德拉贊 • 彼德洛維奇 (Drazen Petrovic) ︰ 偉大的傳奇

撰稿:John Hareas
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NBAE/Getty Images

不管問到那個 NBA 球迷,他們都會告訴你,他們將銘記他們聽到那悲慘訊息的 一瞬間。事情發生在 1993 年 6 月 7 日那個充滿陰霾的日子,那場在德國的公路上所發生的交通事故,奪走了德拉贊 • 彼德洛維奇 28 歲的生命,正是這一瞬間給你 留下悲傷,令你默然無語,讓你追問蒼天無數個為什麼。

彼德洛維奇的傳奇讓後人回味無窮。這不僅僅是因為他是最偉大和最優秀的籃球球員之一,也因為他是 NBA 的首要投球手之一, 即使 他僅參與了四個賽季、 290 場 NBA 比賽而已。此外,他的 NBA 故事是一個先驅者的故事。雖然在上個世紀
八、九十年代中期,其他國際球員如奧拉朱旺 (Hakeem Olajuwon) 、 史倫夫 ( Detlef Schrempf) 和史密斯 (Rik Smits) 均在 NBA 取得不同程度的成功,但是,他們各自的運動技能都是在美國大學時期磨練出來的。彼德洛維奇是首次直接從國外進入 NBA 並發揮重大影響作用的國際球員,成為全球其他球員效仿的楷模。

這一偉大成就對於那些在彼德洛維奇的故鄉克羅地亞看過他比賽的人而言,絲毫都不意外,因為他曾在一場比賽中以 60 投 40 中的命中率取得 114 分,並帶領南斯拉夫奧林匹克隊在 1988 奧運會上奪得銀牌。

「德拉贊是有史以來最偉大的球員之一 。 」聖安東尼奧馬刺隊球員 斯洛文尼亞人 內斯特洛維奇 (Rasho Nesterovic) 說 ︰ 「在家鄉故國, 90%的孩子都將他作為心中偶像。他的艱苦拼搏激勵著許許多多的孩子。」

彼德洛維奇在效力於薩格勒布 錫伯那 (Cibona Zagreb) 球隊的四個賽季中平均每場 得分 37.7 ,四次當選年度克羅地亞最佳球員,並在 1989 歐洲冠軍賽中獲得 MVP 殊榮。在 1986 NBA 選秀(第 60 次總挑選)的第三輪選擇中,他被 波特蘭拓荒者隊 (Portland Trail Blazers) 選中並進入 NBA 參加 1989-1990 賽季比賽。

加盟由多次取得「全明星」後衛稱號的 德雷克斯勒 (Clyde Drexler) 領軍的 1989 西部聯盟冠軍拓荒者隊後,彼德洛維奇不得不調整自己以適應新角色,因為他發現他每場平均上場時間僅為 12.5 分鐘,每場平均得分僅為 7.6 分。 要在新的國家爭取成功,會面臨到許多場上場下的苦惱和調整因應問題。另一位在 1989 選秀、第 26 次總挑選中被 洛杉磯湖人隊 (Los Angles Laker) 選中的高知名度國際球員也遇到相同的問題。

NBAE/Getty Images

「我們是同一年進入 NBA 的,我們幾乎天天在電話上交談,盡力鼓勵對方以期 取得成功 。」 迪瓦茨 (Vlade Divac) 說 ︰ 「這對他來說很難。他知道自己能行, 但苦於沒有機會來表現自己。」

姑且不論比賽統計數據,彼德洛維奇的刻苦訓練贏得了教練和隊友的尊重。當拓荒者隊於 1991 年 1 月將這位身高 1 米 96 的後衛轉讓給新澤西網隊時,德雷克斯勒 預言這位克羅地亞人大顯身手的時候將要來臨了。

「我告訴你,兩年之內,這小子將會成為東部的「全明星」隊員,」德雷克斯勒說 ︰「我敢肯定這一點。從來也沒有看見有人像他那樣投籃,像他那樣賣力。」

德雷克斯勒果然說中了。雖然彼德洛維奇 〉最終並沒有獲得那樣的榮譽,但他在新澤西網隊重新開始,決心向美國的球迷展示他家鄉的支持者們久違了的球技。彼德洛維奇加重了原本就已經近似瘋狂的訓練 , 終於 , 他想變得更強壯的目標達成 , 增加了 20 磅肌肉。

功夫不負有心人。在彼德洛維奇效力於新澤西網隊的第一個全賽季,他的每場平均得分躍升至 20.6 分,命中率達到 50.8% ,平均每場上場近 37 分鐘。從此他再不用坐替補席。彼德洛維奇在場上無所畏懼,敢於挑戰任何對手,不管他們是姓 喬丹 還是姓米勒。無論是克羅地亞語還是英語,彼德洛維奇 的 字典中都沒有畏懼一詞。

「德拉贊不得不耐心地等待成功,但他最終成功了!」上世紀九十年代曾在波士頓凱爾特人隊 (Boston Celtics) 效力四個賽季的克羅地亞人 拉賈 (Dino Radja) 說 ︰ 「他在波特蘭坐了兩年冷板凳,但他隨後進入新澤西網隊並成為一顆明星。」

成功只是讓彼德洛維奇更渴望成功,這為他個人最出色的 NBA 賽季成績打下了 基礎,那時他平均每場得分 22.3 點,命中率 51.8% ,其中有 44.9% 是三分球, 他投三分球時,通常會在距離三分線以外幾步的地方起跳,氣勢如虹。

彼德洛維奇已經取得了突破。雖然他最終沒能進入那個賽季的「全明星」隊, 但媒體並沒有忽略他的成績,票選他進入「 NBA 最佳陣容三隊」。正當他 NBA 職業生涯走向輝煌的時候,慘劇發生了。在當選最佳 15 球員之後不到兩個星期,彼德洛維奇就去世了。

出生 於克羅地亞第二大城斯普利特 (Split) 的 NBA 老將 托尼 • 庫科奇 (Toni Kukoc) 曾與彼德洛維奇在 1988 和 1992 年奧運會中並肩戰斗,並一起帶領導南斯拉夫隊 奪得一枚銀牌,他說 ︰ 「我們所有人,在那個時刻都非常非常悲傷,因為出身於
[ 克羅地亞 ] 國家隊的球員就像我們的家庭成員一樣。我們在那個夏天度過了很多 時光,我們一直都一起參加歐洲冠軍賽、世界錦標賽和奧運會比賽。因此,我們 差不多有三、四個月的時間幾乎天天在一起。我們就像一家人一樣。所以,當你 失去像德拉贊這樣的人時,那真是痛苦萬分。」

雖然彼德洛維奇的生命和職業生涯永遠地結束了,但他在籃球史上的影響和地位將繼續保留在後代人心中。他不僅於 2002 年 正式在 奈史密斯籃球名人紀念堂 ( Naismith Memorial Basketball Hall of Fame ) 擁有一席之地,他也永遠活在有幸觀看過他比賽的人們的心中。