Houston, TX (18 de Febrero, 2006) – Pau Gasol, es el primer jugador español en estar en el Juego de las Estrellas, vive una de las mejores temporadas de su carrera y es el líder indiscutible de los Memphis Grizzlies.

Pau Gasol
Gasol vive su All-Star, NBAE/Getty Images.
Gasol habló con la NBA en español para contestar las preguntas de sus seguidores.

¿Pau crees que eres un jugador que pueda definir un campeonato de la NBA o un mundial de baloncesto?
Me considero un jugador que puede decidir en muchos momentos del partido, que siempre está alerta tanto ofensiva como defensivamente, que ha mejorado y madurado mucho en los últimos dos años, tengo una mentalidad ganadora y quiero seguir haciendo cosas importantes para este deporte en los años que vienen.

A ¿qué le debes el mejoramiento que has tenido y que hasta el momento puede catalogarse como la mejor temporada de tu carrera?
Este año es el cuando más minutos he jugado desde mi llegada la NBA, he tenido la oportunidad de distribuir más el balón y de ser insistente en la ofensiva del equipo. El cuerpo técnico me ha dado la confianza y yo les he respondido, creo que esa ha sido la clave del esta gran temporada que estoy teniendo.

¿Cómo comparas tu éxito y tu rol dentro de los Grizzlies con los alcanzados con la selección de española?
Es diferente, aquí estas compitiendo día a día con lo que quizá pueden ser los mejores jugadores del mundo, con la selección es la motivación y la alegría de compartir con tus compañeros de equipo tratando de cumplir un objetivo, ya se una medalla o un campeonato.

¿Cómo ves el grupo que le correspondió a España en el mundial?
En teoría es un grupo accesible, deberíamos ganar una primera fase y de ahí en adelante todos los juegos más difíciles y es cuando se decide el campeonato.

¿Tiene algún impacto que hayas firmado un nuevo contrato con Memphis en el gran nivel que estás teniendo?
Bueno pues si existe un poco de presión, pero por mi lado. La gente espera que sea un verdadero jugador de franquicia, un jugador de máximo nivel, por eso hay más expectativa. Pero creo que he respondido positivamente me ha ido bien este año. Para el contrato es algo que firmé que está ahí y durará cinco años más y también una suma de dinero que me hace muy feliz.

¿Crees que lo Grizzlies puedan ganar un contigo un campeonato de la NBA?
Me encantaría, es un logro que me gustaría tener en mi carrera, ya veremos si podemos, ese es nuestro objetivo al comienzo de cada temporada. Por otro lado sería un gran mérito que cuando llegué a este equipo ganábamos como 20 juegos, hoy día ya somos un equipo de playoffs, y pues lograr el anillo sería lo máximo.

¿Le haces algún tiempo de mantenimiento a tu barba?
(Risas) No me queda tiempo, incluso ya ha crecido bastante, pero aun no he pensado en quitármela.

¿Cómo superaste las lesiones que has tenido?
Las lesiones son un momento difícil en tu carrera, pero al mismo tiempo te hacen recapacitar y personalmente a mí me sirvió para tener un buen comienzo de temporda. Me gusta luchar contra las adversidades, siempre he dicho que de algo malo siempre aprendes algo bueno.