Una mirada a las carreras restantes en la NBA

Las próximas tres semanas y media deben ser muy divertidas. A cada equipo le faltan entre 11 y 14 partidos por jugar y todavía hay muchas cosas por definir antes de que comiencen los playoffs. En total, 21 de los 30 equipos están en posición de entrar a la postemporada o a dos juegos de diferencia en la columna de derrotas del octavo lugar en su respectiva conferencia.

En caso de empate con los Bulls, los Celtics tienen la ventaja de 2-1 en enfrentamientos entre sí.
NBAE/Getty Images
Además de la carrera por el octavos lugar, hay varios lugares clave para aún sin definir en los playoffs. Entonces antes de conocer el listado de esta semana, acá echaremos un vistazo a las cinco carreras a las que hay que seguir de cerca y cual equipo tiene una ventaja en cada una esas competencias.

Primer puesto en el Este (Boston y Chicago) – Es para saber quién tendrá la ventaja de la localía durante las finales de conferencia y para evitar a los otros dos candidatos al título en las semifinales de la conferencia.

Posición: Boston – Los Celtics y los Bulls están igualados con marca de 49-19, pero Boston tiene una ventaja de 2-1 en los enfrentamientos entre sí y tres derrotas menos en los partidos contra conjuntos de la misma conferencia.
Momento: Chicago – Los Bulls tienen registro de 11-3 desde el Partidos de las Estrellas y ha superado a sus rivales por más de 10 puntos por cada 100 posesiones en ese tramo.
Calendario: Chicago – Los Bulls tienen el segundo calendario restante más fácil de la liga y el último choque contra Boston será en su casa. Miami tiene el calendario más fácil, entonces aún tiene una posibilidad de luchar por la primera siembra.

Sexto lugar en el Este (Philadelphia y New York) – Puede ser malo si Miami eleve su nivel, aunque no será suficiente para que luche por los dos primeros lugares.

Posición: Philadelphia – Los Sixers están con un partido de ventaja en la columna de triunfos y tienen la ventaja de 2-1 en los enfrentamientos entre sí.
Momento: Philadelphia – Los Knicks tienen registro de 7-8 desde que sumaron a Carmelo Anthony.
Calendario: New York – Con un partido menos ante equipos con marca de.500 o mejor, los Knicks tienen una pequeña ventaja, pero el último enfrentamiento ente sí es en Philadelphia.

Octavo lugar en el Este (Indiana, Milwaukee y Charlotte) – Para jugar dos partidos en casa en los playoffs.

Posición: Indiana – Los Pacers tiene un juego de ventaja en la columna de derrotas, pero de la manera en la que están jugando estos equipos, su ventaja de dos triunfos serás más importante.
Momentum: Milwaukee - The Bucks are 7-7 since the break and haven't lost to a team with a losing record since they lost to the Pacers on Feb. 12.
Calendario: Charlotte – Los Bobcats tienen un calendario un poco más suave que los otros dos equipos en esta lucha y jugarán ante Indiana (miércoles) y Milwaukee (el próximo lunes) en casa.

Segundo puesto en el Oeste (L.A. Lakers y Dallas) – Para tener la ventaja de la localía en una posible semifinal de conferencia.

Posición: L.A. – Los Lakers tienen la ventaja de un juego en la tabla de posiciones.
Momento: L.A. – Con marca de 12-1, ellos han sido el mejor equipo tras el Partido de las Estrellas.
Calendario: L.A. – Los Lakers jugarán un partido menos contra equipos con marca de .500 o mejor y el enfrentamiento restante entre ambos conjuntos se disputará en el Staples Center.

Octavo lugar en el Oeste (Memphis, Houston, Phoenix y Utah)

Posición: Memphis – Los Suns está con la ventaja de un juego en la columna de derrotas, pero están a tres triunfos de distancia de los Grizzlies. Los Rockets y los Jazz están a dos choqus de distancia en la columna de derrotas.
Momento: Houston – Los Rockets tienen marca de are 11-3 desde el Partido de las Estrellas.
Calendario: Houston – Los cuatro tienen un calendario complicado, pero los Rockets tienen cinco choques ganables (GSW, NJN, SAC, LAC y MIN) por jugar.

Ahora los rankings de esta semana

1 L.A. Lakers (50-20)
La defensiva de los Lakers ha jugado demasiado bien desde Partido de las Estrellas, permitiendo que sus rivales anoten solamente 97,0 puntos por cada 100 posesiones. Incluso sin la presencia de Andrew Bynum, que cumplió el primero de sus dos juegos de suspensión, ellos solamente dejaron que los Blazers marcaran 80 puntos (32 en la segunda mitad) el domingo.
Previous: 2

2 San Antonio (56-13)
Gregg Popovich le dio a Tim Duncan su primer partido de descanso el sábado contra Charlotte, algo que quizás indique que ellos jugarán el resto de la temporada en modo de piloto automático, pues llevan una ventaja de seis partidos en la columna de derrotas ante los Bulls y los Celtics en la lucha por la mejor marca de la liga. El partido del domingo en Memphis puede ser uno previo ante el club que pueden enfrentar en la primera ronda.
Previous: 1

3 Chicago (49-19)
Derrick Rose ha promediado 29,2 puntos, pero ha acertado el apenas 38 por ciento de sus tiros de campo y dio solamente 4,0 asistencias en los últimos cinco partidos. Los Bulls han hecho lo suyo para que la poca eficiencia de Rose no se note, tras promediar 15,2 rebotes ofensivos y 17,4 segundas oportunidades de anotar en ese tramo, pero apenas sumaron 10 asistencias en la derrota del viernes en Indiana.
Previous: 3

4 Oklahoma City (45-24)
La derrota del domingo ante los Raptors no es fácil de explicar, pero la defensiva de los Thunder ha mejorado considerablemente en los últimos cinco encuentros. Ellos han hecho que sus oponentes acierten el 40 por ciento de sus tiros de campo y anoten 91,2 puntos por cada 100 posesiones en ese tramo. Y sí, probablemente Kendrick Perkins tenga algo que ver en esto.
Previous: 6

5 Miami (48-22)
Los Heat han ganado cinco de sus últimos seis choques, acertando el 50 por ciento de sus tiros de campo en ese tramo y tienen el calendario restante más fácil en la liga. Chris Bosh no es muy similar a Kevin Love, pero registró su quinto doble-doble consecutivo, incluyendo su gran actuación de 30 puntos y 12 rebotes el lunes pasado ante los Spurs.
Previous: 7

6 Dallas (49-21)
El lado bueno de la derrota del viernes contra los Spurs fue que los Mavs controlaron en gran parte a la segunda mejor ofensiva de la liga. Y luego de eso lograron su mejor choque defensivo de la temporada, permitiendo que los Warriors anotaran solamente 73 puntos el domingo. Dirk Nowitzki ha encestado 58 tiros libres seguidos, algo bastante destacado.
Previous: 4

7 Boston (49-19)
No solamente Rajon Rondo está sufriendo un bajón, sino que Paul Pierce ha encestado 11 de sus 41 disparos en los cuatro encuentros previos. La última alineación titular de los Celtics comenzó muy bien, pero ha anotado apenas 92 puntos por cada 100 posesiones en los últimos seis choques. Jeff Green ha elevado su nivel, acertando 18 de sus 26 disparos en los últimos tres choques.
Previous: 5

8 Orlando (44-26)
En medio de un tramo en el que disputan nueve de sus 11 partidos fuera de casa, los Magic están sobreviviendo gracias a su defensiva (y a un triple de Jameer Nelson), pero han cometido 18 o más pérdidas de balón en tres juegos consecutivos. Dwight Howard está en un gran nivel, pero tuvo nueve pérdidas de balón en las derrotas del lunes frente a los Lakers.
Previous: 8

9 Denver (41-29)
Con parte de su nómina golpeada, la ofensiva de los Nuggets se quedó sin gasolina, acertando menos del 40 por ciento de sus disparos en sus dos partidos seguidos en Florida. Estuvieron a una detención de llevar a tiempo extra a los Magic y ahora regresan a casa, donde han ganado sus seis últimos encuentros, para disputar cuatro encuentros en 10 días.
Previous: 9

10 Portland (40-30)
Fue una buena semana para los Blazers, a pesar de su mal partido del domingo en L.A. Ellos se las arreglaron para ganar un partido en el que permitieron que los Mavs acertaran el 60 por ciento de sus disparos y buenas actuaciones de su nuevo hombre. Gerald Wallace totalizó 42 puntos, 12 rebotes, 14 asistencias, seis robos y dos tapones en los triunfos contra los Cavs y los Sixers.
Previous: 12

11 Memphis (38-32)
Algo interesante es que los Grizzlies han sido mejor ofensivamente (108,1 puntos) y peor defensivamente (105,7 puntos) desde que perdieron a Rudy Gay por una lesión en el hombro. Su radiografía el lunes pasado reveló que Gay necesita más tiempo para regresar a la cancha. Tras un gran choque contra los Jazz, los Grizzlies enfrentarán a los Celtics, los Bulls y los Spurs esta semana.
Previous: 10

12 Philadelphia (36-34)
La buena noticia para los Sixers es que disputarán ocho de sus últimos 12 encuentros en casa. La mala es que Andre Iguodala está muy golpeado. Sin él durante el partido del domingo en Portland, ellos jugaron uno de sus peores choques defensivos de la temporada. Ellos han permitido apenas 100,2 puntos por cada 100 posesiones con Iguodala en la cancha.
Previous: 11

13 Houston (37-34)
Los Rockets son uno de los cuatro equipos entre los diez primeros lugares en la ofensiva y la defensiva desde el Partido de las Estrellas. La defensiva estuvo genial la semana pasada, cuando registraron marca de 4-0 a pesar de acertar menos del 42 por ciento desde el campo. Su racha de partidos en casa finaliza el miércoles frente a Golden State, en el que será su único choque en los próximos seis días.
Previous: 17

14 New Orleans (40-31)
Tras un racha de tres brillantes encuentros, Chris Paul se fue sin nada (falló sus nueve lanzamientos de campo) el sábado en Boston. Los Hornets aún tienen trabajo por hacer para entrar a los playoffs y, tras un descanso de cuatro días, ellos se embarcan a un duro tramo de tres encuentros en cuatro días el jueves, el cual inicia con la visita a los Jazz, los Suns y los Lakers.
Previous: 14

15 Phoenix (35-33)
Quizás los Suns deben agradecer a la liga por haber suspendido Aaron Brooks antes del triunfo del domingo contra los Clippers. Brooks falló 4 de sus 20 disparos en los tres choques previos a ese y estuvo menos 23 en la derrota del lunes por dos puntos en Houston. Steve Nash metió seis de sus siete triples en las dos victorias de Phoenix el fin de semana.
Previous: 15

16 Atlanta (40-30)
Los Hawks han jugado muy mal desde el Partido de las Estrellas, pero en realidad han derrotado a todos los equipos a los que debían superar. Pero eso en realidad no sirve en los playoffs, aunque al parecer se mantendrán el quinto lugar y tienen alguna posibilidad contra unos Magic poco constantes, a los que han vencido dos veces esta temporada.
Previous: 16

17 New York (35-34)
La luna de miel ya terminó para Carmelo Anthony y los Knicks, que han perdido cinco de sus últimos seis encuentros. Están a medio juego de distancia de los Sixers en la lucha por el sexto lugar en el Este, pero aunque jugarán siete de sus próximos ocho choques en casa, ese tramo inicia con visitas de los Celtics y los Magic esta semana. Dos derrotas los pondrían debajo de la marca de.500.
Previous: 13

18 Utah (36-34)
Los Jazz siguen vivos tras un par de triunfos en casa ante los Sixers y los Wolves, pero perdieron un importante choque el domingo en Houston, pues nadie hace más faltas que los Jazz y estos no pudieron evitar que los Rockets fueran la línea de tiros libres. La visita del lunes a Memphis es aun más vital. Una derrota allí los podría dejar casi enterrados.
Previous: 19

19 Golden State (30-40)
Los Warriors iniciaron a la semana jugando muy mal en defensa ante Sacramento y terminaron con una pobre ofensiva en Dallas. A pesar de la llegada de David Lee, ellos son últimos en la liga en rebotes por cuarto año consecutivo. Han sido mejores en ese aspecto con Lee en la banca.
Previous: 18

20 Milwaukee (28-41)
Tras fallar sus siete lanzamientos en la derrota del miércoles ante los Magic, Carlos Delfino metió 17 de sus 30 tiros de campo y 14 de sus 22 triples en los triunfos sobre los Nets y los Knicks. No es fácil referenciarlo, pero Delfino entra en la discusión por ser uno de los mejores lanzadores de la liga.
Previous: 21

21 L.A. Clippers (27-44)
A pesar de que casi logra un triple-doble contra los Cavs, Blake Griffin tuvo una de sus peores semanas de la temporada, acertando 13 de sus 40 disparos en las tres derrotas de los Clippers esta semana y saliendo por acumulación de faltas en dos de esos choques. Eric Gordon salió encendido tras estar sentado por una lesión en la muñeca y acertó seis de sus 10 triples contra Cleveland.
Previous: 20

22 Indiana (30-40)
Los Pacers promediaron 117 puntos en impresionantes triunfos sobre New York y Chicago, y 79 unidades en feas derrotas en Boston y Memphis la semana pasada. La loca temporada de Roy Hibbert siguió tras sumar 12 rebotes, cinco asistencias y tres tapones contra los Knicks, para luego lograr dos puntos y cero rebotes en Memphis.
Previous: 23

23 Charlotte (28-41)
Los Bobcats están a un solo juego de distancia en la columna de derrotas de los Pacers y recibirán a Indiana el miércoles, pero Charlotte ha perdido nueve de sus últimos 11 encuentros y ha sido superado por más de 10 puntos por cada 100 posesiones desde el Partido de las Estrellas. Además, los Cats han perdido cinco juegos seguidos contra Indiana.
Previous: 22

24 New Jersey (22-46)
Los Nets lograron cinco triunfos consecutivos con una gran victoria sobre los Celtics y Deron Williams estaba colocando grandes números en asistencias, pero con su lesión en la muñeca Williams no estaba ayudando mucho a su equipo. Está menos 39 con los Nets y seguirá de esa forma si no juega más el resto de la camapaña.
Previous: 24

25 Detroit (25-45)
Se pueden haber olvidado que Chris Wilcox sigue en la liga, pero estuvo grandioso en el triunfo de los Pistons el viernes sobre los Knicks y ha acertado 30 de sus 38 disparos en los últimos cinco encuentros. Durante la temporada, Wilcox está más 2 en 764 minutos para un equipo que ha sido supardo por 290 puntos.
Previous: 25

26 Toronto (20-49)
Los Raptors ganaron dos partidos consecutivos por primera vez desde el 3 de diciembre, logrando una inesperada victoria el domingo en Oklahoma City. Inesperada porque puso fin a 14 derrotas seguidas fuera de casa, porque detuvieron a una gran ofensiva y porque crearon una jugada para que Amir Johnson metiera la cesta ganadora.
Previous: 26

27 Sacramento (17-51)
Los Kings se divirtieron algo la semana pasada, anotando 129 puntos en el triunfo del lunes contra los Warriors y 127 en la victoria del domingo en Minnesota. Claro, en medio de eso acertaron solamente el 36 por ciento de sus tiros de campo ante los Cavs y los Sixers. Marcus Thornton está disfrutando su libertdad, lanzando 17 tiros de campo por partido con su Nuevo club.
Previous: 28

28 Minnesota (17-54)
Causa y efecto. Kevin Love dejó el partido en el segundo cuarto por una lesión el domingo contra los Kings y los Wolves fueron superados por 20 rebotes. Han mostrado alguna mejoría en la defensiva desde el Partido de las Estrellas, pero han permitido que sus últimos tres rivales se combinen para acertar el 54 por ciento de sus tiros de campo.
Previous: 27

29 Washington (17-51)
Perdiendo 56-39 al final de la primera mitad en el partido del domingo contra los Nets, sin Deeron Williams, los Wizards fueron por 25 minutos el primer equipo además de Cleveland en cupar el puesto 30 desde el 20 de diciembre. Pero se recuperaron y evitaron eso...por ahora. Tienen dos juegos más ante los Cavs.
Previous: 29

30 Cleveland (13-55)
Entre las lesiones y la ineptitud del equipo, Ramon Sessions ha tenido una temporada muy sólida con los Cavs, promediando 12,7 puntos y 5,4 asistencias. Acertó 21 de sus 36 diparos la semana pasada. Un problema: entre la temporada pasada en Minnesota y esta en Cleveland, Sessions ha salido ganador en 28 de sus 149 juegos en los que ha jugado.
Previous: 30