En el final de una temporada de lujo, el guardia Allen Iverson de los Philadelphia 76ers fue elegido este martes 15 de mayo como el ganador del trofeo Maurice Podoloff otorgado al Jugador Más Valioso de la temporada del 2000-01 de la NBA.

Iverson and son
Iverson y su hijo posan junto al Trofeo MVP Maurice Podoloff.
Jesse D. Garrabrant/NBAE Photos
Iverson obtuvo un total de 1.121 puntos, y recibió 93 de un total de 124 votos posibles para el primer puesto de la votación, que fue realizada por un panel compuesto por periodistas y comentaristas deportivos de los Estados Unidos y Canadá.

Tim Duncan de San Antonio finalizó en segundo lugar con 706 puntos (18 votos para el primer lugar) mientras que el centro Shaquille O'Neal de Los Angeles Lakers, ganador del premio MVP (Jugador Más Valioso) del año pasado, concluyó en la tercera ubicación con 578 puntos (siete votos para el primer lugar). Chris Webber de Sacramento obtuvo 521 puntos (cinco votos para el primer lugar) y Kevin Garnett de Minnesota sumó un total de 151 puntos (un voto para el primer lugar).

Con apenas 1,83 metros y 74,8 kilos, Iverson se convirtió en el jugador más bajo y más delgado en ganar este premio en la historia de la NBA. Iverson le quitó el récord a Bob Cousy, el Jugador Más Valioso de la NBA 1956-57, quien logró el galardón midiendo 1,86 metros y pesando 79,4 kilos.

Iverson fue el único jugador cuyo nombre apareció en todas las 124 papeletas de la votación. O'Neal, Duncan y Webber fueron elegidos en 121, 120 y 117 papeletas, respectivamente. Diecisiete jugadores recibieron por lo menos un voto.

En su quinta temporada en la NBA después de haber asistido a la Universidad de Georgetown, Iverson llevó a los Sixers a conseguir 56 victorias, el mejor récord de la Conferencia del Este, y la mayor cantidad de triunfos para la franquicia desde 1985. Liderados por las excelentes actuaciones del pequeño guardia, los 76ers también lograron el primer título de la División del Atlántico desde 1990. Iverson se convirtió en el primer jugador de los Sixers en ser galardonado como MVP de la liga desde que Moses Malone ganó su tercer premio de MVP en la temporada 1982-83.

Iverson, Jam
Resumen de las mejores jugadas de Iverson en la temporada:
28.8+ | ISDN+
El talentoso guardia de Philadelphia, quien se destaca por ser un tenaz competidor en ambos lados de la cancha, terminó esta temporada con un promedio de 31,1 puntos por partido, que significó la mejor marca de su carrera personal y también de la liga en la actual temporada; como líder de la NBA en balones robados (2,51 por partido) y minutos jugados (42,0). Él es el primer jugador desde que en 1992-93, Michael Jordan lideró a la liga en puntos y balones robados por partido.

Esta temporada, Iverson también fue elegido por los aficionados para comenzar como titular en el Juego de las Estrellas, en el que recibió los honores de MVP tras finalizar como el máximo anotador del encuentro con 25 anotaciones, y liderar al equipo del Este a una agónica victoria sobre sus colegas del Oeste por 111-110.

El 6 de enero, Iverson anotó 54 puntos, su máxima cantidad de la temporada, tras convertir 20-de-30 lanzamientos desde la cancha, incluyendo 4-de-7 triples, en el triunfo frente a Cleveland por 107-103. El domingo 21 del mismo mes, Iverson sobrepasó una vez más la marca de los 50 puntos luego de conseguir 51 anotaciones en la derrota de Philadelphia ante Toronto por 110 a 106.

Esta temporada, Iverson finalizó con más de 40 puntos en 17 ocasiones, 30 ó más puntos en 35 ocasiones, y además fue galardonado en dos oportunidades como el Jugador de la Semana de la NBA, y una vez como el Jugador del Mes de la NBA por sus actuaciones durante enero.

El panel de 124 miembros consistió de 37 miembros de la prensa nacional y tres miembros de la prensa, que regularmente cubren a la NBA en cada una de las 29 ciudades con equipos de la liga. Los medios eligieron a cinco jugadores como candidatos al premio MVP en orden de preferencia. Los puntos fueron otorgados en un formato de 10-7-5-3-1.

El trofeo MVP es nombrado en honor al difunto Maurice Podoloff, quien fue el primer comisionado de la NBA desde 1946 hasta 1963.

El siguiente es un reporte con los resultados de la votación del 2000-01, seguido por una lista de todos los jugadores que obtuvieron el premio de Jugador Más Valioso de la NBA en la historia de la liga:

Resultados de la Votación del Premio MVP del 2000-01
Jugador, Equipo Pts
Allen Iverson, Philadelphia 93 20 9 2 0 1,121
Tim Duncan, San Antonio 18 41 34 21 6 706
Shaquille O'Neal, L.A. Lakers 7 26 45 29 14 578
Chris Webber, Sacramento 5 29 27 39 16 521
Kevin Garnett, Minnesota 1 5 4 17 35 151
Tracy McGrady, Orlando 0 2 3 6 17 64
Karl Malone, Utah 0 0 0 4 9 21
Jason Kidd, Phoenix 0 0 0 3 9 18
Kobe Bryant, L.A. Lakers 0 0 1 0 6 11
David Robinson, San Antonio 0 1 0 0 1 8
Ray Allen, Milwaukee 0 0 0 2 1 7
Vince Carter, Toronto 0 0 0 1 4 7
Paul Pierce, Boston 0 0 1 0 0 5
Jerry Stackhouse, Detroit 0 0 0 0 3 3
Michael Finley, Dallas 0 0 0 0 1 1
Anthony Mason, Miami 0 0 0 0 1 1
John Stockton, Utah 0 0 0 0 1 1

Ganadores del Premio MVP de toda la historia de la NBA
Temporada Ganador
1955-56: Bob Pettit, St. Louis
1956-57: Bob Cousy, Boston
1957-58: Bill Russell, Boston
1958-59: Bob Pettit, St. Louis
1959-60: Wilt Chamberlain, Philadelphia
1960-61: Bill Russell, Boston
1961-62: Bill Russell, Boston
1962-63: Bill Russell, Boston
1963-64: Oscar Robertson, Cincinnati
1964-65: Bill Russell, Boston
1965-66: Wilt Chamberlain, Philadelphia
1966-67: Wilt Chamberlain, Philadelphia
1967-68: Wilt Chamberlain, Philadelphia
1968-69: Wes Unseld, Baltimore
1969-70: Willis Reed, New York
1970-71: Kareem Abdul-Jabbar, Milwaukee
1971-72: Kareem Abdul-Jabbar, Milwaukee
1972-73: Dave Cowens, Boston
1973-74: Kareem Abdul-Jabbar, Milwaukee
1974-75: Bob McAdoo, Buffalo
1975-76: Kareem Abdul-Jabbar, L.A.Lakers
1976-77: Kareem Abdul-Jabbar, L.A.Lakers
1977-78: Bill Walton, Portland
1978-79: Moses Malone, Houston
1979-80: Kareem Abdul-Jabbar, L.A. Lakers
1980-81: Julius Erving, Philadelphia
1981-82: Moses Malone, Houston
1982-83: Moses Malone, Philadelphia
1983-84: Larry Bird, Boston
1984-85: Larry Bird, Boston
1985-86: Larry Bird, Boston
1986-87: Magic Johnson, L.A. Lakers
1987-88: Michael Jordan, Chicago
1988-89: Magic Johnson, L.A. Lakers
1989-90: Magic Johnson, L.A. Lakers
1990-91: Michael Jordan, Chicago
1991-92: Michael Jordan, Chicago
1992-93: Charles Barkley, Phoenix
1993-94: Hakeem Olajuwon, Houston
1994-95: David Robinson, San Antonio
1995-96: Michael Jordan, Chicago
1996-97: Karl Malone, Utah
1997-98: Michael Jordan, Chicago
1998-99: Karl Malone, Utah
1999-2000: Shaquille O'Neal, L.A. Lakers
2000-01: Allen Iverson, Philadelphia 76ers