Rookie Ranks: Los muchachos están bien

Hablemos del movimiento juvenil.

A Wall y Young no les queda más que divertirse en lo que resta de la temporada.
NBAE/Getty Images
Los Wizards hace rato que están fuera de la pelea (¿alguna vez estuvieron en ella?), entonces uno no puede culpar al entrenador de Washington, Flip Saunders, por querer ver a sus jugadores juveniles.

El martes de la noche, él hizo eso al enviar a cinco novatos a la cancha durante un tramo de cuatro minutos en el segundo cuarto. El guardia armador titular John Wall estuvo acompañado por el guardia lanzador Jordan Crawford, el delantero pequeño Trevor Booker, el delantero de poder Kevin Seraphin y el pívot Hamady N'Diaye.

"Si pueden salir y vencer a alguien, si el equipo juega mejor cuando están en la cancha, le daremos oportunidadesa la gente, sin importar quien sea", afirmó Saunders tras el choque.

"Eso fue algo loco, nunca había visto algo así", afirmó Nick Young, guardia de los Wizards. "Juegan duro, juegan bien. Cuando eres novato tratas de hacer lo mejor que puedes dentro de la cancha. Ellos jugaron juntos allí afuera, entonces debemos darles crédito por esto también".

Aunque Young estaba sorprendido por esto, en realidad esto ya ha sucedido dos veces en los últimos tres años. Los Rockets lo hicieron el 1 de marzo de la temporada pasada y los Heat colocaron a cinco novatos en la cancha en abril del 2008.

1. Blake Griffin: Los Ángeles Clippers

Soy un gran admirador de Michael Smith, analista de los Clippers, y escucho con regularidad el podcast de Bill Simmons, entonces disfruté escucharlos debatir sobre los méritos de Blake en un podcast recientemente. Ojalá lo puedan oír si tienen tiempo. Es muy bueno. En la cancha, Blake lleva ocho doble-dobles consecutivos y los Clippers tienen una racha de tres triunfos en fila. Este hombre de es otro plantea. No voy a comentar sobre la pregunta que hizo Simmons, pues se cuestionaba si los Clippers podrían superar a los Lakers como el gran equipo de L.A.

2. DeMarcus Cousins: Sacramento Kings

Qué diferencia hace una semana. Cousins volvió a su nivel en los últimos tres partidos, promediando 22,0 puntos y 13,3 rebotes. "Creo que hay que darle crédito por haber estado en una mala racha y haberla superado y jugar como lo hizo esta noche", dijo Paul Westphal luego de que Cousins sumara 28 puntos y 11 rebotes saliendo desde la banca en la derrota ante Portland. "Creo que entre más cosas le pasan, tanto buenas como malas, él tendrá la capacidad de ser más constante en el futuro". No es muy necesario decirlo, pero Cousins volvió a ser titular luego de esa actuación.

3. John Wall: Washington Wizards

Wall bajó un poco su nivel esta semana, pero no es fácil culparlo por eso. (Puede echarle la culpa a su ex compañero del Reino Unido por haber mejorado). En sus tres juegos, Wall promedió 18,6 puntos, 5,3 rebotes y 7,0 asistencias y casi logran un triple-doble en una fea derrota 95-76 frente a los Bucks. Wall logró 10 puntos, nueve rebotes y siete asistencias, pero acertó solamente 4 de sus 17 lanzamientos y cometió cinco pérdidas de balón. "Logró varios rebotes para nosotros. Hizo un par de cosas buenas, pero en general no creo que haya sido una de sus mejores actuaciones", señaló el entrenador Flip Saunders. "Pero usualmente juega muy bien luego de un partido así, entonces veremos qué pasará".

4. Greg Monroe: Detroit Pistons

Fue una semana muy calmada para Monroe pues los Pistons jugaron solamente dos veces en los últimos siete días. No obstante, Monroe hizo lo suyo, promediando 15,0 puntos, 9,0 rebotes y demostrando una buena defensiva en el triunfo de los Pistons 113-102 sobre los Wizards el domingo. Monroe logró tres tapones, la cifra máxima de su carrera, y ahora tiene al menos un tapón and en los últimos cinco juegos con Detroit, algo que a la gente de los Pistons le debe encantar.

5. Landry Fields: New York Knicks

Fields tuvo una buena semana, anotando más de 10 puntos en tres de los cuatro partidos de los Knicks. (Y, para ser justo, estuvo sentando gran parte en la vapuleada que le propinó New York a los Jazz y en la que registró seis puntos). En la nueva alineación de los Knicks, Fields parece haber tenido más opciones de lanzar desde afuera y sigue encestando el 40 por ciento de sus triples. Aún más impresionante es el hecho de que Fields siga liderando a todos los novatos en porcentaje de aciertos de tiros de campo, con el 51 por ciento (Blake Griffin está muy cerca con 50,8). Es increíble teniendo en cuenta que es un guardia.

6. Gary Neal: San Antonio Spurs

Fue una semana sólida y de gran recuperación para Neal, quien bajó algunos lugares la semana pasada mientras lidiaba con una contusión. Ha anotado ahora más de 10 puntos en nueve choques consecutivos, una racha que lleva desde el 11 de febrero. En sus tres partidos esta semana, Neal promedió 15,0 puntos mientras acertaba el 56 por ciento de sus tiros de campo (metió 3 de sus 6 triples). Viendo los partidos de los Spurs, es fácil olvidar que uno está viendo un novato cuando ve lo que está haciendo Neal de forma constante.

7. Evan Turner: Philadelphia 76ers

Pongan "Evan Turner" en Google y una de las primeras sugerencias que verán es "Evan Turner estropeado". Es podría comenzar a cambiar si sigue jugando así de bien como ahora. La segunda elección del draft tuvo un de su mejores partidos el domingo en la victoria de los Sixers 125-117 sobre los Warriors, sumando 20 puntos, siete rebotes, un par de robos y varias jugadas clave en el tiempo extra. "Creo que Evan está creciendo entre golpes y codazos. Jugó con mucha confianza", dijo el entrenador de los Sixers, Doug Collins. Turner estaba feliz por haber contribuido en el tramo decisivo del partido. "Es grandioso, y definitivamente me gusta estar en la cancha en los momentos cruciales para ayudar a su equipo", señaló Turner. "Para eso estoy hecho – para ayudar al equipo al final de los partidos". Esas no parecen palabras de un estropeado".

8. Wes Johnson: Minnesota Timberwolves

Johnson está jugando muy fuerte en la segunda mitad de la temporada, pero tuvo un ligero retroceso esta semana, gracias en parte a que se perdió dos choques por una enfermedad. No jugó los juegos del viernes (en Philladelphia) y el sábado (en Washington) antes de regresar el lunes en la derrota de los Wolves por 108-105 ante los Mavs. Johnson fue titular, pero jugó apenas 14 minutos, anotando cinco puntos.

9. Ed Davis: Toronto Raptors

Davis tuvo un pequeño y placentero viaje a Londres. En los dos partidos con los Raptors, sumó 24 puntos y 23 rebotes en las dos derrotas contra New Jersey. Encestó 10 de sus 12 lanzamientos desde el campo, incluyendo sus seis disparos en la derrota del viernes. Logró una nueva marca de rebotes, con 15, (y 12 untos) durante el partido del sábado en triple tiempo extra. Al entrenador Jay Triano le ha gustado lo que ha visto. "Lo que más me gusta acerca de Ed es que parece estar mejorando con cada partido", le dijo Triano al Toronto Sun. "Ha tenido un progreso natural, semas tras semana. Queremos que trabaje en sus lanzamientos. Y está comenzando a encestarlos. Está mejorando en la línea de tiros libres. Falló un par (el sábado) pero, al mismo tiempo, está lanzando mucho mejor".

10. Samardo Samuels: Cleveland Cavaliers

Saluden a Samardo Samuels. Sin estar en el draft y el jugador salido de Louisville, el hombre grande de los Cavs ha entrado a robarse el escenario. Samuels ha anotado más de 10 puntos en cinco de sus últimos seis partidos y promedió 16,3 puntos y 8,0 rebotes en los tres juegos más recientes. "Tiene la oportunidad de ser un muy, muy buen pívot en esta liga, como Paul Millsap o Carlos Boozer", dijo recientemente Baron Davis, su nuevo compañero de equipo. "Tiene un talento enorme", añadió el entrenador Byron Scott. "Puede ser una gran presencia física en la cancha. Lo he visto día a día en las prácticas. Puede ser un hombre muy fuerte. Quiere ser bueno en esta liga. Toma lo que uno le dice y lo trata de implementar en la cancha".