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O'Neal obtuvo 19 puntos en la primera mitad del juego.
Jesse D. Garrabrant/NBAE/Getty Images
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MIAMI, Florida (3 de Junio, 2006), Gracias al dominio de Shaquille O'Nealquien terminó la noche con 28 puntos y 16 rebotes y a un sólido juego de conjunto Miami Heat no dejó pasar la oportunidad de definir la serie en casa y ganó 95-78 a los Pistons para ganar el título de la Conferencia Este y avanzar por primera vez en la historia de la franquicia a las Finales de la NBA.

Jason Williams, quien una de las valiosas adquisiciones de Riley en el receso de la campaña, tuvo un gran partido cuando Wade se veía debilitado por el resfrío y anotó 21 puntos al encestar 10 de 12 tiros a la canasta.

Ahora Miami deberá esperar al ganador de la serie entre los Mavericks de Dallas y los Suns de Phoenix en la final de la NBA, que deberá comenzar el jueves.

Los festejos comenzaron desde antes de que terminara el partido. Wade salió del juego cuando quedaban 1:45 minutos para el final con el dedo índice levantado antes de saludar con una palmada a Riley. Después del último segundo, comenzaron a salir largas serpentinas del techo del American Airlines Arena y los jugadores del Heat agitaban gorras y playeras que decían “Campeones de la Conferencia Este''.

Richard Hamilton tuvo 33 puntos para Detroit, que terminó la temporada regular con la mejor foja de la NBA con 64-18 y llegó con la confianza de haber eliminado al Heat en su cancha la temporada pasada en el séptimo partido de la serie, y eso se debió en parte a que Wade y O'Neal batallaban con lesiones. “Miami jugó un gran partido y se lo merecen (el campeonato de la división)'', señaló Hamilton.

D. Wade ciertamente no estuvo en su mejor día el viernes. Sin embargo, O'Neal sí lo estuvo, y esa fue la diferencia, al anotar 12 de 14 tiros a la canasta, y con ello se aseguró que el partido del campeonato no se les escapara en esta ocasión. O'Neal, que también ganó tres títulos con los Lakers, tendrá la oportunidad de buscar un cuarto con el tercer equipo diferente que ha disputado las Finales de la NBA.

”Yo solo celebraré cuando seamos campeones de la NBA” aseguró O’Neal quien viaja a las finales con su tercer equipo. “Voy a celebrar un poco pero le dije a los muchachos que el trabajo aun no se ha acabado”.

A los Pistons, el equipo con la mejor marca de la liga (63-19), la derrota les impide disputar por tercer año consecutivo las Finales de la NBA después de haber ganado el título en el 2004 y perderlo en el 2005 frente a los Spurs de San Antonio.