Rookie Ranks: ¿Quién será el segundo?

¿Las cosas van a ser de esa manera, Blake?

Cousins y Wall tendrán que jugar muy bien para sacar a Landry Fields del segundo lugar entre los novatos.
NBAE/Getty Images
Con el partido en el que anotó 47 puntos y atrapó 14 rebotes, Blake Griffin básicamente congeló las conversaciones (si es que aún había alguna) sobre quién sería el Novato del Año.

Entonces, eso nos deja a mirando la carrera por ver quién obtendrá el segundo lugar.

Tomando en cuenta lo que me ha llegado a mi correo electrónico, cada uno de los tres candidatos tiene buen apoyo de sus seguidores. Landry Fields tienes sus fanáticos (han visto a Spike Lee, quien lleva puesta una camiseta de Fields a todos los partidos) en New York; DeMarcus Cousins tiene a los suyos, los cuales me reclaman una tendencia a escoger a los jugadores de la Costa Este como Fields (a pesar de que vivo en Atlanta y que no tengo ninguna filiación con La Gran Manzana); y los de John Wall, que cada vez hablan más a medida que suma partidos con doble dígitos a su cuenta personal.

1. Blake Griffin: Los Ángeles Clippers

Para ustedes – y hay muchos – los que dicen que lo único que hace Griffin es clavar la pelota en el aro, les imploro que vean la actuación de Blake el lunes por la noche cuando marcó 47 puntos. Mostró un buen rango para lanzar a media distancia (similar al de Tim Duncan), un pequeño gancho cerca de la cesta, movimientos con varias vueltas y, claro, un par de espectaculares clavadas. Fue una actuación impresionante. Creo que estamos viendo ante nuestros ojos el crecimiento de un jugador que será estrella por mucho tiempo.

2. Landry Fields: New York Knicks

El presidente de los Knicks, Donnie Walsh, comparó recientemente a Fields con John Havlicek, el legendario jugador de los Celtics. Así de lejos ha llegado esta selección de la segunda ronda del Draft. Seguro, sonó como un apoyo para él mismo el hecho de que dijera ("Es como si ya fuera un verdadero jugador de la NBA antes de llegar a la liga," dijo Walsh), pues él fue quien lo seleccionó, pero no ha dicho nada que esté lejos de la realidad. Y para los lectores que critican el alto lugar que ocupa Fields, los quiero retar a que miren un partido de los Knicks, concentrándose solamente en él, y revisen si no les impresiona. Me ha sucedido. Es constate bajo los tableros. Casi nunca está fuera de su lugar en la defensa. Hace pases limpios. Y encesta los disparos que le tocan. ¿Qué más le pueden pedir a una quinta opción de la segunda ronda del Draft? 3. Jhon Wall: Washington Wizards

¿Quieren otra razón por la cual Wall será un jugador especial por mucho tiempo? ¿Qué, los 15,4 puntos por partido (segundo entre los novatos) y 9,1 asistencias por juego (cuarto en la NBA), no son suficientes? Bien, ¿qué me dicen de esto? Wall le pidió recientemente al entrenador Flip Saunders que lo multara si hace pucheros o se pone bravo durante los partidos. "No es mucho", dijo Wall sobre la cantidad de dinero, "pero es lo suficiente para mantener vacíos mis bolsillos. No quiero perder dinero". Wall fue solamente risas el lunes cuando logró 19 puntos y 15 asistencias mientras los Wizards derrotaban 108-101 a los Jazz. "Es uno de los muchachos más veloces y rápidos cuando tiene que correr", dijo el armador de Utah, Deron Williams. "Es un guardia armador muy inteligente. No solamente sabe anotar. También puede involucrar a sus otros compañeros. Estará en esta liga por mucho tiempo y será uno de los mejores guardias armadores".

4. DeMarcus Cousins: Sacramento Kings

A primera vista, los números de Cousins se ven lo suficientemente bien: 16,7 puntos y 8,7 rebotes en sus últimos tres encuentros. Pero mirando las cosas de manera más detenida, se ven algunas manchas: encestó 19 de sus 47 disparos (metió el 40 por ciento). Tuve que pensar mucho para darle este lugar a este muchacho por un porcentaje de aciertos tan pobre. Seguro, recibe doble marca y es el foco de las defensas rivales, ¿pero apenas el 40 por ciento? Eso no fue suficiente para seguir por encima de Wall.

5. Greg Monroe: Detroit Pistons

En un equipo que vive mucha confusión, Monroe ha sido el punto brillante y es uno de los novatos más en forma desde que inició el nuevo año. En los últimos cuatro choques, Monroe ha promediado 13,3 puntos, 8,5 rebotes y 2,8 robos y los Pistons han ganando tres juegos consecutivos y cuatro de los últimos seis. La estadística más destacada, en mi opinión al menos, es que promedia casi tres robos por encuentro. Monroe es un buen defensor, con brazos largos y buen instinto para ir por el balón.

6. Gary Neal: San Antonio Spurs

Neal ha metido un triple en 11 encuentros consecutivos, una racha que inició el pasado 26 de diciembre, y así el novato de los Spurs sumó otra sólida semana. En los últimos tres partidos, promedió 10,7 puntos y 3,7 rebotes mientras que acertaba 6 de sus 13 lanzamientos de larga distancia. Neal baja un lugar esta semana porque Greg Monroe ha jugado sólidamente en Detroit, pero eso no le quita mérito de lo que ha contribuido para el mejor equipo de la liga hasta ahora.

7. Ed Davis: Toronto Raptors

Los Raptors han perdido cuatro partidos en línea, pero Davis ha sido lo mejor del equipo. En los dos últimos encuentros, Davis ha jugado más minutos (30 por partido), promediando 13,0 puntos y 10 rebotes. También hizo cinco tapones en los últimos tres choques. "No hemos tenido tiempo para que pueda hacer un buen partido y por ende para que pueda hacer dos o tres buenas actuaciones de forma consecutiva. Todo indica que está mejorando con cada encuentro y nos gusta ese progreso".

8. Manny Harris: Cleveland Cavaliers

Harris baja un lugar en El Escalafón esta semana tras una mala racha lanzando el balón (y por el nivel de Ed Davis). Harris acertó 9 de sus 31 disparos con los Cavs en los últimos tres choques (3 de sus 11 triples), pero siguió promediando 10,0 puntos y 6,7 rebotes en ese tramo.

9. Evan Turner: Philadelphia 76ers

Me imagino que la compañía de zapatos que patrocina a Turner cuenta con su participación en el Desafío de Novatos del Fin de Semana de las Estrellas en febrero. De acuerdo a su pasado, Turner sacará su primera zapatilla firmada hecha en la fábrica de la empresa Li-Ning, en Los Ángeles. El único valor que tiene el zapato: Es llamado Mico Latoso, algo que emula el clásico de los 80s de los Beastie Boys. Turner tuvo sus altibajos, pero logró más de 10 rebotes en un partido (11), algo que no sucedía desde el pasado 17 de noviembre, cuando los Sixers superaron a los Bobcats.

10. Paul George: Indiana Pacers

Llegó el momento de reconocerle algo a George por su nivel exhibido recientemente. Él ya estuvo en El Escalafón al comienzo de la temporada (el 2 de noviembre) tras un aceptable comienzo como reemplazante de Brandon Rush. No obstante, en sus últimos tres choques, George ha encontrado su mejor juego (y más minutos). El hombre salido de Fresno State encestó 12 de sus 21 disparos desde el campo en ese tramo (metió 5 de sus 8 triples), destacándose el partido en el que anotó 16 puntos, la cifra máxima de su carrera: Fue en la victoria de los Pacers 102-89 frente a los Mavs.