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Todas las miradas en Paul Pierce pues Antoine Walker es historia para Boston. - (Nathaniel S. Butler/NBAE/Getty Images)
Boston Celtics
Los Boston Celtics intentarán mejorar la marca que tuvieron en la temporada anterior de 44 victorias y 38 derrotas que los llevó a disputar los Playoffs. Jim O’Brian seguirá como técnico.


Palabras de un scout
"Hay algo muy emocionante al tener a Marcus Banks en el equipo. Es rápido, muy buen atleta y ayudará mucho a los bases. Con dos superestrellas como Paul Pierce y Antoine Walter, esperamos que lo hagan igual que siempre o mucho mejor. Algo positivo, Vin Baker recientemente solucionó sus problemas extradeportivos".

"Trabajó muy fuerte durante el verano en Connecticut y luce delgado. Ellos necesitan un poco de ayuda en el frente con Tony Battie. Eric Williams es un jugador subestimado pero tiene crédito como titular. Es efectivo en los rebotes ofensivos y un gran bloqueador de lanzamientos. No hay mucho por descubrir pero es un equipo para tener cuidado”.
- Scout de la NBA -



Previo
Limitados por su límite en la tabla de salarios, los Celtics hicieron muy pocas visitas a la pileta de agentes libres. El quinteto de Boston renovó contrato con dos de sus jugadores: Mark Blount y Walter McCarty (foto), con la idea de preservar el tradicional grito de aliento de “Wal-tah” en el Fleet Center.

Completando el libro de transferencias llegó Mike James, un jugador con tres años de experiencia en la NBA. Pero a última hora se conoció la salida de Antoine Walker y Tony Delk rumbo a Dallas a cambio de Raef LaFrentz, Chris Welsh y una futura elección en el NBA Draft. LaFrentz aporta sin duda lo que Boston necesitaba en la posición de centro pero el gran reto será concentrar todo en Paul Pierce ya que Walker no está más en casa.

El gran movimiento del verano fue la llegada del versátil Jumaine Jones de los Cavs a cambio del base J.R. Bremen y el poco usado Bruno Sundov. Jones, un sólido lanzador también puede cumplir funciones de creador. Además de estos nombres, los Celtics rodearon su escuadra con un buen grupo de novatos entre los que se encuentran Marcus Banks, Kendrick Perkins y Brandon Hunter, que tuvieron un gran trabajo durante los torneos de verano.

Las dos últimas presentaciones en los playoffs han demostrado que necesitan más ‘ladrillos’ para construir un sólido muro que los lleve a la conquista de un título.

Segunda Oportunidad
En Vin Baker (foto), los Celtics pensaron que habían encontrado la formula para suplir las necesidades en el interior del juego de Boston, una falla que ha tenido este equipo por mucho tiempo. Pero en cambio, encontraron a un jugador que los llenó de frustraciones y muy difícil de sostener ante la fuerte crítica de la prensa de Boston.

En el medio de la temporada, los números y las estadísticas de Baker se esfurmaron con rapidez e incluso desapareció del plantel, además de recibir una suspensión.

Su ausencia fue más notoria cuando los Celtics necesitaban de un jugador de su estilo que apoyara al grupo durante los playoffs, pero eso no ocurrió y fueron eliminados con un contundente 0-4 ante los Nets.

Al comienzo de este mes, Baker le ha entregado una nueva esperanza a los fanáticos. La prensa observa su actitud nueva tras la suspensión y problemas de alcoholismo.

Pero Baker se muestra recuperado, con un gran estado físico y con la consigna de que ha recuperado su ritmo. Así los Celtics esperan que este regreso no sea efímero y que su talento en la pintura ayude a complementar la gran efectividad que tienen sus compañeros en los lanzamientos de larga distancia. Una nueva etapa comienza para Vin Baker.