MIAMI, Florida (13 de Septiembre, 2005) – A continuación presentamos una charla con Shane Battier, jugador de los Memphis Grizzlies, que participará en el juego del 14 de Octubre entre los Grizzlies y Miami Heat.

Shane Battier
Shane Battier estrella de los Memphis Grizzlies.
NBAE/Getty Images
Supimos que hiciste un viaje a China con tu esposa, ¿cómo fue esa experiencia?
Fue increíble. Fue muy diferente de todo lo que he vivido en otros viajes anteriores, pero al mismo tiempo fue muy interesante y definitivamente quiero regresar.

¿Qué más hiciste durante el verano?
Simplemente descansar, pasar el tiempo con mi esposa, mis perros, mejorar en mis lecciones de guitarra y algo de golf.

¿Qué tanto tiempo pasaste realmente descansando antes de comenzar a trabajar y realizar algunas prácticas?
Traté de tomar un mes completo para permitir que mi cuerpo se recupera de los golpes que sufrí durante la temporada. El primero de junio regresé al gimnasio para comenzar a levantar pesas y prepararme para la próxima temporada. El primero de julio comencé a correr para estar en buena forma cardiovascular. El primero de agosto inicié el ritmo que se vive en el campo de entrenamiento. En septiembre es cuando realmente inicia mi temporada.

¿Qué opinas de la llegada de jugadores como Bobby Jackson, Eddie Jones y Damon Stoudamire?
Creo que son movimientos para mejorar el equipo. Tenemos veteranos de gran calidad que ya han vivido experiencia en los playoffs. Para un equipo que ya ha estado en los playoffs durante dos temporadas consecutivas, es importante regresar para ganar la serie y pasar un paso más adelante. El grupo que hay nos ha llevado a esto y pienso que los jóvenes entregaran mucha energía y nueva sangre a nuestro equipo. Me siento muy bien.

¿Qué les has dicho a los nuevos del equipo sobre lo que significa jugar en Memphis?
Les he dicho que Memphis es una gran ciudad, se apoya al equipo, a los jugadores y se aprecia la forma cómo se juega y se entregan en la cancha. Va a ver un período obvio de ajuste, porque tienen que conocer los aficionados, la gente del equipo y el jugar con el estilo del técnico (Mike Fratello), pero los veteranos se ajustarán muy pronto.

¿Hay una gran motivación al tener nuevas caras en el equipo?
Creo que es muy emocionante. Hay algo de inquietudes, por saber cómo será la rotación y cómo se va a ver el equipo y qué personalidad tendrá. Pero esa es una de las partes interesantes de nuestro trabajo, cuando de cambios se trata.

Hablando de la rotación, tú has sido titular, luego suplente y de nuevo titular la temporada anterior. ¿Es muy difícil ajustarse a todos estos cambios?
Soy un jugador de básquetbol. Le he dicho al técnico Fratello que cuando se hicieron los canjes no se debía preocupar por mis sentimientos. Se que respeta lo que yo hago y lo mismo mis compañeros, así que todo está bien. Tengo una seguridad a largo plazo en mi contrato así que no debo salir a demostrar que puedo jugar en esta liga. Se que lo puedo hacer y lo único que pienso hacer es salir siempre para que mi equipo salga a ganar partidos. Ese es mi rol en este equipo.

¿Qué significa el tener tres nuevos veteranos en el equipo que tienen gran experiencia en los playoffs?
Lo más importante es que vamos a ganar precisamente en experiencia. Se que tendremos m omentos buenos y otros complicados, porque así es. Pero si tienes jugadores que han pasado por esto, pueden ayudar a los demás. No debe haber frustración porque han pasado por muchas experiencias y eso quizás es lo mejor que tendremos para este año.

La vida en la NBA de alguna manera es como la de un nómada. Pero tu entras a tu quinta temporada en el equipo, ya tienes una casa y pasas el verano acá, de alguna manera ¿te sientes acá como en casa?
Memphis es mi hogar. Pero no me debo sentir seguro porque he pasado cuatro años acá y comenzaré el quinto. Me podría ir mañana y ser cambiado a otro equipo. Pero lo único que tienes que hacer es desempacar tus valijas y vivir tu vida. No puedes vivir tu vida pensando en un próximo cambio o del próximo jugador que llegue al equipo, simplemente vivir y hacer lo mejor. Eso lo he aplicado antes y me ha permitido disfrutar con más tranquilidad mi vida y mi experiencia en este equipo.