DENVER, Colorado (20 de Febrero, 2005) – A continuación los comentarios de Emanuel Ginóbili luego de su participación en el Juego de las Estrellas:
Sobre el partido

“No solo el partido, todo el ambiente, el ser considerado una estrella. Mira todo lo que es esto”.

“Traté de empezar sin arriesgar, porque cuesta agarrar el ritmo en la altura. Pasan los minutos y te sientes mejor, es cuestión también de adaptarse al ritmo de juego”.

Manu
Manu en Denver
NBAE/Getty Images

“Pensé que iba a jugar menos, hubo un par de jugadores que tuvieron problemas y por esto los minutos subieron un poco. Por ejemplo Nash tuvo molestias en una pierna y esto no le permitió jugar lo esperado”.

“Me encantó la volcada de (Amaré) Stoudemire. Uno cuando juega no presta atención a lo que está pasando, en cambio en el banco es más fácil apreciar y uno no deja de asombrarse por lo que se ve”.

“Una cosa es divertirse y otra cosa es jugar a ganar. Nunca me ha salido el no ganar. Yo quería ganar, no hay duda. …pero como no se puede disfrutar un ‘pick and roll’ con Yao y si no lo anota tienes a Kobe o a otras estrellas a tu lado. Es impresionante”.

Sus metas
“Quiero repetir, ganar la medalla de oro y el campeonato de la NBA, es mucho mejor que todo esto, aunque esta fiesta es increíble. Quiero hacerlo con más protagonismo en el futuro luchando por campeonatos”.

“Como no voy a querer volver a un Juego de las Estrellas. Este es un partido que ningún jugador en el mundo quiere perderse. Esto es un sueño para cualquiera y ya lo cumplí. No niego que quiero seguir participando Soy afortunado, es complicado pero trataré”.

Embajador Latino
“Yo no pienso en so soy el latino más importante de la NBA. Cada uno de los jugadores que representamos a Latinoamérica y España tiene una historia diferente y propia. Todos jugamos a lo mismo, hacemos el mismo esfuerzo y lo único que queremos es que nuestro equipo sea el mejor”.

“Yo no tengo duda que el hecho de que haya más latinos crea una ilusión en los niños importante. Cuando crecía estaba (Rolando) Blackman y (Carl) Herrera pero no se veía tanto sus partidos y era diferente el identificarse. Pero ahora es posible el soñar, los chicos ven toda esta fiesta y pueden pensar que algún día pueden llegar no solo en Argentina sino en nuestros países, porque somos muchos jugadores representando a nuestros países”.

Ceremonia de presentación
“En la presentación no quería ser el primero en salir a la cancha. Lo que pensaba era en tratar de no caerme, se imaginan el papelón, hubiera sido terrible”.

Declaraciones de Emanuel Ginóbili antes del Partido de las Estrellas
¿Qué esperas del juego de hoy?
Simplemente divertirme. Creo que el hecho de estar acá significa que he tenido una buena temporada y lo tomo como un premio que debo disfrutar al máximo. Todo jugador en el mundo sueña con el Juego de las Estrellas y soy un privilegiado.

¿Cómo fue este día?
Estuve entre 11 y 12 en un panel de la NBA con CNN. Fue interesante, participé con David Stern, Shaquille O’Neal, Grant Hill y Billy Hunter. Yo iba en representación de las estrellas internacionales. Fue un programa con preguntas muy directas de los periodistas participantes pero creo que hice un buen trabajo. Luego fui a comer algo y directamente al estadio para el partido. Y acá estamos atendiendo a la prensa y preparándonos para este evento.

¿Has visto a tus padres?
Si recién llegaron y me siento muy orgulloso de que me vean acá.

Hablando de los Spurs, se acerca el límite para realizar cambios de jugadores, ¿crees que San Antonio necesita algún refuerzo?
No creo y nuestro trabajo es seguir trabajando.

Manu
Manu en Denver
NBAE/Getty Images

¿Ha sido un fin de semana muy loco?
Ya quisiera que todos fueran así (risas). Me siento muy feliz, no me importa lo complicado, la verdad lo que disfruto es ser parte de esta fiesta.

¿Cómo es el ambiente del baloncesto en Argentina desde que ustedes ganaron la medalla olímpica?
La pasión y la popularidad por este deporte ha crecido. Han sido muchos logros para nuestro baloncesto en este tiempo, incluyendo el subtítulo en el Mundial de Indianápolis y por supuesto el oro olímpico y me siento muy orgulloso de hacer parte de este movimiento.

¿Qué fue más importante para el país, el oro olímpico en fútbol o el de baloncesto?
Creo que la gente fue más emocional con respecto a la del baloncesto. El fútbol ya ha ganado dos títulos mundiales y quizás no se vibró tanto porque era un torneo Sub-23 y no se veía como el equipo mayor.

¿Maradona era un jugador zurdo y tu también, crees que esto es condición natural de los talentosos?
No creo, les tengo un ejemplo: mi primo lo es y no lo veo ni en la NBA o siendo estrella en fútbol.

¿Te gusta el fútbol?
Si, no es mi deporte favorito y además reconozco que no tengo talento. Tengo un gran respeto por este deporte pero creo que el baloncesto es un deporte más completo. Se necesita tener habilidades con las manos y los pies y el fútbol se limita a los pies.

¿Soñaste en algún momento con ser jugador de fútbol?
Nunca, mi sueño siempre fue el baloncesto, quería jugar y hacerlo muy bien desde que era muy niño y por fortuna lo he cumplido.

¿Llegará a ser algún día más popular el baloncesto que el fútbol?
No se, ha crecido mucho la popularidad y quizás algún día sean iguales.

¿Cuál es tu opinión sobre el incremento de los jugadores internacionales?
Ha cambiado el concepto. Antes se pensaba que el talento de los jugadores internacionales era sólo como lanzadores pero hemos demostrado que tenemos buen rendimiento en defensa, ataque y en muchos aspectos del juego.