Uno de los principales progresos en el NBA durante la década pasada ha sido la llegada de jugadores internacionales en los diferentes equipos. Desde hace 10 años, muy pocos equipos tenían exploradores en ultramar. Con jugadores como Drazen Petrovic, Vlade Divac, Arvydas Sabonis y Toni Kukoc que hacían un impacto en la liga, los equipos intensificaron sus esfuerzos por encontrar el gran talento cruzando las fronteras. Como resultado de estos esfuerzos, se seleccionaron un récord de nueve jugadores internacionales en la primera ronda del NBA Draft en el 2003 y un récord de 21 en todo el Draft.

Los Spurs, sin embargo, parecen ser el equipo de la liga que ha descubierto el mejor talento internacional. La suerte puede jugar un papel importante, como lo alude el entrenador del equipo Gregg Popovich al referirse a Ginobili, quien fue seleccionado en la posición 57 del NBA Draft de 1999 :
Parker y Popovich
Popovich (izq.) y Parker
D. Clarke Evans/NBAE/Getty Images
Ya habían sido elegidos más de 50 jugadores [a finales de la segunda ronda]”, comenta Gregg Popovich, entrenador principal de los Spurs en San Antonio. “Y como, de los que quedaban, ninguno parecía fundamental para el éxito de nuestro equipo, decidimos reclutar a este joven por ser el más atlético. Nunca imaginamos que llegaría a ser lo que es. Ni en sueños.”

Los Spurs han continuado haciendo oro en los últimos episodios de los draft. Este año, seleccionaron a Beno Urdí (Novato ‘got milk?’ del mes de Diciembre) en el puesto 28 de la primera ronda, exactamente en la misma posición cuando seleccionaron a Tony Parker tres años atrás. En el 2002 San Antonio ató a Luis Scola --medalla de Oro en los juegos Olímpicos del 2004 con la selección Argentina-- en el puesto 56 de todo el draft.

Como homenaje a estos jugadores internacionales de los Spurs, lo invitamos a que se tome un viaje a través de algunos datos curiosos de los países donde nacieron estas estrellas de la NBA:

Tim Duncan (Ala / Ala Pivot )
Promedios: 21.9 PPG, 11.9 RPG, 2.6 APG
País de origen: Islas Vírgenes
Sabía usted que? Cree usted que las 117 millas de costa de las Islas Vírgenes de EUA tiene algo que ver con el amor que Tim Duncan sentía por la natación cuando era un chico? Duncan nunca jugó Basketball sino hasta el noveno grado, centrándose en los 400 metros estilo libre, hasta que la piscina donde entrenaba fue destruida por el Huracán Hugo en 1989. Su hermana Tricia hizo parte del equipo de las Islas Vírgenes que compitieron durante las olimpiadas de 1988.

Manu Ginobili (Escolta)
Promedios: 14.7 PPG, 4.7 RPG, 4.0 APG
País de origen: Argentina
Sabía usted que? El clima en Argentina, segundo país más grande de Sur América, es tan salvaje como el estilo “fuera de control’ que Ginobili puso de moda. La región norte es caliente y húmeda, en verano se alcanzan temperaturas que oscilan entre los 90’s F, mientras que en la parte sur siempre tiende a ser frío y lluviosos con temperaturas que pueden descender hasta el estado de congelación durante el invierno.

Sean Marks (Ala / Ala Pivot )
Promedios: 10.5 PPG, 10.1 RPG, 1.3 APG (21.9 PRA)
País de origen: New Zealand
Sabía usted que? Estaba destinado para Marks, nacido y criado en Nueva Zelanda, que los colores blanco y plata lo ayudaron a escoger su profesión. Los ‘All Blacks’ (Todos de Negro), uno de los equipos más importantes de rugby, son reconocidos por vestir camisas negras y plata cuando juegan el partido nacional de Nueva Zelanda. Coincidencialmente el equipo de baloncesto es conocido internacionalmente como “Tall Blacks” (Negros Altos)."

Rasho Nesterovic (Pivot), Beno Udrih (Guard)
Promedio de Nesterovic: 5.6 PPG, 6.6 RPG, 1.0 APG
Promedio de Udrih: 6.0 PPG, 1.1 RPG, 2.1 APG
País de origen: Eslovenia
Sabía usted que? Rasho y Beno fueron compañeros de equipo en la selección de Eslovenia durante el 2004, -- junto con Bostjan Nachbar(New Orleáns Hornets) y Primoz Brezec (Charlotte Bobcats) – que han clasificado para el Campeonato Europeo del 2005. Este verano Udrih fue nombrado MVP del Campeonato Mundial Efes, conduciendo a Eslovenia a un récord de 4-0 con un promedio de 16.8 puntos y 4.8 asistencias..

Tony Parker (Escolta)
Promedios: 14.9 PPG, 3.9 RPG, 5.7 APG
País de origen: France
Sabía usted que? Al igual que los finos Bordeaux, Burgundy y Rhône, del productor número uno de vino en el mundo, Tony Parker sigue siendo mejor con el paso de los años. Parker ha mejorado cada vez desde su primera temporada hace 4 años atrás. Su estilo rápido al pasar la bola es una prueba de que hay cosas en la vida que no nacieron para ser embotelladas.

Romain Sato (Escolta)
Promedios: 0.0 PPG, 0.0 RPG, 0.0 APG
País de origen: República Central de Africa
Sabía usted que? Casi 70 idiomas se hablan en la república de África Central -- un país sin mar y levemente más pequeño que Texas, situada en el centro de África -- con el francés calificado como la lengua oficial. Sato habla a inglés y a francés así como cuatro idiomas nativas de África: Gkadiri, Sango, Swahili y Yakoma.