Los Nuggets se ganan un lugar entre los cinco primeros

Es hora de tomar muy en serio a los Nuggets. Son la mejor ofensiva de la liga y han sido el mejor equipo defensivo (96,6) desde el Partido de las Estrellas.
NBAE/Getty Images
A este punto el año pasado los Chicago Bulls estaban a un juego de desventaja con respecto al los Toronto Raptors en la lucha por el cupo final a los playoffs de la Conferencia Oeste. Ahora mismo, las cosas son un poco diferentes. Los Charlotte Bobcats, los Milwaukee Bucks y los Houston Rockets siguen técnicamente vivos, pero los 16 clubes que disputarán la postemporada ya están casi definidos.

Sin embargo, cuando se trata de determinar quién será el campeón de la NBA en la campaña 2010-11, hay varios partidos por jugar la próxima semana y media que nos pueden decir muchas cosas.

El choque más importante de los 82 que restan en el calendario será el enfrentamiento del domingo entre los Celtics y los Heat en Miami. Los dos equipos están igualados en el número de derrotas, pero Boston tiene la ventaja en caso de un empate tras haber ganado los primeros tres compromisos entre ambos clubes.

Los Heat podrían utilizar el triunfo sobre los Celtics como un golpe moral y para tener la ventaja de de la localía en una posible semifinal de conferencia. De la forma en la que han estado jugando, los Celtics podrían usar la victoria para aclarar las cosas.

En el Oeste, los Lakers recibirán el próximo martes a los Spurs. San Antonio tiene actualmente dos juegos de ventaja en la columna de derrotas sobre L.A., pero si pierden uno de sus tres choques esta semana, la puerta quedaría abierta para que los Lakers tomaran el primer lugar en el Oeste.

A pesar de su derrota del domingo contra los Nuggets, los Lakers siguen en el primer lugar de los Power Rankings. Denver fue el único conjunto entre los diez primeros del listado que no perdió un partido en los últimos siete días y han sido recompensados por sus mejoría tras los intercambios hechos a mitad de temporada al entre los cinco primeros puestos por primera vez este año.

1 L.A. Lakers (55-21)
Justo cuando parecía que los Lakers tenían cerca el poder obtener la primera siembra en el Oeste, ellos no encontraron fórmulas para anotar el domingo ante los Nuggets. La buena noticia es que aún tienen dos juegos de ventaja en la columna de derrotas sobre Boston y Miami, y la ventaja de la localía en las finales es más importante.
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2 Chicago (56-20)
Sin Joakim Noah, los Bulls han permitido que dos rivales consecutivos acierten el 50 por ciento de sus disparos por primera vez desde el 5 de noviembre. Pero derrotaron a los Pistons forzando 20 pérdidas de balón y a los Raptors con una buena ofensiva. Terminar con la mejor marca de la liga es una opción que no está muy lejos, pero tienen duros choques frente a Boston y Orlando esta semana.
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3 Miami (54-23)
Él puede decir que Derrick Rose merece ser el MVP, pero las acciones de LeBron James sugieren que no está dispuesto a dejar su corona. En los últimos seis encuentros está acertando el 62 por ciento de sus lanzamientos y promedia 30,8 puntos, 9,2 rebotes y 7,7 asistencias. Dwyane Wade (promedia 29,3 puntos y encesta el 53 por ciento de sus tiros de campo) tampoco lo está haciendo mal
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4 San Antonio (58-19)
Además de sus problemas defensivos (cada ves más críticos), los Spurs estaban lanzando un poco mal de larga distancia (metieron 19 de sus 73 tiros en los últimos tres choques) antes de encestar 14 de sus 25 triples el domingo cuando vencieron a los Suns. Tiene marca de 22-2 cuando anotan 10 o más triples y de 33-4 cuando aciertan el 41 por ciento o más de sus tiros a larga distancia.
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5 Denver (47-29)
Es hora de tomar muy en serio a los Nuggets. Son la mejor ofensiva de la liga y han sido el mejor equipo defensivo (96,6) desde el Partido de las Estrellas. Como evidencia de su gran balance, nueve jugadores distintos anotaron más de 10 puntos en al menos uno de sus tres juegos la semana pasada.
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6 Oklahoma City (50-26)
Los Thunder han estado excelentes en la defensiva (95,3 puntos permitidos por cada 100 posesiones) en los 246 minutos cuando están juntos en la cancha Kendrick Perkins y Serge Ibaka, pero han tenido problemas en la ofensiva y perdieron sus dos últimos choques. Tendremos un enfrentamiento previo de los playoffs cuando en dos ocasiones esta semana jueguen Denver y OKC.
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7 Portland (45-32)
Los Blazers son uno de los cinco equipos entre los 10 mejores ofensiva (109,1 puntos) y defensivamente (103,0) desde el 1 de marzo. En ese tramo, siete de sus 12 victorias han sido contra equipos entre los cuatro mejores de cada conferencia, incluyendo dos triunfos (en casa) ante Dallas, el conjunto al que podrían enfrentar en la primera ronda.
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8 Boston (53-23)
Lo que más estaba funcionando para los Celtics era lo dominante que era su alineación titular con Shaquille O'Neal al comienzo de la temporada. Pero el domingo, a los 5 minutos y medio de que regresara de una lesión, Shaq se volvió a resentir. Puede ser algo menos grave, ¿pero cuáles son las opciones de que esté saludable durante la postemporada?
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9 Dallas (53-24)
Entre el 1 de febrero y el domingo pasado, los Mavs disputaron 20 de sus 30 partidos como visitantes. Entonces una racha de tres derrotas consecutivas al final de este tramo (y al final de un viaje de seis choques fuera de casa) no debe ser algo demasiado preocupante. Con sólo un juego más como visitantes, ante Houston, dejarán el estado de Texas sino hasta el tercer partido de la primera ronda de los playoffs.
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10 Memphis (44-33)
Los Grizzlies eligieron el mejor momento para volver a ser una de los mejores 10 defensivas. Han permitido 97,1 puntos por cada 100 posesiones y han ganado siete de sus últimos ocho encuentros para virtualmente haber garantizado su regreso a la postemporada. Zach Randolph ha estado impresionante, promediando 23,3 puntos y 10,5 rebotes en los últimos cuatro encuentros.
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11 Orlando (48-29)
La derrota del domingo en Toronto pudo haber sido la peor de los Magic en lo que va de la temporada, pero su caída el miércoles en Atlanta puede ser aún más alarmante. Los Hawks vencieron tres veces a los Magic, permitiéndoles apenas 91,7 puntos por cada 100 posesiones en sus cuatro enfrentamientos y tienen un arma secreta llamada Jason Collins.
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12 New Orleans (44-33)
Carl Landry está promediando 20,2 puntos y está acertando el 54 por ciento de sus tiros de campo en sus cinco choques como titular, pero la nueva alineación titular de los Hornets no ha estado muy bien defensivamente (108,7 puntos permitidos en 87 minutos) y fueron superados ampliamente en los tableros en la derrota del viernes ante los Grizzlies. Los dos equipos están igualados ahora en la séptima posición y se enfrentarán de nuevo el domingo en Memphis.
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13 Philadelphia (40-37)
La gran diferencia entre los Sixers del año pasado (27-55) y los de este año, es lo bien que han defendido los lanzamientos de tres puntos. Ocuparon el puesto 30 en la defensiva de tres puntos la temporada pasada (39,3 por ciento) y son la tercera mejor esta campaña (33,7). Thaddeus Young tuvo una gran semana, promediando 19,8 puntos y acertando el 59 por ciento de sus lanzamientos mientras el equipo ganaba tres de sus cuatro choques.
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14 Houston (41-36)
Es una lástima que los Rockets tomaran tanto tiempo para encontrar su fórmula ganadora, pero ellos no deberían mirar atrás a lo que ha pasado en esta campaña con resentimientos. Perdieron solamente tres partidos en casa ante equipos que estarán en los playoffs. Una cosa es segura: Lograron una ganga tras fichar a Kyle Lowry por menos de 6 millones de dólares por temporada durante tres años más.
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15 Atlanta (44-33)
Los Hawks vencieron a los Magic y a los Celtics la semana pasada y sus dos jugadores más importantes en esos dos partidos fueron sus pívots suplentes. Zaza Pachulia anotó 15 puntos y logró 10 rebotes ante Boston, mientras que Jason Collins les dio algo extra en la defensiva frente a Orlando. Pudieron haber utilizado eso el domingo en Houston.
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16 New York (38-38)
Carmelo Anthony está colocando buenos números (34,8 puntos y encestó el 51 por ciento de sus disparos en los últimos cuatro encuentros) y los Knicks están oficialmente en los playoffs. Pero más importante todavía es que los Knicks hayan superado a sus oponentes por 21 puntos en los cuatro partidos con Anthony y Amar'e Stoudemire juntos en la cancha.
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17 Phoenix (37-39)
Sabíamos que los Suns no iban a clasificar a los playoffs, pero ahora están en serio peligro de terminar con una marca perdedora por primera vez desde que Steve Nash regresó a Phoenix en el 2004. Con Nash bajo de nota y con Chicago, Dallas y San Antonio aún en su calendario restante, esa mala noticia parece inevitable.
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18 Golden State (33-44)
Desde su sorpresiva victoria en la serie de primera ronda de los playoffs en el 2007, los Warriors no han tenido demasiado éxito (4-11) ante Dallas, pero el triunfo del sábado contra los Mavs fue su mejor partido defensivo frente a un conjunto que estará en los playoffs esta campaña. Tienen marca de 16-4 cuando hacen que sus rivales acierten menos de 100 puntos y de 15-5 cuando Monta Ellis marca 30 o más puntos.
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19 Milwaukee (31-45)
Las dos derrotas de los Bucks la semana pasada, ante los dos equipos que están delante de ellos en la tabla de posiciones, básicamente resumieron (y pusieron fin) a su temporada. Fallaron sus últimos 11 lanzamientos en la derrota por un punto en Charlotte y dejaron que Drew Gooden tomara un largo triple en el segundo final en la derrota por un punto en Indiana.
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20 Indiana (35-43)
En el momento más crítico de la campaña de los Pacers esta temporada, fue el buen Roy Hibbert quien salió vistiendo la camiseta con el número 55 en la espalda. Logró 26 puntos contra los Celtics y 15 puntos, 11 rebotes y cuatro tapones ante los Bucks. Darren Collison también se encendió en el mejor momento, acertando 22 de sus 29 triples en las tres victorias la semana pasada.
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21 Utah (36-41)
Los Jazz suman ahora ocho derrotas consecutivas y, a menos de que hagan un milagro en los últimos partidos y ganen sus cinco choques restantes ante equipos que jugarán en los playoffs, incluyendo partidos fuera de casa ante los Lakers y los Spurs – terminarán con marca perdedora por segunda vez en los últimos 28 años.
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22 L.A. Clippers (30-47)
Blake Griffin ha sido la gran historia de la temporada, pero los Clippers pueden construirse para el futuro basado en su estatus de ser un decente equipo defensivo en algunas ocasiones. Fueron el décimo mejor equipo defensivo en diciembre y el undécimo mejor desde entonces y hasta el 1 de marzo. Hicieron que los Thunder menos de un punto por posesión en el triunfo del sábado.
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23 Charlotte (32-44)
Cuando uno pierde un partido en casa ante los Wizards, siendo un choque donde se necesitaba con urgencia la victoria y en el que se permitieron 16 rebotes ofensivos, uno puede haberle dicho adiós a sus opciones en clasificar a los playoffs. Los Bobcats tienen aún algo de vida, pero necesitarán que los Wizards logren otro triunfo fuera de casa el miércoles en Indiana.
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24 Sacramento (22-54)
Antes de que hagan fuerza por Anaheim, los seguidores de Sacramento pudieron ver a Tyreke Evans de regreso a su mejor nivel la semana pasada. Le faltaron dos asistencias el martes para lograr un triple-doble en el triunfo sobre los Suns y sumó 24 puntos y diez asistencias el domingo ante los Jazz. Ese fue apenas su tercer choque con más 10 o más asistencias esta temporada.
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25 New Jersey (23-53)
Los Nets han perdido seis juegos consecutivos y pueden ayudar a que las opciones de que los Jazz entren a la lotería bajen un poco más. Estuvieron igualados con los Knicks hasta los segundos finales en el choque del miércoles, pero necesitarán un triunfo el viernes para evitar ser barridos por New York por primera vez desde la campaña 1998-99.
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26 Detroit (26-50)
Justo cuando se creía que los Pistons iban a terminar la temporada sin más problemas disciplinarios, Rodney Stuckey se negó a entrar nuevamente en el último cuarto del partido del viernes contra los Bulls, según lo afirmó el Detroit News. Los Pistons suspendieron a Stuckey para la derrota del domingo en Boston.
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27 Toronto (21-55)
Los Raptors se mantuvieron cerca de los Bulls y derrotaron a los a Magic la semana pasada. DeMar DeRozan ha sido uno de los jugadores que más ha subido en comparación con la temporada anterior en cuanto al tema de anotación, pues pasó de promediar 8,6 puntos por partido a 16,8. Su próximo paso será mejorar sus disparos de tres puntos, desde donde ha metido 4 de sus 41 lanzamientos.
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28 Washington (20-56)
Fue una semana llena de cosas para los Wizards. John Wall fue expulsado y suspendido, Jordan Crawford logró su tercer triple-doble, Andray Blatche atrapó 36 rebotes en dos partidos, JaVale McGee taponó a Heatles y ganaron el doble de juegos como visitantes de lo que habían conseguido en las 22 semanas anteriores.
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29 Cleveland (15-61)
Probablemente lo más fascinante del triunfo de los Cavs el martes sobre los Heat fue que Ryan Hollins estuvo más 33 en un choque que fue decidido por 12 puntos. J.J. Hickson fue la estrella de las estadísticas tras promediar 21,3 puntos y 9.3 rebotes, mientras anotaba el 58 por ciento de sus lanzamientos en sus cuatro partidos la semana pasada.
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30 Minnesota (17-60)
Kevin Love regresó luego de su ausencia de tres partidos y suma una racha de tres choques sin lograr doble-dobles y después no jugó el choque del sábado en Memphis. Los Wolves han ido en ventaja en la segunda mitad durante los choques contra los Celtics y los Heat la última semana, pero han perdido 10 juegos en línea, anotando apenas 94,7 puntos por cada 100 posesiones.
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