Miami, Florida (8 de abril 2003) – La estrella de los Milwaukee Bucks conversó en exclusiva con NBA.com/espanol sobre la llegada de su equipo a las finales en la presente temporada, la competencia con los Wizards de Jordan y su opinión acerca de los jugadores latinoamericanos en la NBA.

Tu equipo está en la etapa final de una batalla muy cerrada con Washington por el último lugar para los playoffs. Sabiendo que Michael Jordan juega para los Wizards y es un favorito del público, ¿tiene algún sentido especial?
Anthony Mason: No, la verdad el tema de Jordan no nos preocupa. Nosotros salimos a ganar todos los partidos pensando en los Playoffs. Jordan tiene una relación especial con los fanáticos, pero eso él se lo ha ganado por todo lo que le dio a la liga durante muchos años.

Anthony Mason líder de los Milwaukee Bucks
Gary Dineen/NBAE/Getty Images
A nosotros lo que nos puede afectar es el cansancio de estar en los últimos juegos de la temporada, pero no lo de Jordan. Si jugamos bien, todo depende de nosotros.

¿Cuál es tu papel en el equipo con vistas a los Playoffs teniendo en cuenta la gran experiencia que tienes en tu carrera en este tipo de situaciones?
Mason: Mi meta es tratar de estar más involucrado en el juego ofensivo y mejorar mi promedio de rebotes, porque el equipo ha estado flojo en esa materia. Sobre todo en los Playoffs, para avanzar tienes que cuidar los rebotes.

La mayoría de estos últimos encuentros son contra equipos que no están luchando por clasificar para la postemporada. ¿Es más difícil jugar contra equipos que no tienen nada que arriesgar?
Mason: Quizás hasta un punto sea más difícil porque muchos equipos tratan de hacer cosas nuevas pensando en la próxima temporada, hacen experimentos y eso a veces te puede complicar. Sin duda que todos tenemos orgullo y aunque tu equipo no esté luchando por un lugar en los Playoffs siempre hay otras cosas que quieres conseguir. Muchos jugadores buscan nuevos contratos, o ganarse un puesto entre los titulares, por eso la competencia es dura.

Tu has estado en Latinoamérica varias veces. ¿Te ha sorprendido el éxito que han logrado jugadores por ejemplo como Eduardo Nájera (Dallas), Manu Ginóbili (San Antonio), o Nene Hilário (Memphis)?
Mason: No, el básquetbol es un deporte popular en todos lados. Los buenos jugadores en las ligas locales ahora tienen la posibilidad de llegar a la NBA, y cuando entran juegan muy duro porque saben que están representando a un país entero. Digamos que son como héroes porque no hay muchos compatriotas de ellos en la liga. Cuando yo estuve jugando en Venezuela, ellos tenían a Carl Herrera (campeón con los Houston Rockets en 1994 y 1995), y todos lo apoyaban mucho.

¿Que nos puedes decir de tu experiencia en Venezuela?
Mason: Fue una época muy buena, tengo recuerdos muy lindos. Obviamente la liga es muy diferente a la NBA, pero a pesar de todo éramos como una gran familia, todos en el club nos llevábamos muy bien.

¿Que significado tiene el número 17 que usas en tu uniforme?
Mason: El 14 es mi número de toda la vida, pero los Bucks lo retiraron en honor de Jon McGloclling, entonces elegí el 17 porque es el cumpleaños de mi madre.