El Salón de la Fama del Baloncesto elige seis nuevos miembros

SAN ANTONIO, Texas (5 de Abril, 2004) – John L. Doleva, Presidente y Director del Salón de la Fama del Baloncesto, anunció hoy los seis nombres que ingresarán al selecto grupo el próximo 20 de septiembre del 2004 en Springfield, Massachussets, lugar de nacimiento del baloncesto. Este grupo será el número 46 que entra al Salón de la Fama desde que se inició esta tradición en 1959.

Clase 2004
De izquierda a derecha: Clyde Drexler, Jerry Colangelo , Bill Sharman y Lynette Woodard
NBAE/Getty Images
De esta manera los nuevos representantes serán Clyde Drexler, ex jugador de los Portland Trail Blazers y Houston Rockets; Jerry Colangelo, dueño de los Phoenix Suns; el técnico campeón Bill Sharman, la superestrella del básquetbol femenino Lynnete Woodard; Maurice Stokes y el internacional Drazen Dalipagic. Sharman se une a John Wooden y Jenny Wilkens como la tercera persona en la historia del Salón de la Fama que ingresa como jugador y técnico.

La ‘Clase del 2004’ fue elegido entre un grupo de 16 finalistas. El Comité de Honor eligió a Drexler y Woodard en su primer año de elegilibidad. Colangelo y Sharman fueron finalistas los dos años anteriores, mientras que Dalipagic llegó a la final en el 2003 y Strokes fue finalista por primera vez luego de ser reactivado por el Comité de Veteranos en el 2003.

Clyde Drexler

Natal de New Orleans (Louisiana), tuvo una carrera colegial muy exitosa con la Universidad de Houston donde se convirtió en el primer lugar en la historia del plantel en acumular 1000 puntos, 900 rebotes y 300 robos. Fue elegido en el Equipo Ideal de 1983 y lideró a los Cougars para que llegaran al ‘Final Tour’ en 1982 y 1983. Fue elegido en la posición 14 del NBA Draft 1983 por los Portland Trail Balzers. Participó en nueve ediciones del Juego de las Estrellas (1983-1995) y Houston Rockets (1995-98). Antes de su retiro en 1998 fue uno de los tres jugadores en la historia de la NBA en llegar a la marca de 20.000 puntos, 6.000 rebotes y 6.000 asistencias.

Es líder entre los anotadores (18.040), rebotes (5.339) y robos (1.795) en la historia de Portland. Pertenece al grupo de los 50 mejores jugadores en la historia de la NBA (1997). Conformó el Equipo Ideal de la NBA (1992), segundo Equipo Ideal (1988 y 91) y Tercer Equipo Ideal (1990 y 1995). Lideró a los Blazers a que disputaran las finales de 1990 y 1992 y fue campeón de la NBA con los Houston Rockets en 1995. Drexler finalizó su carrera con 22.195 puntos, (20.4 puntos por partido), con el registro número 24 en la historia. Perteneció al ‘Dream Team’ que ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Barcelona.

Jerry Colangelo

Nativo de Chicago Heights (Illinois) ha estado involucrado en el mundo del baloncesto desde la década de los sesenta. Perteneció al equipo Ideal de ‘All Conference’ con la Universidad de Illinois (1961 y 1962). Su carrera profesional comenzó en 1966 cuando fue nombrado director de scouts y gerente de ventas y promoción de los Chicago Bulls. Dos años más tarde fue nombrado Gerente General para la franquicia de expansión de los Phoenix Suns. A los 28 años era el gerente más joven del deporte profesional en Estados Unidos. Como Presidente de los Phoenix Suns fue elegido ejecutivo del año en cuatro ocasiones (1976, 1981, 1989 y 1993), conduciendo al club por 23 años convirtiendo al equipo en la quinta franquicia más ganadora de la NBA. Durante la presidencia de Colangelo, los Suns (1987-1999) el club a participado en las finales de 1976 y 1993.

Bajo el liderazgo de Colangelo los Suns eligieron en el sorteo al búlgaro Georgi Glouchkov en 1985, convirtiéndose en el primer jugador que firmó un contrato con la NBA proveniente de la antigua ‘Cortina de Hierro’. En 1988 los Suns jugaron frente a los Utah Jazz en Japón, siendo este el primer juego de temporada regular en la NBA que se disputó fuera de Estados Unidos. Colangelo es miembro del Grupo de Gobernadores de la NBA desde 1968 y fue fundamental para la creación de la WNBA.

Bill Sharman

Natal de Abilene (Texas) llegó al Salón de la Fama como jugador en 1976. Se une a John Wooden y Jenny Wilkens como uno de los tres únicos miembros en llegar al Salón como jugador y técnico. Sharman es el único entrenador en la historia en ganar un campeonato y ser elegido Técnico del Año en tres diferentes ligas: Cleveland Pipers de la ABL (1962), Los Ángeles Stars de la ABA (1970), Utah Stars de la ABA (1971) y Los Ángeles Lakers de la NBA (1972). En la temporada de 1972 guió a los Lakers a un récord de 69 victorias contra 13 derrotas, incluyendo una racha de 33 victorias. En 11 temporadas como técnico de la ABL, ABA y NBA tiene una marca en temporada regular de 509 victorias y 379 derrotas y de postemporada 62-42.

Elección Femenina:

Lynette Woodard

Natal de Wichita (Kansas), disfrutó de un gran carrera a nivel universitario e internacional. Fue estrella de la Universidad de Kansas entre 1975 y 1979. Integró la selección que participó en los Juegos Olímpicos de 1980 y ganó la medalla de Oro en las justas de Los Ángeles 1984. Internacionalmente tuvo un exitoso paso por la liga italiana y en 1985 fue reconocida mundialmente por ser la primera mujer que integró el famoso equipo los ‘Trotamundos de Harlem’. Finalizó su carrera en la WNBA con las Detroit Shock.

Elección Internacional:

Drazern Dalipagi

Nació en Mostar (Yugoslavia) y fue el mejor armador de su época, jugando para el Partizan de Belgrado y en la Liga Italiana. Fue elegido Jugador del Año en 1977, 1978 y 1980. Sumó 12 medallas en Torneos de Europa, Mundiales y Olímpicos. Tiene el récord de la FIBA con cuatro preseas en Campeonatos Mundiales: plata en 1974, oro en 1978 y bronce en 1982 y 1986. Ganó además tres medallas de Oro en el Campeonato Europeo (1973, 1975 y 1977). En 1980 Dalipagic ayudó a que Yugoslavia obtuviera la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Moscú.

Elección de Veteranos:

Maurice Stokes

Originario de Pittsburgh, Pennsylvania. Su promisoria carrera fue cortada abruptamente por un accidente durante un juego en 1958 al caer al piso. Por el golpe estuvo en coma y lo dejó paralizado de por vida. Falleció a los 36 años en abril 6 de 1970 y antes del accidente estaba cerca de completar su tercera temporada en la NBA. Fue seleccionado por los Rochester Royals en 1955 y fue elegido Novato del Año (1955-56), participó en tres ediciones del Juego de las Estrellas (1956-58) y lideró a los Royals en puntos en las tres temporadas que estuvo activo.