“Y en el octavo turno los Toronto Raptors eligen a… Rafael Araujo”. Estas fueron las mágicas palabras que escuchó Rafael Araujo, la nueva estrella de la NBA, por parte de David Stern, Comisionado de la NBA.

Araujo
Rafael Araujo y David Stern, comisionado de la NBA.
NBAE/Getty Images
Lo siguiente que hizo Rafael fue besar a su esposa Cheyenne mientras tuvo que acomodarse la gorra de su nuevo equipo mirando a su madre quien abrazaba al otro extremo de la mesa a su pequeña hija.

Luego, subió al escenario, saludó al comisionado y comenzó su maratónica jornada que lo llevó primero a una corta entrevista con ESPN. Al final de la misma el comentarista encargado de entrevistarlo le enseñó algunas fotografías de sus hijos y Araujo ‘respondió’ enseñando la de su hija que tiene en su teléfono celular.

Una vez terminada su corta charla, subió un par de escalones más para hablar a través de ESPN Radio. “Llegaste con 20 dólares y una maleta, hoy todo es diferente…”, apuntó el comentarista. “Sí, ha sido toda una aventura, creo que he trabajado muy fuerte para llegar acá y me siento más que orgulloso de lo que he hecho. Se que cuando haces sacrificios llega la recompensa y bueno lo único que pienso es en mi familia y lo que están sintiendo por todo esto”. Un estrechó de manos y seguían las felicitaciones. Inmediatamente subió las escaleras por uno de los costados del Teatro del Madison Square Garden mientras era felicitado por los aficionados que ya lo reconocen por su trayectoria universitaria en el país.

Cuando llegó a la sala de prensa recibió un teléfono y se encontró con la voz de Leandrinho, quien lo felicitaba por su llegada a la NBA. “Gracias, gracias de verdad por todo tu apoyo, espero que nos veamos pronto y gracias por todas tus felicitaciones”. El tiempo se acabó y la siguiente estación era la sala de prensa donde lo aguardaban cerca de 40 reporteros.

¿Estas emocionado por jugar al lado de Vince Carter? “Si, claro que lo estoy, es un gran jugador. Creo que puedo aprender mucho de él y se que recibiré un gran apoyo por parte suya. Se también que ellos me eligieron porque creen en mi potencial. Creo que iré para hacer lo mejor y entregar lo mejor de mí, lo que siempre he hecho en mi vida: trabajar duro y siempre mejorando mi juego”, afirmó.

Su gran noche continuó en el estudio de NBA TV y posteriormente en un chat con los aficionados de NBA.com alrededor del mundo. El último compromiso antes de regresar con su familia fue posar para la foto oficial de los novatos en el estudio que instaló NBA Photos atrás del escenario donde se presentan los jugadores.

Muchas felicitaciones, llamadas y compromisos son los que tiene de ahora en adelante Rafael Araujo, el cuarto embajador brasileño en la NBA, que al lado de Nene, Leandrinho Barbosa y Alex García son los responsables de representar a Brasil y a los latinos en la liga más emocionante del planeta. ¡Bienvenido a la NBA Rafael!.