El Oeste sigue dominando y los Spurs se mantienen en el primer lugar

Los Spurs son el primer equipo con un récord 37-7 desde los Bulls de Michael Jordan en el 1992-93
NBAE/Getty Images
Cuando dos publicitados agentes libres como Carlos Boozer y Amar'e Stoudemire se fueron de la Conferencia Oeste para la del Este el verano pasado, pensamos que eso le daría más balance al panorama de la NBA.

Hasta ahora, el Este se ha visto menos profundo que en los últimos tiempos, con menos equipos por encima de la marca de .500 (seis) de los que hubo en la campaña pasada (siete).

Los Philadelphia 76ers, por ejemplo, están en camino para quedarse con el séptimo lugar de la conferencia y con un registro de 34-48.

Más allá de eso, el Oeste tiene un registro de 148-107 en los partidos frente a los del Este, la marca más desigual desde la temporada 2003-04.

Ocho equipos del Oeste están por encima de la marca de .500, pero 11 de ellos tiene marcas ganadoras frente a los del Este.

El Este aún tiene cinco equipos fuertes en la parte alta de la tabla de posiciones, pero con los recientes problemas de los New York Knicks, esos cinco serían los únicos que entrarían a los playoffs si estuvieran en el Oeste.

1 San Antonio (37-7)
Lo última racha victoriosa de los Spurs llegó a su final el sábado ante New Orleans con una derrota que los dejó con marca de 4-4 en la segunda noche de partidos consecutivos. Afortunadamente para ellos, solamente un equipo ha jugado menos choques en noches consecutivas. Ese encuentro ante los Hornets dio inicio a un tramo de 13 encuentros donde solo uno ellos será en su estadio.
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2 Boston (33-10)
De las 10 derrotas de los Celtics, cuatro, incluyendo la del sábado en Washington, han sido frente a cinco equipos de la parte baja del Este. Ellos jugarán contra sólo uno de ellos (el martes contra Cleveland) en las próximas tres semanas, pero también enfrentarán dos veces a los Lakers, a los Mavs, a los Magic y a los Heat en este tramo.
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3 L.A. Lakers (32-13)
Los Lakers han ganado dos de sus últimos cuatro encuentros, pero su ofensiva está comenzando a engranar de nuevo, acertando el 51 por ciento de sus tiros y anotando 115,6 puntos por cada 100 posesiones en los últimos siete choques. Su racha de cinco partidos en casa inicia el martes y tendrá juegos ante los Celtics (domingo) y los Spurs (el próximo jueves).
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4 Miami (31-13)
Un tramo de ocho días y apenas un partido no pudo haber llegado en un mejor momento para los Heat, quienes llevan cinco partidos en total sin su Gran Trío la última semana y media y necesitaban la visita de los golpeados Raptors para poner fin a su racha de cuatro derrotas en fila. El descanso finaliza con una visita el jueves a New York.
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5 Chicago (30-14)
Los Bulls tienen marca de 12-4 y están jugando de forma excepcional desde su derrota el Día de Navidad en New York. Sus únicas derrotas en ese tramo son ante equipos de la Conferencia Este y con marcas perdedoras. Ellos enfrentarán a dos clubes de esos esta semana, aunque en medio de eso tendrán un gran partido ante los Magic (el viernes en Chicago).
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6 Orlando (29-15)
Los Magic solamente han ganado cinco de sus 17 primeros cuartos con su actual nómina titular, pero Stan Van Gundy ha sido paciente y dos de esas "victorias" se dieron el fin de semana. En 18 partidos con Orlando, Hedo Turkoglu está con menos 21 en el primer cuarto y más 175 en el resto del partido.
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7 New Orleans (29-16)
Con marca de 10-2 y permitiendo apenas 95,2 puntos por cada 100 posesiones, los Hornets son el mejor equipo del 2011. La defensiva no puede ser mucho mejor de la que vimos en sus choques en noches consecutivas ante los Hawks y los Spurs: 32 por ciento de aciertos desde el campo, y apenas 131 puntos permitidos (incluyendo solamente 59 frente a los Hawks).
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8 Atlanta (29-16)
Luego de lograr una victoria como visitantes sobre los Heat, perdieron por 41 puntos en casa ante los Hornets, razón por la cual los Hawks son, obviamente, el conjunto Dr. Jekyll y Mr. Hyde de la semana. Pero en general, ellos no han perdido más dos partidos en línea desde antes del Día de Acción de Gracias y están con buenas posibilidades de ser una de las primeras cuatro siembra del Este.
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9 Oklahoma City (28-15)
La defensa de los Thunder ha empeorado en todos los aspectos más que la de los demás equipos, a excepción de Cleveland, pero incluyendo su dramática victoria de sábado sobre los Knicks, ellos llevan ahora cinco triunfos en los que han acertado menos del 40 por ciento de sus tiros de campo.
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10 Dallas (28-15)
Si el registro de 2-7 de los Mavs sin Dirk Nowitzki ayuda a la candidatura del alemán para ganar el premio MVP, su promedio del 38 por ciento de aciertos desde que regresó de la lesión hace totalmente lo opuesto. Sus compañeros de equipo levantaron su nivel en la gran victoria contra los Lakers el miércoles y Nowitzki hizo olvidar que acertó apenas 6 de sus 23 lanzamientos el sábado tras acertar el tiro con el que ganaron el choque en New Jersey.
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11 Denver (25-18)
Jugar en New York hubiera sido divertido, pero ahora mismo, Carmelo Anthony hace parte de la mejor ofensiva de la liga. El mismo Carmelo metió la misma cantidad de triples el domingo contra los Pacers (seis) de las que había encestado en los 21 choques previo. Un viaje de cinco partidos contra cinco clubes del Este con registro perdedor inicia al martes.
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12 Utah (27-17)
Luego de un comienzo con marca 11-4 fuera de casa, los Jazz han vuelto a la cruda realidad, perdiendo seis de sus últimos siete choques fuera del EnergySolutions Arena, incluyendo cuatro encuentros en la Costa Este la semana pasada. Antes de que regresen a casa, ellos deben visitar a los Lakers, con quienes han perdido los últimos 16 juegos como visitantes, incluyendo los playoffs.
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13 Portland (25-20)
Los Blazers siguen sin descarrilarse, a pesar de sufrir otra lesión. Marcus Camby estará fuera tres semanas tras una pequeña cirugía en la rodilla y ahora Dante Cunningham, de 2,07 metros, estará de regreso en la posición de pívot. Con Andre Miller enfermo, ellos tuvieron a Rudy Fernández y a Wesley Matthews jugando como guardias armadores durante casi todo el partido del sábado en el que vencieron a Indiana.
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14 Phoenix (20-22)
Los Suns han hecho que tres rivales consecutivos anoten menos de un punto por posesión por primera vez desde enero del 2008. Eso los ha mantenido fuera del sótano en los rankings defensivos, pero su racha de cinco triunfos consecutivos llegó a su fin en Detroit cuando realizaron su peor juego ofensivo desde marzo de 2009.
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15 New York (22-21)
Los Knicks han mezclado una pésima defensiva con una ofensiva anémica (41 por ciento de aciertos desde el campo en los últimos tres choques) durante su racha de seis derrotas en línea. Están a una derrota de quedar en la marca de .500, pero siguen cómodamente en el sexto lugar del Este y enfrentarán el lunes a los Wizards en casa antes de chocar contra los Heat y los Hawks.
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16 Memphis (21-23)
El partido del miércoles en New Orleans fue otro que se le escapó a los Grizzlies, quienes desperdiciaron ventajas de cuatro puntos al final del tiempo regular y el extra tiempo. Si quieren mejorar en la tabla de posiciones, deben hacerlo en las dos semanas próximas, pues ocho de sus rivales siguientes tienen un porcentaje de triunfos de .353.
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17 Philadelphia (18-25)
Finalmente los Sixers han vuelto a jugar bien en defensa, haciendo que sus tres últimos rivales la semana pasada marcaran menos de un punto por posesión. Pero claro, perdieron dos de esos tres cerrados encuentros. Desde que falló sus primeros siete lanzamientos en el primer partido desde que regresó de su lesión, Andre Iguodala ha encestado 31 de sus 52 disparos.
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18 L.A. Clippers (17-26)
El Show de Blake Griffin sigue, luego de anotar 47 puntos contra los Pacers, marcó 30 frente a los Warriors, incluyendo un importante triple para hacer las cosas todavía más interesantes. Ahora, él y los Clippers deben llevar el show fuera de casa, donde tienen una marca de 3-13 y donde han jugado apenas tres de sus últimos 15 encuentros.
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19 Houston (20-25)
No puedes llegar a los playoffs si no vences a los equipos de tu propia conferencia y los Rockets han perdido siete encuentros seguidos contra rivales del Oeste. Esa racha debe terminar este lunes en Minnesota, pero después de eso recibirán a los Clippers y visitarán a los Mavs, los Spurs, los Lakers y los Jazz.
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20 Golden State (19-24)
No es fácil ver como se termina la racha de cuatro triunfos consecutivos por un triple de Blake Griffin en el último segundo—y luego de haberse recuperado de una desventaja de 10 puntos en los últimos cinco minutos de ese choque. El fuerte calendario de los Warriors en casa se pondrá aún más duro con las visitas de los Spurs, los Hornets y los Jazz esta semana.
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21 Milwaukee (16-25)
La ofensiva de los Bucks ha mejorado un poco (100,9 puntos anotados por cada 100 posesiones) en enero, peor no es lo suficientemente constante. Milwaukee venció a los Mavs el día del Año Nuevo, pero los únicos triunfos de los Bucks en los últimos diez encuentros son frente a los Nets, los Wizards y los Cavs. Carlos Delfino regresó el viernes tras una ausencia de 32 partidos.
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22 Charlotte (17-25)
La Conferencia Este es el lugar donde puedes llegar a los playoffs con una marca de 17-25 y con tus tres mejores anotadores acertando apenas el 42 por ciento de sus tiros de campo. No solamente Stephen Jackson está encestando menos del 40 por ciento de sus lanzamientos, sino que está con menos 161 en los 40 partidos que ha jugado. La temporada anterior, él quedó con más 88 en 72 choques disputados.
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23 Detroit (16-28)
De alguna manera, los Pistons están a solo dos encuentros de lograr un lugar en los playoffs, luego de haber ganado cuatro de sus últimos seis choques. Seguramente Tayshaun Prince no sea considerado para el Partido delas Estrellas, pero de manera silenciosa está realizando la mejor temporada de su carrera. Claro, es el año para que Prince defina su nuevo contrato.
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24 Indiana (16-25)
La primera vez que los Pacers jugaron contra los Nuggets, Indiana anotó 54 puntos en el tercer cuarto. El domingo, a los Pacers casi los supera únicamente Carmelo Anthony en es mismo período. El viaje de choques fuera de casa finalizó con marca de -4 y los sacó de los puestos de playoffs. Solamente los Raptors y los Cavs han tenido un peor registro desde el Día de Navidad.
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25 Washington (13-29)
La semana de los Wizards inició con un triunfo y una gran ofensiva ante los Jazz y finalizó con una victoria defensiva contra los Celtics. Ha sido un sólido tramo de 5-4 en los últimos 18 días, pero para poder seguir así, los Wizards necesitan encontrar una manera de ganar como visitantes. Siguen sin ganar fuera de casa y jugarán cinco de sus siguientes seis choques fuera de casa.
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26 New Jersey (12-32)
Hasta que Carmelo Anthony no sea intercambiado, los Nets seguirán siendo noticia. Pero claramente han respondido a la declaración de Mikhail Prokhorov, quien dijo que ya no iban a insistir en Anthony. Tras una mala racha, finalmente volvieron a jugar de manera sólida en defensa y por muy poco logran tres triunfos de manera consecutiva.
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27 Toronto (13-31)
La buena noticia es que esta es una posición que los Raptors conocen. La mala es que no hay premio por ser el peor equipo defensivo de la liga. La racha de siete derrotas consecutivas de Toronto comenzó con derrotas por pocos puntos, pero le siguieron un par de vapuleadas en Florida.
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28 Sacramento (9-32)
Los Kings han perdido cuatro choques consecutivos por cuatro o menos puntos o en tiempo extra y eso no ha sido muy bonito. Esta semana, ellos vencían por nueve puntos a los Hawks al inicio del último cuarto, a los Blazers por siete con menos de seis minutos de juego y a los Warriors por nueve puntos y tres minutos por jugar.
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29 Minnesota (10-33)
De manera insólita, Corey Brewer, que está acertando el 37 por ciento de sus tiros de campo, está con apenas menos 15 en los 1.075 minutos que ha disputado para un equipo que ha sido superado por un total de 255 puntos esta campaña. Los Timberwolves son, en general, un mal equipo en defensa, pero son positivamente peores cuando Brewer no está en la cancha.
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30 Cleveland (8-35)
Las lesiones y las derrotas siguen acumulándose para los Cavs, quienes suman un total de 15 jugadores que han iniciado como titulares al menos un choque esta temporada. Samardo Samuels es el único jugador en la nómina que no lo hecho, pero creemos que le llegará su turno tarde o temprano.
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