Rookie Ranks: Y el ganador es...

Todos han puesto sus dos centavos para darle un potencial sobrenombre a Blake Griffin. Los mensajes han fluido (El Griffinator! High Griffinition!), las preguntas en los foros de opinión se han hecho (en El Escalafón de Clavadas, por ejemplo) y fueron respondidas. Ufff, ni siquiera lo puedo llamar Bad Blake (por aquello de la película Crazy Heart) de manera regular y porque, realmente, es muy malo.

Desde el inicio de la temporada, Griffin ha dominado las charlas sobre el Novato del Año.
NBAE/Getty Images
Ahora, hay un título que falta darle a Blake Griffin – Novato del Año.

Y, en realidad, ¿a quién más podrían dárselo?

Desde el inicio de la temporada, Griffin ha dominado las charlas sobre el Novato del Año y nadie más le ha puesto un gran reto por delante.

Seguro, John Wall, guardia armador de los Wizards, ha tenido una brillante campaña de novato, promediando casi nueve asistencias (el número máximo desde que Damon Stoudamire promedió 9,3 en la campaña 1995-96 cuando ganó el premio del Novato del Año esa temporada). Wall puede conseguir algunos votos, pero esos vendrán de aquellos votantes que no consideran a Griffin como un novato.

DeMarcus Cousins, de Sacramento, tuvo sus momentos, pero no fue ni constante (ni maduro) ni tampoco Griffin.

Y Landry Fields fue una de las grandes sorpresas del Draft, pero está lejos de ser el material que se requiere para ser el Novato del Año, especialmente considerando los problemas que ha tenido al final de la campaña.

Miremos algunos de los logros que ha conseguido Blake:
• El único jugador de la NBA en promediar al menos 20 puntos, 12 rebotes y tres asistencias
• Será el primer novato en promediar al menos 20 puntos y 10 rebotes desde que lo hiciera Elton Brand en la campaña 1999-00
• Rompió el registro de doble-dobles de Brand (lleva 60 y contando)
• Se convirtió en el primer novato máximo anotador en la historia de los Clippers, rompiendo la marca de Terry Cummingse en la temporada 1982-83
• Consiguió su primer triple-doble el 23 de marzo con 33 puntos, 17 rebotes y 10 asistencias en el triunfo de los Clippers sobre Washington en tiempo extra

La lista d logros sigue y sigue y, honestamente, los superlativos que hay para describir la campaña de novato de Blake Griffin son extenuantes. A excepción de uno: Novato del Año. (Y esos es solamente cuestión de tiempo).

1. Blake Griffin: Los Angeles Clippers
¿Recuerdan a mediados de marzo cuando Blake duró siete partidos sin lograr doble-dobles? Parce ser que eso fue hace mucho tiempo porque ahora Griffin tiene cinco doble-dobles consecutivos y los Clips lograron victorias seguidas ante Oklahoma City y Memphis. En sus últimos cuatro partidos, Blake promedia 21,5 puntos y 15,0 rebotes, colocando la guinda en el poste a un increíble temporada de novato. "Para nosotros lo que resta es terminar bien el año. Se trata del orgullo en este momento de año", dijo Griffin. Queremos hacer lo mejor posible y jugar juntos lo mejor que podamos".

2. John Wall: Washington Wizards
Quizás una suspensión era justo lo que necesitaban los Wizards. Tras su altercado con Zydrunas Ilgauskas se ganó un juego de suspensión, los Wizards han ganado tres choques en línea (el primero sin Wall). El domingo en Charlotte, Wall tuvo uno de sus choques más completas tras lograr 18 puntos, cinco rebotes, cinco asistencias, tres robos y un par de tapones. Luego de eso hizo otro gran encuentro, anotando 16 de sus 26 puntos en el último cuarto e impulsando a que los Wizards vencieran 107-105 a Detroit. También sumó 12 asistencias, seis rebotes, cuatro robos y la clavada con la que ganaron el partido. Wall ha seguido mejorando y será un guardia armador dominante en los próximos años. Si colocan las piezas correctas a su alrededor, él podría darle un giro a los Wizards.

3. DeMarcus Cousins: Sacramento Kings
Los Kings están jugando bien el cierre de la temporada (y posiblemente su estadía en Sacramento) y Cousins ha sido parte de eses progreso. Los Kings han ganado seis de sus últimos ocho encuentros, incluyendo los dos últimos. En el triunfo del domingo 106-97 sobre los Jazz, Cousins marcó una nueva marca de robos en su carrera, con cinco, (además hizo 17 puntos y nueve rebotes) y luego de eso marcó 15 puntos y logró 15 rebotes en la victoria 104-101 en Houston. "Aunque ya casi termina la temporada, queremos terminar jugando fuerte", afirmó Cousins tras vencer a Utah. "Queremos empezar a construir lo que bien el próximo año y esperamos comenzar esta campaña como la estamos terminando".

4. Jordan Crawford: Washington Wizards
Crawford está jugando en un gran nivel últimamente – y los Wizards están ganando. En los últimos tres partidos de los Wizards – todos triunfos -- Crawford ha promediado 20,3 puntos, 6,0 rebotes y 6,0 asistencias. En ese trecho destacó el triple-doble que consiguió en la victoria sobre los Cavs (en el que John Wall estaba suspendido) y después de eso anotó 39 puntos ante los Heat. "Jordan me sigue impresionando y sorprendiendo", dijo Flip Saunders, su entrenador, tara la derrota 123-107 contra Miami. "Lo que sea que le pidas, cualquier responsabilidad, él lo hace sin temor".

5. Greg Monroe: Detroit Pistons
Monroe tuvo un gran partido el martes en la noche en D.C. (22 puntos, 14 rebotes y cuatro asistencias), pero su incapacidad para meter tiros libres fue muy costosa para los Pistons. Con Detroit abajo por dos puntos y a falta de 10,2 segundos para terminar el juego, Monroe erró un par de tiros libres y los Wizards se quedaron con el triunfo por 107-105. Hasta ese punto, Monroe había encestado sus ocho disparos desde la línea. "Simplemente soy muy malo", dijo Monroe tras el choque. "debo tener la fortaleza mental para meter esos disparos. Es solamente mi culpa". A lo largo de la campaña, Monroe ha encestado el 59 por ciento de sus tiros libres y ha mejorado lentamente, subiendo su promedio cada mes. Esos fallos opacaron el buen partido de hombre salido de Georgetown, quine logró su primer doble-doble en cinco partidos y su cuarto choque con más de 20 puntos esta temporada.

6. Ed Davis: Toronto Raptors
Tras un mal partido contra los Bucks (sumó dos puntos y encestó 1 de sus 5 intentos en 25 minutos), Davis has ha hecho buenas actuaciones en los tres últimos choques de los Raptors. En ese tramo ha promediado 15,6 puntos y 10,0 rebotes, mientras acertaba el 72,4 por ciento de sus tiros de campo (21 de 29). Davis terminó una sólida semana anotando 22 puntos, la mejor cifra de su carrera, en la derrota de los Raptors 131-118 ante los Knicks. Lo que más impresiona de Davis es su gran trabajo en con los rebotes ofensivos. De sus últimos 23 rebotes, 14 han sido de esa tipo.

7. Landry Fields: New York Knicks
Fields sigue bajando en El Escalafón. En la victoria del martes ante los Raptors, Fields marcó 10 puntos en 23 minutes, pero es fue apenas sus segundo encuentro con más de 10 puntos en las últimas ocho salidas. En los tres choques previos de los Knicks, Fields encestó 3 de sus 11 disparos (0 de sus intentos de tres puntos) y, más importante aún, vio como bajaban sus minutos mientras el trabajo de Toney Douglas ha incrementado. Fields fue crucial el inicio de la campaña y será interesante ver como cambia su papel en los playoffs. En mi opinión, si los Knicks quieren dar una sorpresa en la primera ronda, Fields será vital.

8. Gary Neal: San Antonio Spurs
Los Spurs están sufriendo problemas de lesiones y Neal ha tenido sus altibajos. En el primer choque de los Spurs sin Tim Duncan, Neal marcó 25 puntos, la cifra máxima de su carrera, al igual que seis triples, también su mejor cifra, en la derrota 115-112 ante Denver. Neal finalizó la semana encestando 3 de sus 14 disparos en la derrota de los Spurs 100-92 contra los Blazers (su cuarta seguida). No obstante, la semana no fue tan mala en general: promedió 13,2 puntos y acertó 12 de sus 24 tiros a larga distancia.

9. Gordon Hayward: Utah Jazz
Tras la derrota del domingo en Sacramento, Al Jefferson llamó a su compañero novato un jugador "especial". "No sabe lo bueno que puede ser en esta liga", le dijo Jefferson al Deseret News. "Será intimidante. Será realmente bueno". Ese talento especial se vio el martes en la noche, mientras que Hayward se lucía en L.A., liderando a unos Jazz que ganaron 86-85 sobre los Lakers. Hayward logró 22 puntos, seis rebotes y cinco preciosas asistencias. Además anotó el tiro libre ganador a falta de seis segundos para terminar el choque y defendió a Kobe Bryant, a quien se le escapó el balón antes de que pudiera lanzar. Fue la segunda noche consecutiva en la que Hayward marcó el mejor registro anotado en su carrera (hizo 19 puntos en Sacramento) y fue fácil ver porque los Jazz lo escogieron como la novena selección de Draft.

10. Derrick Favors: Utah Jazz
Hayward tiene más publicidad (en parte gracias al rendimiento de Butler en el Torneo de la NCAA), pero silenciosamente Favors está finalizando de gran manera su temporada como novato. En lo últimos cuatro partidos, Favors logró dos doble-dobles y promedió 8,7 puntos, 8,5 rebotes y dos tapones. Con otros novatos saliendo del Escalafón, Favors finalmente logró su objetivo, luego de un impresionante partido con 14 puntos, 11 rebotes cando los Jazz vencieron 86-84 a los Lakers. Hayward llamó más la atención esa noche, pero Favors fue vital para esa victoria de los Jazz. Utah sigue herida tras la salida de Deeron Williams y Jerry Sloan, pero si Favors, que cumplirá apneas 20 años en julio, se siguen desarrollando de esta manera, las cosas pueden cambiar en Utah.