ATLANTA, Georgia (9 de febrero del 2003) – David Stern, Comisionado de la NBA, atendió una rueda de prensa en la que realizó varios comentarios sobre el presente de la liga, las iniciativas que se desarrollan para la expansión de la misma en el mundo y la importancia de Latinoamérica y los hispanos en Estados Unidos en la familia de la NBA.

Sobre la proyección del mercado en Latinoamérica:

“Nosotros no estamos reclutando jugadores pero gracias por venir en representación de Telemundo a esta rueda de prensa. Aprovecho para decirle que nuestra oficina para Latinoamérica, con sede en Florida, tiene una estrategia sólida para el mercado hispano en el país, el grupo con más crecimiento dentro de nuestro público. Yo veo los partidos que transmite Telemundo los domingos en la tarde y le podría decir a los productores que inserten más gráficas durante el partido. Cuando ellos hablan en español yo tengo algunos problemas porque mi español no es muy bueno”.


El Comisionado David Stern con una réplica de Dirk Nowitzki, estrella alemana de los Dallas Mavericks.
NBAE/Getty Images
“Nosotros no estamos reclutando jugadores. El gran programa de reclutamiento de jugadores son los juegos de la NBA por televisión cuando los jóvenes y niños pueden ver a los grandes jugadores practicando nuestro deporte. Nosotros estamos ahí, detrás de esas señales con nuestros socios comerciales con exhibiciones, con clínicas, con productos y es sorprendente cómo este proceso está en constante movimiento.

“Así los jóvenes pueden ver a Eduardo Nájera o a ‘Manu’ Ginóbili tomando el balón y pueden decir que es un deporte interesante. Y va a ser orgánico y geométrico en términos del crecimiento de nuestro deporte”.

Opinión sobre los juegos de la NBA fuera de Estados Unidos:

“Hemos tenido dos años en los que hemos cancelado nuestros partidos y tuvimos uno programado en un tiempo inapropiado. Estamos trabajando en finalizando y con el tiempo anunciaremos juegos de exhibición en España, Francia, México, Puerto Rico y en la República Popular de China”.

Sobre los planes internacionales de la NBA:

“Para la temporada 2003-2004 tendremos una inauguración en Japón con dos partidos, algo que hemos hecho desde 1991 cuando los Phoenix Suns y los Utah Jazz comenzaron en Japón.

“Este es un tiempo interesante para la internacionalización de nuestra liga. Por ejemplo son 212 países y 41 lenguas que siguen todo el Fin de Semana de las Estrellas. Por otra parte NBA.com está en un momento próspero y ha sido un instrumento que nos ha permitido abrir nuestros ojos para entender algunos objetivos que podemos alcanzar. Estamos en un gran momento en la NBA, en un momento difícil para la economía y en un mundo turbulento”.

Sobre los planes de expansión con países como China:

“En este momento la NBA tiene una liga de desarrollo, que completa su segunda temporada. Ha sido un buen proyecto en el cual ya hemos preparado cerca de 15 jugadores, tres asistentes técnicos y un infinito número de personal. Tenemos planes de realizar giras con estos equipos fuera de Estados Unidos. Tenemos muy buenas relaciones con la CBA (siglas en inglés de la Asociación de Baloncesto China). Yao Ming, por ejemplo, es un joven muy interesante y como podemos saber está liderando cualquier elección en China (risas).

“Estamos pensando en también en realizar clínicas, no solo de formación, también de nutrición, medicina deportiva, entrenamiento, métodos y dirección técnica, entre otros temas, porque existe un gran interés en el mundo. Yo he comentado con nuestros jugadores internacionales como Yao Ming, Dirk Nowitzki, Pau Gasol, Peja Stojakovic, Nene Hilario, que ellos crecieron viendo jugar incluso a Michael Jordan, con quien están en este Fin de Semana de las Estrellas. Y ahora tenemos todos estos jugadores de varias partes del mundo que van a ser vistos por sus propios seguidores en sus propios países y esto es una gran influencia en el crecimiento de nuestro deporte a nivel global Y tenemos que buscar la manera de manejar esto porque es una gran oportunidad para todos.