LeBron James anoto 19 puntos, con un promedio de 8 de 12 canastas de la cancha el martes por la noche. La victoria mejoro el record de los Estados Unidos a 3-0.

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SAPORO, Japón (22 de agosto, 2006) – Utilizando una impresionante defensa que forzó 24 perdidas del bacón para el equipo opuesto y una ofensa explosiva que logro puntos por montones, los Estados Unidos (3-0) guiado por los 20 puntos de Dwyane Wade (Miami Heat), los 19 puntos de LeBron James (Cleveland Cavaliers) y los 16 puntos de Elton Brand (Los Angeles Clippers), continuo su ritmo en la ronda preliminar del Torneo Mundial, asegurando una importante victoria de 114-95 frente a Eslovenia (1-2) el martes por la noche.

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Carmelo Anthony.
NBAE/Getty Images
La victoria de los Estados Unidos es la tercera consecutiva y garantiza al equipo un lugar en la segunda ronda de 18 equipos (octavos de final). La defensa de los Estados Unidos, que entro al enfrentamiento forzando un promedio de 20 perdidas del bacón por partido, forzó a Eslovenia a perder el bacón 25 veces. Asimismo, Estados Unidos tuvo 17 robos en la victoria.

El próximo partido para los americanos es el miércoles contra el equipo invicto (3-0) de Italia, en un enfrentamiento que determinara el primer lugar para el Grupo D. Los Estados Unidos tiene un record de 5-2 contra Italia en juegos del Torneo Mundial, pero Italia perdió frente a EE.UU. 95-78 durante las preliminares del Tour Olímpico en el 2004 (Agosto 3, 2004).

"La clave de nuestro partido el miércoles contra Italia es defender a sus lanzadores. Si dejamos que hagan sus jugadas, van a tener buenas oportunidades de lanzamiento. Tenemos que jugar muy buena defensa contra ellos por que tienen varios chicos que pueden lanzar”, dijo Mike Krzyzewski, Técnico de los EE.UU. "Pense que en el medio, segundo y tercer cuarto del partido, e incluso al principio del cuarto, jugamos mejor que nunca. Cerramos el partido bien, asi que estoy contento. Siempre quieres ser perfecto, pero en general, fue bueno."

Al encontrarse en un hueco de 21 – 16 con 2:41 restantes en el primer cuarto, los EE.UU. fortalecio su presion defensva para afectar a Eslovenia. Forzando varias perdidas del balon para el equipo opuesto, con Brand y Wade continuyendo cuatro puntos cada uno, los Estados Unidos anoto 11 puntos consevutivos para alcanzar un liderazgo de 27-21 con 51 segundos restantes en el cuarto.

Con un liderazgo de 30-27 al final del primer periodo, luego de que el ala de los New Jersey Nets, Bostjan Nachbar (#10) anoto un punto al sonar la campana de tiempo, los Estados Unidos continuaba su liderazgo con 37-33 en el segundo periodo.

Un robo y luego clavada de Carmelo Anthony (Denver Nuggets) empezo una corrida de 10-0 que rapidamente expandio el liderazgo de los Estados Unidos a 47-33 con 6:08 restantes antes del medio tiempo.

Anthony anoto puntos consecutivos y los Estados Unidos logro mejorar su ventaja con ocho puntos consecutivos que los llevo a un puntaje de 55-37. En el medio tiempo, los Estados Unidos tuvo una ventaja de 17 puntos, con un puntaje de 66-49.