा, जहां से अंतत: उसके कदम प्रख्यात रिजॉर्ट तक पहुंचे।

दबी हुई हंसी के साथ वह कहते हैं, ''सुबह कैरेक्टर ब्रेकफास्ट पर मैं 'गारफील्ड बिल्ली' बन जाता था, और दोपहर में मैं उस होटल में टेनिस सिखाता था जहां मैं काम करता था। रात में, मैं यूनिवर्सल स्टूडयोज में कार्निवाल बार्कर - एक ऐसा व्यक्ति जो आपके जन्मदिन का अनुमान लगाता है, आपके वजन का अनुमान लगाता है, आपके जन्म के महीने का अनुमान लगाता है, और अगर मैं सही बता देता, तो आपको ईनाम मिलेगा - काम करता था।''

आठ महीने बाद, ग्रैंजर ने ब्रेकफास्ट सर्किट छोड़ दिया जब डिज्नी ने उन्हें कंपनी के प्रबंधन प्रशिक्षण कार्यक्रम में जगह देने का प्रस्ताव किया, जहां उन्होंने पांच वर्ष तक काम किया जिसने भविष्य में एनबीए एक्जेक्यूटिव के उनके अनुभव को आकार देने में केंद्रीय भूमिका निभाई।

वह कहते हैं, ''डिज्नी शानदार था - वे कर्मचारी के विकास पर इतना काम करते हैं कि मेरा ख्याल है कि वहां मैंने जो सीखा वह मेरे पूरे कैरियर पर लागू हुआ। उसमें सबकुछ था सावधानी से लेकर विस्तार से लेकर प्रक्रिया और नेतृत्व के विकास और ग्राहक सेवा के महत्व तक।''

एक साल तक विदेश में सम्मानित लंदन स्कूल ऑफ इकोनोमिक्स एंड पॉलिटिकल साइंस में रहने और येल से एम.बी.ए हासिल करने के बाद, वे येल बिजनेस स्कूल गए, जहां कैंपस में स्टर्न के साथ पहली महत्वपूर्ण मुलाकात ग्रैंजर को उनके विख्यात एनबीए कैरियर पथ पर ले गई।

ग्रैंजर याद करते हुए कहते हैं, ''डेविड स्टर्न मेरे बिजनेस स्कूल में बोलने के लिए आए थे ... और अपनी प्रस्तुति के बीच में, उन्होंने मजाक करते हुए कहा, 'हर साल मैं एक बिजनेस स्कूल में जाता हूं और इस साल मैं यहां आया हूं क्योंकि आप सब इतने बुद्धिमान हैं और मैं आपके रेज्यूम चाहता हूं', सब लोग हंसने लगे, लेकिन (मेरे पास) मेरा रेज्यूम था... मैंने अपना परिचय दिया, किसी ने मेरा रेज्यूम लिया और मैंने सोचा, 'वाह, ये तो वाकई बढ़िया रहा।''

ग्रैंजर को बहुत आश्चर्य हुआ, जब तीन दिन बाद स्टर्न के सहायक का फोन उनके पास आया, जिसके बाद उन्होंने कमिश्नर के साथ अपने कैरियर संबंधी आकांक्षाओं के बारे में 45-मिनट की चर्चा की।

ग्रैंजर कहते हैं, ''(स्टर्न ने) कहा, 'अगर अगले 10 दिन में हम तुमसे संपर्क नहीं करते, तो सीधे मुझे कॉल करना' - अगले दिन उन लोगों ने कॉल किया। मैं न्यू यॉर्क वापस आ गया, मैं डेविड स्टर्न, एडम सिल्वर और तत्कालीन प्रमुख एच.आर. से मिला और हमने मानव संसाधन विभाग में मेरे लिए एक काम निकाला, जिसमें मुझे हमारे अपने कर्मचारियों के पेशेवर विकास पर काम करना था। मैंने सोचा, 'यह शानदार है - अब मेरे रेज्यूम पर एनबीए का अनुभव दर्ज होगा, मैं दो वर्ष तक न्यू यॉर्क सिटी में (रहूंगा) और फिर मैं किसी छोटे शहर में चला जाउंगा।' दो वर्ष जल्दी ही 14 वर्षों में और आज तक के सर्वोत्तम काम में बदल गए, तो इस तरह मैं बहुत भाग्यशाली रहा।''

व्यावसायिक कंसल्टेंट के रूप में कुछ समय काम करने के बाद, ग्रैंजर - 2010 में स्पोर्ट्स बिजनेस जर्नल द्वारा ''40 के अंदर के चालीस'' के तौर पर सम्मानित - को पदोन्नति मिली और वे टीएमबीओ के मुखिया बने, जिसका वर्णन वह साझा करने में हमारी टीमों के बीच सहयोग की संस्कृति क्रियान्वित करने और आग्रगामी-सोच वाले विचारों का स्रोत प्रदान करने के रूप में करते हैं।

वह कहते हैं, ''सारत: यह एक इनहाउस कंसल्टिंग समूह के तौर पर काम करता है जो तीनों लीग - एनबीए, डब्ल्यूएनबीए और डेवलपमेंट लीग - की सभी 58 टीमों के साथ काम करता है और उनके व्यवसाय के सभी पहलुओं में उनकी सहायता करता है। व्यवसाय के सभी पहलुओं के सर्वोत्तम कार्यव्यवहारों की पहचान करना, उन्हें एकत्र करना और साझा करना हमारा काम है, चाहे इसमें ऐसी चीजों हों जो टिकट सेल्स बढ़ा सकती हों, या जो प्रायोजक जुटाने में, मार्केटिंग में, डिजिटल में, सामुदायिक संबंधों में, संवादों में, गेम की प्रस्तुति में - आप जिस भी चीज का नाम लें - सहायता कर सकती हों।''

टीएमबीओ के तौर पर एक प्रमुख प्रयास में, ग्रैंजर और उनकी टीम ने किंग्स के लिए 2011 में व्सावसायिक समर्थन, समुदाय के साथ पुन:जुड़ाव और तृणमूल प्रयासों को संयोजित करने के प्रयास संगठित करने में सहायता की - यह एक आरंभिक अनुभव था जिसने समर्पित प्रशंसक वर्ग, जिसे वे ''किसी से भी कमतर नहीं'' कहते हैं, के साथ एक दीर्घकालिक जुड़ाव कायम किया।

वह कहते हैं, ''मेरे ख्याल से सैक्रामेंटो एक विशेष स्थान है, प्रशंसकों और इस टीम के बीच का प्यार का रिश्ता वाकई ऐसा है जिसकी तुलना नहीं की जा सकती। स्पष्ट है कि प्रशंसकों और इस टीम के लिए उनके समर्थन के बिना, यह टीम आज यहां तक नहीं पहुंची होती।''

ग्रैंजर - जो किंग्स के प्रेसिडेंट और सीओओ के अपनी भूमिका के तहत टीम के सभी प्रचालनों का पर्यवेक्षण करते हैं - न सिर्फ सैक्रामेंटो में टीम की दीर्घकालिक स्थिरिता को लेकर रोमांचित हैं, बल्कि सैक्रामेंटो के केंद्र में एक अत्याधुनिक मनोरंजन और खेल संकुल के निर्माण के लिए इकट्ठा प्रख्यात समूह से प्रेरित भी हैं।

वह कहते हैं, ''इस काम में सहायता केलिए हमने दुनिया की कुछ सर्वोत्तम कंपनियों के साथ साझेदारी की है - ICON (वेन्यू ग्रुप) परियोजना प्रबंधन के दृष्टिकोण से, टर्नर निर्माण के दृष्टिकोण से, AECOM वास्तुशिल्प के दृष्टिकोण से - ये फर्म अच्छों में अच्छी हैं। उनके पास अभी कई परियोजनाएं के विकल्प हैं, लेकिन उन्होंने हमारी परियोजना को चुना है, इसलिए अपने साझेदारों को लेकर हम रोमांचित हैं, राजनीतिक नेताओं - स्थानीय और राज्य स्तर दोनों के - से हमें मिले सहयोग को लेकर हम रोमांचित हैं और हम समुदाय के सतत समर्थन को लेकर रोमांचित हैं। सैक्रामेंटो में हम एक ऐसी चीज बनाने के लिए लगातार तेजी से आगे बढ़ रहे हैं जिससे सभी को गर्व का अहसास होगा।''

हालांकि किंग्स के प्रति सैक्रामेंटो के लगाव से वह भली-भांति परिचित हैं, फिर भी ग्रैंजर कहते हैं कि पर्पल एंड ब्लैक के प्रति निष्ठा रखने वालों का अपार समर्थन, जिसने 2013-14 सीज़न के लिए नए फुल-सीजन टिकट आय में टीम को लीग के शीर्ष पर ला दिया है, उन्हें विह्वल कर देता है।

वह कहते हैं, ''मेरा ख्याल है कि प्रशंसकों हमारी फ्रेंचाइज की दिशा को लेकर उत्साहित हैं। मेरे ख्याल से वे शहर के केंद्र में एक विश्व-स्तरीय, आइकोनिक एरिना की संभावना को लेकर उत्साहित हैं, और मेरा ख्याल है कि वे सैक्रामेंटो किंग्स बास्केटबॉल में एक नए अध्याय को लेकर उत्साहित हैं।''

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