MIAMI, Florida (21 de abril 2003) – Allen Iverson marcó 55 puntos en el triunfo de los Sixers (98-90) ante los New Orleans Hornets durante e l primer juego de los Playoffs y dejó una marca en la historia de la franquicia.

En la grandiosa historia de los Philadelphia 76rs, ni siquiera Wilt Chamberlain o Dr J tuvieron una destacada actuación como la de Iverson la noche del domingo.


Allen Iverson celebra sus 55 puntos ante los Hornets.
NBAE/Getty Images
“Estaba encendido”, comentó Paul Silas sobre la marca de Iverson, quien estuvo ocho puntos abajo de igualar el récord que Michael Jordan estableció para los playoffs cuando anotó 63 puntos hace 17 años frente a Boston. “En cualquier momento un muchacho que está encendido lo único que se puede hacer es tratar de quitarle el balón de las manos. Es como cuando Michael marcó 63, él tuvo una gran noche”.

En el primer fin de semana de los NBA Playoffs 2003 se vivieron grandes actuaciones pero la más destacada llegó en el último juego. Iverson convirtió 21 lanzamientos de sus 32 intentos incluyendo nueve de 11 en el último cuarto y 10 de 11 en los tiros libres. Con esta presentación ‘The Answer’ sobrepasó su propio récord en las finales que estaba en 54 puntos, marcados en el segundo partido de las finales 2001 cuando los Sixers vencieron a los Toronto Raptors 97-92 en las semifinales.

“Sabía lo que se veía venir cuando ví sus ojos”, comentó el técnico de los Sixers Larry Brown. “(Dirk) Nowitzki tuvo 46, Tracy (McGrady) 43 y Kobe (Bryant) 39, así que entendí que eso era una motivación para él”.

“Sólo estuve en ritmo”, confesó Iverson. “Estuve en una de esos momentos en los que la canasta se veía como un océano y yo simplemente estaba lanzandole piedras. Mis compañeros tuvieron un grandioso trabajo”.

Los 55 puntos de Iverson significaron el sexto mejor rendimiento en los NBA Playoffs y quedó a tres de su mejor marca personal.

“Fue de lejos su mejor juego”, afirmó Brown. “Y eso que el ha tenido unos demasiado buenos. Si yo fuera un aficionado estaría muy emocionado por su actuación. Hizo cosas maravillosas y no se cómo puede hacer algo mejor".