La buena racha de Miami lo lleva finalmente a la cima

Los Heat son los número uno de los Power Rankings de la NBA.com por primera vez esta temporada y, quizás, esperamos mucho para su coronación.

Dos derrotas frente a Boston han sido siempre el punto en su contra, pero Miami ha tenido la mejor diferencia de puntos en gran parte de la temporada. Hasta el domingo, están superando a sus rivales por 11,1 puntos por cada 100 posesiones, más de dos puntos del siguiente mejor conjunto (San Antonio, más 8,9 por cada 100 posesiones).

Con los Celtics, los Lakers y los Spurs encontrando algunas piedras en el camino últimamente, nunca ha habido un primer lugar tan claro. Y no hay discusión acerca de su marca de 21-1 desde que los Heat perdieron en Dallas.

En este momento, tampoco debería haber una controversia sobre quién es el Jugador Más Valioso de Miami. Guardemos el debate para más adelante en la temporada y solamente disfrutemos lo bien que están jugando juntos LeBron James y Dwyane Wade.

1 Miami (30-9)
Los Heat llevarán su racha de 13 triunfos consecutivos fuera de casa a L.A., Denver y Chicago esta semana. Este último choque será una gran prueba, pero no subestimen el partido del miércoles ante los Clippers, quienes vencieron a los Thunder, los Hornets y los Spurs en casa antes de comenzar a jugar realmente bien.
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2 San Antonio (31-6)
El choque del miércoles entre los Spurs y los Celtics se convirtió en un clásico instantáneo y hay que recordar que Manu Ginóbili ha sido un jugador determinante en los momentos clave durante toda la campaña. Entonces fue inesperada la manera en la que terminó el juego con esa pobre posesión de balón por parte de San Antonio. Más discordante fue ver como los Spurs eran vapuleados por los Knicks una noche antes de que eso sucediera.
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3 Boston (28-9)
Kevin Garnett se ha perdido apenas seis partidos, pero quizás regrese al comienzo de esta semana. Justo a tiempo, porque la defensa de los Celtics ha empeorado. Sus seis choques en casa empiezan el lunes contra los Rockets, uno de los tres equipos que tiene marca ganadora (2-1) en Boston en la era de Garnett.
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4 Orlando (25-12)
Antes de su cambio de nómina, los Magic eran últimos en la liga con apenas 7,6 puntos por partidos en los contragolpes. Desde los intercambios, ellos son séptimos en esa área con un promedio 15,5 puntos. Hablando de golpes, ellos dieron uno el sábado (no a Dirk Nowitzki) en Dallas, pero ellos tendrán más duros encuentros fuera de casa en los próximos días.
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5 L.A. Lakers (27-11)
¿Será que cuatro victorias consecutivas significan que todo está bien en los Lakers? El triunfo del domingo sobre los Knicks, en el que hicieron que una de las cinco mejores ofensivas de liga acertara el 36 por ciento de sus lanzamientos, fue probablemente su mejor encuentro de la temporada... aunque Kobe Bryant tomara 28 disparos para lograr sus 27 puntos.
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6 Dallas (26-10)
Perder a Caron Butler por el resto de la temporada es algo doloroso. La alineación titular de los Mavs con Kidd, Stevenson, Butler, Nowitzki y Chandler era la mejor de la liga con un mínimo de 100 minutos jugados juntos. Cambien a Butler con Shawn Marion y tendrán a un conjunto que ha jugado mejor, pero en apenas 34 minutos de acción.
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7 Chicago (24-12)
A pesar de dejar que los Sixers encestaran el 56 por ciento de sus disparos el viernes, los Bulls le quitaron el primer lugar en la defensiva a los Celtics con su victoria del sábado. Y a pesar de tener como titular a Keith Bogans en la posición dos, ellos han sido un poco más constantes en la ofensiva últimamente. Recibirán a los Heat el sábado en un partido que no se deben perder.
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8 Oklahoma City (25-13)
En los primeros 72 minutos de sus tres partidos esta semana, los Thunder permitieron que sus rivales acertaran el 54 por ciento de sus disparos. En los últimos72, ellos permitieron que encestaran apenas el 40 por ciento. Al parecer, el discurso de Scott Brooks en el medio tiempo en Dallas fue muy bueno.
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9 Utah (25-13)
En gran parte de los últimos partidos, la defensiva de Utah ha sido muy mala (107,6 puntos permitidos por cada 100 posesiones) desde el día de Navidad, pero hicieron que los Rockets (una de las 10 mejores ofensivas) metieran apenas 13 de sus 46 lanzamientos luego de la mitad de tiempo para lograr otra victoria viniendo desde atrás el sábado. Paul Millsap encabezó la ofensiva con 12 puntos en el tiempo extra.
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10 Atlanta (25-14)
La temporada anterior, la defensa de los Hawks fue empeorando con cada mes que pasaba. Esta temporada ha mejorado de 104,0 puntos permitidos por cada 100 posesiones durante noviembre, a 100,2 en Diciembre y a 98,3 durante los cuatro choques disputados en enero. En general, esta es la vez que han estado mejor en la defensiva desde la campaña 1998-99.
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11 New Orleans (22-16)
Trevor Ariza ha sido la clave para la mejoría defensiva de los Hornets, pero su porcentaje de aciertos ha disminuido en cada una de las tres últimas campañas. De los jugadores que han intentado al menos 100 triples esta temporada, Ariza es último en porcentaje de aciertos, encestando apenas el 26 por ciento de sus disparos a larga distancia.
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12 New York (21-15)
Esta semana comenzó con una gran victoria de los Knicks, pues vapulearon a los Spurs, quienes no habían permitido esa cantidad de puntos en el tiempo regular de un partido en casi 18 años. Pero el día después de hablar bien de su ofensiva, los Knicks jugaron su peor juego en ataque de la temporada.
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13 Denver (20-16)
¿Es el final? Si los es, ciertamente fue un feo final, con los Nuggets perdiendo tres choques consecutivos, incluyendo juegos ante los Clippers y los Kings. Y es claro que este equipo no puede seguir de esta manera. La pregunta es: ¿podrán mantener su lugar en los playoffs con Devin Harris, Anthony Morrow y Derrick Favors?
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14 Portland (20-18)
La derrota de la martes en Dallas fue dura de aceptar y la del domingo ante los Heat desgarradora, pero por segunda temporada consecutiva, unos Blazers llenos de lesionados han mostrado una habilidad para competir verdaderamente impresionante. LaMarcus Aldridge ha marcado más de 25 puntos en 10 de sus últimos 13 encuentros.
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15 Memphis (17-20)
La defensa de los Grizzlies ha sido constante, pero ha ido mejorando (permitiendo apenas 98,2 puntos por cada 100 posesiones) en el último mes. Aunque jugarán siete de sus siguientes 10 choques fuera de casa, seis de esos juegos son frente a equipos del Este con registros perdedores, comenzando con Charlotte y Detroit esta semana.
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16 Philadelphia (15-22)
Los problemas de los Sixers al final de los partidos – tienen marca de 1-8 en choques decididos por cinco puntos o menos—siguieron el sábado con la dolorosa derrota en Detroit. La buena noticia es que han ganado nueve de sus últimos 11 encuentros en casa, donde jugarán siete de los 10 partidos restantes en el mes de enero.
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17 Houston (16-21)
Los rivales han sido más duros, pero luego de una marca de 11-4 en diciembre, los Rockets son el único equipo de la Conferencia Oeste sin un triunfo en enero. Los jugadores de los Rockets que no se llamen Martin o Scola están acertando el 39 por ciento de sus disparos en las cinco derrotas que han sumado. Y su calendario no se facilitará esta semana.
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18 Phoenix (15-20)
El partido del domingo entre los Cavs y los Suns fue una muestra de lo mal que están jugando ambos equipos. Y los Suns no propiamente pasaron el examen, pero lograron su primera victoria del 2011. Y tras ser superados por 69 rebotes en sus tres choques previos, ellos también ganaron su batalla en los tableros.
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19 Milwaukee (14-21)
Para el sábado del Fin de Semana de Estrellas, la NBA debería considerar reemplazar el Reto de Habilidades con el nuevo Curso para Driblar de Earl Boykins, en el que los competidores reboten el balón las veces que puedan y en los lugares que se les ocurra durante 24 segundos antes de acertar un tiro casi imposible con mucha gente defendiendo.
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20 L.A. Clippers (12-24)
Es una lástima que los Clippers fueran tan malos en las siete primeras semanas de la temporada, porque sería realmente divertido si tuvieran una opción real para llegar a los playoffs. Con marca de 7-3, ellos son el segundo mejor conjunto del Oeste desde el 17 de diciembre, pero probablemente necesitan ganar al menos 30 choques de sus últimos 46 para clasificar a la postemporada.
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21 Golden State (15-22)
Los Warriors tienen marca de 9-6 y anotan 107,9 puntos por cada 100 posesiones en casa. ¿Por qué es importante eso? Porque jugarán 13 de sus siguientes 14 y 17 de los próximos 20 juegos en el Oracle Arena. De hecho no saldrán del estado de California en los siguientes 31 días. ¿Tendrán una racha para pensar en los playoffs?
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22 Charlotte (13-21)
Gracias a un calendario suave y un pésimo final de partido de los Timberwolves, los Bobcats tienen marca de 4-2 bajo la dirección de Paul Silas. No están jugando más rápido, pero la ofensiva (104,6 puntos por cada 100 posesiones) es más eficiente y la defensa (101,4) también ha mejorado, a pesar de la ausencia de Gerald Wallace (esguince en la rodilla) en cuatro de los seis encuentros.
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23 Toronto (13-24)
Al comienzo de la temporada, la defensa de los Raptors parecía haber mejorado con respecto a la del año pasado. Pero están determinados para volver al último lugar nuevamente en esa área. Luego de permitir 106,9 puntos por cada 100 posesiones en octubre y noviembre, ellos admitieron 110,7 en diciembre y ahora 114,2 en sus cinco primeros encuentros en enero.
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24 Indiana (14-20)
Los Pacers tuvieron otra gran sorpresa el viernes en sus manos contra los Spurs. Pero su colapso en el último cuarto y el disparo de Roy Hibbert para volver a retomar la ventaja en los segundos finales estuvieron fuera de balance. Con marca de 1-6 desde la Navidad, ellos visitarán el martes Philadelphia en uno de los partidos más importantes de la temporada.
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25 Detroit (12-24)
Con otro comprador en negociaciones para comprar el equipo y con Joe Dumars negociando el traspaso de Rip Hamilton, los Pistons están justo en medio de la siguiente etapa de ser un club candidato al título a estar en plena reconstrucción. La flexibilidad financiera será vital de aquí en adelante, pero también pasará lo mismo con su elección del draft.
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26 Sacramento (8-26)
Quizás DeMarcus Cousins ha doblado la esquina. El novato está promediando 21,2 puntos y 9,2 rebotes en los últimos seis encuentros y los Kings han sido mucho mejores en la ofensiva (102,5 puntos por cada 100 posesiones) en los 19 partidos que ha sido titular, en comparación con los 15 en los que salió desde el banquillo (95,1).
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27 Washington (9-26)
Olviden lo que escribí hace una semana sobre la mejoría defensiva de los Wizards como visitantes. Ellos permitieron que sus rivales acertaran el 53 por ciento en sus visitas a Philadelphia y Charlotte la semana pasada. Josh Howard ha disputado apenas ocho partidos, pero una molestia en su rodilla la ha mantenido fuera en tres de los últimos cuatro choques.
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28 New Jersey (10-27)
Cuando un conjunto pierde encuentros consecutivos contra los Wizards y los Bucks por un total combinado de 43 puntos, es difícil creer que no ha sido afectado por los rumores que tienen a casi todos los miembros del equipo involucrados en dicho intercambio. Los Nets necesitan ese intercambio, porque han alcanzado el punto de no retorno.
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29 Minnesota (9-29)
Los Wolves iniciaron la semana con una derrota por pocos puntos ante el mejor conjunto del Este y la terminaron con otra derrota mínima contra el mejor equipo del Oeste. En medio de eso hubo una horrible derrota frente a los Bobcats. Ahora tienen registro de 2-10 en partidos decididos por cinco puntos o menos y tendrán otro choque el martes en casa contra los Spurs.
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30 Cleveland (8-29)
La temporada de los Cavs (y posibles intercambios) han empeorado con la noticia acerca de la lesión en un músculo del pie de Anderson. Únicamente ocho hombres jugaron el domingo en Phoenix y cuatro de ellos eran Christian Eyenga, Alonzo Gee, Manny Harris y Samardo Samuels. Están en el lugar 30 porque no hay un puesto 31.
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