Tras una semana de igualdad, los tres primeros son los mismos

Los Bulls vencieron a los Hornets, quienes derrotaron a los Magic, quienes superaron a los Lakers, que le ganaron a los Celtics, que su vez vencieron a los Heat. Todo esto pasó en los últimos siete días.

Y la igualdad se extendió más allá de los primero 10 equipos del escalafón pasado. Solamente un club (Portland) no perdió y únicamente uno (Atlanta) no consiguió victorias la semana pasada. Los otros 28 conjuntos lograron ale menos un triunfo o una derrota.

Y mientras puedan pensar en razones por las que debe estar uno dos lugares más arriba de los que verán abajo, también pueden pensar en los motivos por las que no. Eso es lo que sucede cuando los resultados son tan diversos.

Con los Spurs y los Celtics perdiendo en el inicio de la semana, los Heat tenían todo para ser los número uno. Pero volvieron a perder en Boston una vez más. Entonces los primeros tres equipos siguen en los mismo lugares, pero los Lakers y los Bulls cambiaron de puesto en el cuatro y quinto lugar. Más abajo, los Grizzlies y los Pacers subieron varios lugares.

1 San Antonio (45-9)
Gregg Popovich dijo que su equipo debe mejorar en defensa para ser en verdad el mejor de la liga. Hicieron eso el viernes en Philladelphia, pero anotaron apenas 71 puntos en su segundo derrota ante un club con registro perdedor. DeJuan Blair promedió 19,7 puntos y 11,7 rebotes en sus otros tres choques la semana pasada.
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2 Boston (39-14)
A este puntos, los Celtics están con más lesionados en sus costados que en su parte interior, pero han sido superados por 30 rebotes en los últimos cuatro encuentros. Y su ofensiva ha actuado de manera horrible en los últimos nueve juegos, anotando solamente 97,1 puntos por cada 100 posesiones y perdiendo el balón 16 times por partido.
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3 Miami (39-15)
Luego de tres meses de mejoría, los Heat siguen sin poder vencer a unos Celtics con varias bajas. Pero siguen teniendo una gran opción de quedarse con la primera siembra en el Este East y de evitar a Boston y Chicago en las primeras dos rondas de la postemporada. Viven un mejor momento ahora y les quedan cuatro partidos más en casa que a los Celtics.
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4 L.A. Lakers (38-17)
Los Lakers se quedaron sin nada el domingo en Orlando, pero su choque del jueves en Boston fue claramente el más importante de sus siete choques como visitantes. Y lo ganaron gracias a que controlaron los tableros (47-36, 16 segundas oportunidades de anotar) como lo hicieron en las finales hace ocho meses. En la victoria del viernes en New York Kobe actuó como Kobe.
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5 Chicago (36-16)
En la derrota del lunes en Portland los Bulls hicieron su peor partido defensivo de la temporada, pero luego se recuperaron para ganar en Utah y New Orleans con Derrick Rose superando claramente a Deron Williams y Chris Paul. Están a un solo juego en la columna de derrotas detrás de los Heat en la lucha por el segundo puesto en el Este y únicamente a dos de los East Boston por el primer puesto.
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6 Dallas (38-16)
Dirk Nowitzki está recuperándose de una lesión en su muñeca derecha, pero los Mavs tienen la nómina suficiente para hacerlo bien sin su producción. Promediaron 57,3 puntos (34,3 más que sus rivales) cuando entraron jugadores de la banca en sus cuatro choques la semana pasada y Peja Stojakovic anotó 22 en el triunfo del sábado en Houston, en apenas su cuarto partido con el equipo.
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7 Orlando (35-21)
Los Magic finalmente lograron su primera gran victoria del 2011 luego de vapulear el domingo a los Lakers. Siguen teniendo problemas en el perímetro, acertando apenas el 30 por ciento de sus triples en los últimos 10 encuentros, pero Dwight Howard está jugando muy bien, promediando 24,8 puntos y 16,1 rebotes en los últimos 14 encuentros.
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8 Oklahoma City (34-19)
La ofensiva de los The Thunder fue muy potente la semana antepasada pero ahora se metió en algunos problemas, perdiendo el balón 43 veces en sus dos derrotas. Russell Westbrook cometió 14 de esos errores y falló tres costosos tiros libres al final del partido en la derrota del martes en tiempo extra sobre los Grizzlies.
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9 Memphis (30-26)
Los Spurs y los Lakers son los únicos equipos con mejores marcas que los Grizzlies (18-9) desde el Día de Navidad. Y Memphis ha sido el quinto mejor conjunto defensivo de la liga (100,6 puntos) en ese tramo. Ganaron un partido sin Rudy Gay y otro sin Zach Randolph la semana pasada.
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10 Atlanta (33-20)
Qué será peor: ¿Perder por 34 puntos o desperdiciar una ventaja de 22 y caer el segundo final? Los Hawks sufrieron ambas cosas la semana pasada y, para cavar d completar, esos fueron los único dos choques que jugaron. Atlanta tiene marca de 7-6 en los últimos 13 encuentros, pero han sido superados por un total de 50 puntos en ese tramo.
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11 New Orleans (33-23)
Los Hornets necesitan el regreso de Emeka Okafor. Tienen marca de 2-5, permiten que sus rivales acierten el 48 por ciento de sus disparos sin él y han perdido siete de los últimos nueve encuentros. Tras atrapar 32 rebotes en los dos últimos choques, David West apenas tomó dos el sábado, mientras lo Hornets eran superados en ese aspecto por 47-26 ante los Bulls.
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12 Portland (30-24)
Brandon Roy iba a regresar la semana pasada pero al final no fue así. Quizás si lo hubiera hecho, LaMarcus Aldridge no habría promediado 38,3 puntos y hubiera encestado el 63 por ciento de sus lanzamientos en las tres victorias de los Blazers. Aldridge ha marcado más 30 puntos en nueve juegos esta temporada, dos más de los que había conseguido en sus primeros cuatro años en la liga.
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13 Denver (31-24)
Los Nuggets tuvieron dos situaciones de vida o muerte en los segundos finales la semana pasada y Carmelo Anthony no tomó ninguno de esos disparos. Pero Melo se siguió destacando tras promediar 34,8 puntos y acertar el 61 por ciento de sus lanzamientos en los últimos cinco encuentros. Los 50 puntos que marcó el martes en la derrota contra los Rockets igualaron la cifra máxima de su carrera.
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14 Phoenix (26-26)
Tras una seguidilla de tres triunfos consecutivos en la que produjeron que los Warriors y los Jazz anotaran menos de 88 puntos por partido, los Suns permitieron que los Kings marcaran 113 puntos el domingo. Las últimas semanas han sido alentadoras, pero esta revolución defensiva en Phoenix puede durar un poco en consolidarse.
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15 Philadelphia (26-28)
Les faltó poco para vencer el miércoles a los Magic, pero los Sixers hicieron que sus rivales acertaran solamente el 39 por ciento de sus lanzamientos y que anotaran 88, puntos por cada 100 posesiones la semana pasada. Jugando casi como un guardia armador, Andre Iguodala lleva 78 asistencias y únicamente 18 pérdidas de balón en los últimos 10 partidos.
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16 Utah (31-24)
Las más raro acerca de los problemas de Utah es que el equipo está siete juego por encima de la marca de.500, porque en general han sido superados por 10 puntos esta temporada. El impulso de tener un nuevo entrenador duró apenas 24 minutos el viernes pasado, cuando los Jazz anotaron 56 puntos en la primera parte del juego y menos de la mitad en la segunda.
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17 New York (27-26)
La defensa de los Knicks ha sido particularmente horrible (110,0 puntos permitidos por cada 100 posesiones) mientras que han perdido 11 de sus últimos 15 encuentros. Pero el sábado sin Amar'e Stoudemire, ellos hicieron que los Nets marcaran menos de un punto por posesión y encestaron 16 triples. Danilo Gallinari acertó 9 de sus 33 disparos en sus tres choques la semana pasada.
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18 Indiana (24-28)
Frank Vogel tiene registro de 7-1 como entrenador y su única derrota fue por cinco puntos en Miami, contra los cuales los Pacers se verán las caras el martes. Dahntay Jones ha logrado doble-figuras tres veces en los ocho encuentros que ha dirigido Vogel, después de que solamente jugará más de 10 minutos apenas dos veces con Jim O'Brien como técnico esta temporada.
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19 Golden State (24-29)
A los Warriors parece irles de acuerdo a como le vaya a Monta Ells. Promedió 34,3 puntos y acertó el 52 por ciento de sus lanzamientos en las últimas tres victorias y apenas 16,7 puntos y el 28 por ciento de aciertos en las últimas tres derrotas. Durante la temporada, Golden State tiene marca de 16-11 cuando Ellis encesta más del 45 por ciento de sus disparos y 1-12 cuando mete menos del 40 por ciento.
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20 Houston (25-30)
Antes de la semana pasada, Chuck Hayes nunca había marcado más de 10 puntos en dos choques consecutivos en toda su carrera. Ahora lo ha hecho cinco veces seguidas. Y en toda la temporada, Hayes ha anotado tres puntos menos que Aaron Brooks, quien encestó 3 de sus 22 lanzamientos en sus dos partidos posteriores a una suspensión.
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21 Charlotte (23-31)
Fue una semana llena de cosas para Stephen Jackson, por decir los menos. Comenzó con una expulsión en la primera mitad del partido del lunes en el que vencieron a los Celtics y terminó con su tiro para ganar el partido el domingo en Atlanta. Shaun Livingston jugó muy bien en esos dos triunfos. Anotó 22 puntos y estuvo más-21 frente a los Hawks.
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22 Detroit (20-35)
Rodney Stuckey marcó 22 puntos saliendo desde el banquillo en el triunfo de los Pistons el miércoles en Cleveland, pero anotó apenas la mitad en sus dos partidos como titular el fin de semana. Encestó 14 de sus 43 tiros de campo desde que regresó de su lesión y se molestó con el entrenador Jon Kuester en la derrota del domingo ante los Blazers.
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23 L.A. Clippers (20-34)
Tenían que ser los Clippers los que perdieran contra los Cavs, ¿cierto? Quizás Blake Griffin ya llegó a su límite. Sigue sumando doble-dobles y haciendo jugadas espectaculares, pero ha tenido varios partidos en los que ha lanzado mal el balón en las últimas semanas, incluyendo el choque en Cleveland donde metió apenas 11 de sus 26 disparos.
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24 Milwaukee (20-33)
Los Bucks han perdido siete de sus últimos ocho encuentros y son nuevamente el peor equipo ofensivo de la liga. Brandon Jennings está acertando el 33 por ciento de sus lanzamientos desde que regresó de su lesión, ha ido apenas 10 veces a la línea de tiros libres en nueve encuentros y estuvo menos-21 en la derrota del sábado por seis puntos en Indiana.
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25 New Jersey (17-38)
Los Nets derrotaron a los Hornets de locales y pusieron fin a sus 12 derrotas consecutivas como visitantes en Charlotte (con Brook Lopez registrando su primer doble-doble de la temporada en el tiempo regular). Pero siguen sin lograr tres triunfos en línea en los dos últimos años porque no pudieron vencer a los Knicks, sin Amar'e Stoudemire, el sábado en casa.
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26 Washington (15-38)
Los Wizards le deben un favor a los Clippers. Gracias a su victoria del viernes, los Cavs no estaban urgidos para un inútil enfrentamiento el domingo, permitiendo que los Wizards lograran esa esquiva victoria fuera de casa. Nick Young consiguió 57 puntos y encestó 24 de sus 40 disparos en los dos triunfos de los Wizards la semana pasada, pero apenas logró cuatro puntos y encestó 2 de sus 10 disparos en la derrota ante los Spurs.
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27 Minnesota (13-41)
A este punto, será una gran noticia cuando Kevin Love no consiga un doble-doble. LLeva 40 seguidos ahora mismo, la mayor cantidad desde que Moses Malone lograra 44 consecutivos en la temporada 1982-83. Los Wolves consiguieron dos grandes victorias en New Orleans y Houston la semana pasada, la última sin tres de sus titulares.
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28 Sacramento (13-38)
Tras perder cinco juegos seguidos en casa por un promedio de tres puntos, de desperdiciar ventajas en los últimos minutos en varios partidos y de pelearse en el vestuario por estos motivos, los Kings finalmente ganaron el domingo en Phoenix. Jugando sin DeMarcus Cousins, lograron explotar y marcar 35 puntos en el último cuarto.
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29 Toronto (15-40)
Andrea Bargnani (27,6 puntos) y DeMar DeRozan (57 por ciento de aciertos) han puesto números muy grandes en los últimos cinco encuentros, pero necesitaron algo de defensa para que los Raptors consiguieran la victoria sobre los Clippers el domingo. Ed Davis sumó 27 rebotes en sus dos partidos el fin de semana.
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30 Cleveland (9-46)
Ahora que finalizó la mala racha, podemos pensar si J.J. Hickson en verdad puede jugar como lo hizo frente a los Clippers de manera más seguida. No tiene que darle tapones a Blake Griffin todas las noches, pero si pudiera mantenerse concentrado en defensa, los Cavs tendrían un futuro más brillante.
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