-- El 2009 marcará la tercera vez que Phoenix le dará la bienvenida al All-Star --

PHOENIX, Nov. 8, 2007 – Phoenix ha sido seleccionada como la sede del NBA All-Star 2009, anunció hoy el comisionado de la NBA, David Stern. El partido número 58 del All-Star se disputará en el US Airways Center, el hogar de los Suns de la NBA y las campeonas de la WNBA, las Mercury, el domingo, 15 de febrero del 2009. Una audiencia global de televisión en más de 200 países podrán ver los eventos. Aficionados en los Estados Unidos seguirán la acción en TNT. Phoenix también fue sede del All-Star en 1975 y 1995.

"Phoenix es un gran destino de deportes y entretenimiento, por lo que la elección de esta ciudad como la capital de baloncesto del mundo fue un curso natural", dijo Stern. “Apreciamos el liderazgo de Jerry Colangelo, Robert Sarver y la organización de los Suns por invitarnos a hacer de su coliseo, nuestro hogar, para lo que sabemos será un emocionante y entretenido All-Star”.

NBAE/Getty Images
Mitch Richmond fue el MVP en1995 cuando la ciudad de Phoenix fue la sede del All-Star.
Las competencias del All-Star iniciaran el viernes, 13 de febrero, con el encuentro, Rookie Challenge, donde se enfrentaran los novatos de la liga y los jugadores en su segundo año. La emoción continuara al siguiente día con los eventos de All-Star el Sábado por la Noche, que incluirá los Shooting Stars, una competencia de lanzamientos que contara con jugadores de la NBA y WNBA y leyendas de la liga; el Skills Challenge, un reto de habilidades donde participaran y serán cronometrados los mejores armadores de la liga; y el Three-Point Shootout, donde los mejores seis lanzadores de tres puntos competirán contra el reloj en un reto de certeza. El gran final de la noche será el Slam Dunk Contest, donde algunos de los mejores atletas de la NBA desafiaran la gravedad y de demostrar sus habilidades y creatividad en el aire.

“Estamos muy orgullosos de que Phoenix, y el área central de la ciudad en particular, será vista en todas partes del mundo mediante la cobertura de prensa del NBA All-Star 2009”, dijo Robert Sarver un Managing Partner de los Suns. “Este es un gran ejemplo de cómo el liderazgo de nuestra ciudad, privada y publica, puede unirse para realizar eventos con un gran impacto económico para Phoenix”.

No toda la acción se realizara en la cancha ya que la NBA también celebrara su compromiso con actividades sociales con un horario de eventos NBA Cares que se llevaran acabo durante la semana del All-Star. NBA Cares se aliara con escuelas, el gobierno y organizaciones sin fines de lucro, locales, para destacar las iniciativas que ayudan a millones de jóvenes y sus familias, mientras que ofrecen recursos críticos para los programas comunitarios del área.

Una de las atracciones para famosas del All-Star es el Jam Session, el parque de actividades de baloncesto interactivas más grande del mundo, que se realizara en el Centro de Convenciones de Phoenix. En su temporada numero 16, Jam Session contara con 450,000 pies cuadrados de entretenimiento de baloncesto para aficionados de todas las edades – el equivalente a 48 canchas de baloncesto de tamaño oficial de la NBA o 18 millones de pelotas de baloncesto de tamaño regular. Dentro del Jam Session, los aficionados pueden comprobar sus habilidades en mas de 30 atracciones únicas, comparar sus manos y zapatos con sus jugadores favoritos de la NBA, competir contra amigos en retos dentro de la cancha, ver a niños hacer clavadas y lanzamientos de tres puntos en el Kids Zone, y conocer a sus jugadores y leyendas favoritas, celebridades y músicos. Jam Session también ofrece un área extensiva de artículos de colección e intercambio de tarjetas, el NBA Store, donde los aficionados puede comprar mercancía oficial, y el Center Court, la sede de todo el entretenimiento del All-Star, donde los aficionados puede ver las prácticas, los equipos de baile, las mascotas, celebridades, jugadores de la NBA y WNBA participando en una variedad de concursos.

El 2009 marca la tercera vez que Phoenix se convierte en la sede del All-Star. El 15 de enero de 1975, los New York Knicks y el futuro miembro del Salón de la Fama, el armador Walt “Clyde” Frazier, le ganaron al Oeste por más de 30 puntos – incluyendo 10 de 17 de la cancha – consiguiendo el titulo de Jugador Mas Valioso. El partido, que se disputo en el Veterans Memorial Coliseum, se recuerda por haber contado con la participación de muchos miembros del Salón de la Fama incluyendo a Rick Barry de los Golden State Warriors, John Havlicek de los Boston Celtics, y Kareem Abdul-Jabbar de los Milwaukee Bucks. Charlie Scott de los Phoenix Suns también participo en el partido. Al final, el Este, liderado por el técnico K.C. Jones de los Washington Bullets, se mantuvo y gano 108-102 contra el Oeste, liderado por Al Attles de los Warriors.

El All-Star regresó al desierto 20 años mas tarde el 12 de febrero de 1995, cuando las estrellas de los Suns Charles Barkley y Dan Majerle fueron entre los jugadores seleccionados para jugar y el armador de los Sacramento Kings Mitch Richmond anoto 23 puntos en 22 minutos para lograr ganar el titulo de Jugador Mas Valioso. El partido que se disputo en el America West Arena, fue dirigido en el Oeste por la leyenda de los Suns Paul Westphal quien logro ganarle al Este por 139-112, que fue dirigido por Brian Hill de los Orlando Magic. El partido demostró el talento de varios jugadores que aun compiten en la liga incluyendo a Dikembe Mutombo, Shaquille O’Neal, Gary Payton, Penny Hardaway, Grant Hill, y Alonzo Mourning.