Los enfrentamientos de Navidad pueden sacudir los rankings

Tenemos unos cuantos días antes de llegara allí, pero en este momento, uno no puede evitar mirar los cinco partidos de la NBA que se presentarán en el día de Navidad.

El primer gran choque de esa fecha será el primer partido entre los Súper Amigos de Miami y los Lakers, ganadores de los dos últimos títulos, un partido que producirá varios enfrentamientos fascinantes. Y con los Heat jugando su mejor baloncesto en lo que va de la campaña y con el posible regreso de Mike Miller, el momento para este choque no puede ser mejor.

Pero ocho de los primeros 11 equipos jugarán este sábado y cuatro de los cinco encuentros tendrán un serio impacto en el listado del lunes de la próxima semana. Es muy triste que la NBA no pueda meter el partido Mavs-Spurs en alguna parte ese día, pero tendremos dicho encuentro cinco días antes en Dallas.

1 Boston (22-4)
Esto suena extraño, pero los Celtics, el segundo mejor conjunto defensivo de la liga, han sido muy inconsistentes durante el tramo de 12 triunfos consecutivos. Han necesitado grandes actuaciones en el otro lado de la cancha para lograr esos triunfos, con el dramático partido del miércoles en York como principal ejemplo.
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2 San Antonio (23-3)
Ninguno de los tres triunfos de los Spurs fueron fáciles y ellos tomaron ventaja de su calendario lleno de partidos como local. Pero ellos seguirán sumando victorias en caso de que las lesiones se presenten y en este momento ya tienen más triunfos de los que, según el ritmo que llevan, lograrían toda la temporada los Clippers (21), los Wizards (20), los Timberwolves (18) y los Kings (16).
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3 L.A. Lakers (21-7)
Andrew Bynum está de regreso, lo cual significa que los Lakers mejoraron defensivamente. Pero en realidad ya lo habían hecho. Tras permitir 105,2 puntos por cada posesiones durante los primeros 11 encuentros, ellos han permitido apenas 99,2 en los últimos 17 choques. Entonces prepárense por que el publicitado partido del sábado puede ser un poco feo.
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4 Miami (21-8)
La racha de victorias de Miami está en 12, pero probablemente debió haber finalizado el sábado en Washington. Digamos que las locas circunstancias al final de ese triunfo pueden compensar el aluvión de triples de Paul Millsap en el regreso de Utah el mes pasado. Dwyane Wade está encestando el 55 por ciento de sus tiros de campo durante este tramo.
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5 Dallas (21-5)
Los Mavs siguen siendo un conjunto muy duro de descifrar. Frente a la ofensiva anémica de los Bucks y unos Blazers en problemas, ellos hicieron dos de sus perores partidos defensivos de la temporada. Luego silenciaron a la potente ofensiva de los Suns el viernes. Tienen dos choques seguidos en Florida esta semana antes de cinco días de completo descanso.
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6 Oklahoma City (19-9)
La derrota del domingo ante los Suns puso fin a la racha de cinco triunfos seguidos de los Thunder y fue apenas su segunda caída (contra 12 victorias) por siete puntos o menos. Aunque Phoenix les marcó 113 puntos, su defensa ha mejorado generalmente (102,0 puntos por cada 100 posesiones) en los últimos 11 encuentros.
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7 Utah (19-9)
Los Jazz han alternado victorias y derrotas durante todo el mes de diciembre con Al Jefferson encestando apenas el 42 por ciento de su tiros este mes y fueron vapuleados el viernes en New Orleans. Pero finalmente tendrán de regreso a Mehmet Okur y un suave calendario en las próximas dos semanas.
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8 Chicago (16-9)
Ver a su estrella fallando un tiro libre a falta de 0,8 segundos ante los Clippers no es la manera más divertida de poner fin a una racha de siete triunfos consecutivas. Los Bulls sobrevivirán sin Joakim Noah por los dos próximos meses (especialmente con un suave calendario en las siguientes semanas), pero su posible asalta a los tres primeros lugares se esfumó.
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9 Orlando (16-10)
Aunque no era del todo claro que los Magic estuvieran un paso por debajo de los Celtics y los Heat, Otis Smith ha visto suficiente. ¿Qué tanto arriesgó con los intercambios del sábado? La mejor forma para cuantificarlos son los 97 millones de dólares que se le deben a Gilbert Arenas y Hedo Turkoglu después de esta campaña.
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10 Denver (16-10)
Están por una sola derrota fuera del cuarto lugar en el Oeste, donde una falta cobrada al final del choque evitó que derrotaran el jueves a los Spurs y tendrán pronto de regreso a su nómina a Kenyon Martin. Pero todo indica que los Nuggets harán grandes cambios en los dos próximos meses.
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11 New York (16-12)
Los Knicks produjeron que los Celtics y los Heat jugaran a su ritmo e hicieron que Boston se olvidara por 48 minutos de su defensiva. Pero terminaron con dos derrotas en dichos encuentros y luego pagaron el precio con su derrota en Cleveland. Dos duros exámenes les quedan, pues los Thunder y los Bulls visitarán el MSG esta semana.
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12 New Orleans (16-11)
¿Será que la temporada de los Hornets comenzó a dar un giro? Estuvieron mano a mano con los encendidos Heat durante los primeros tres cuartos, ganaron dos partidos consecutivos por primera vez desde el 21 de noviembre y marcaron 100 puntos en dos choques seguidos desde el 13 de noviembre. Si solamente no hubieran perdido ese partido del domingo en Detroit.
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13 Atlanta (17-12)
Los Hawks tuvieron problemas en su ofensiva (101,5 puntos por cada 100 posesiones) en sus nueve encuentros sin Joe Johnson y ellos no se han recuperado (95,6) en los dos choques desde que regresó, en parte porque ahora no tienen a Jamal Crawford. Johnson acertó 9 de su 30 choques ante los Bobcats y los Nets.
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14 Phoenix (13-13)
Esta es la visión optimista sobre el intercambio que hicieron los Suns el sábado: Aún tienen a Steve Nash, entonces no van a caer mucho ofensivamente, mientras que Mickael Pietrus y Marcin Gortat van a mejorar su defensiva. Entonces veamos a donde irá este equipo antes de decir que Nash necesita buscar pastos más verdes.
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15 Portland (14-14)
Si Brandon Roy piensa que él y Andre Miller no pueden coexistir, entonces obviamente no tiene una cabeza muy inteligente. Roy y Miller son la mejor dupla de los Blazers, al igual que la temporada anterior. Ganaron esta semana ante los Wolves y los Warriors, pero Portland tiene marca de 4-1 sin Roy.
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16 Houston (12-15)
Por apenas segunda ocasión, los Rockets han logrado que dos rivales seguidos anoten menos de un punto por posesión. Pero su mejoría ofensiva (110,3 puntos anotados por cada 100 posesiones) ha sido la clave para su registro de 7-3 en diciembre. Su seguidilla de partidos fáciles fuera de casa (ante los Kings, los Warriors y los Clippers) sigue esta semana.
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17 Philadelphia (11-16)
Hace solamente 16 días, los Sixers estaban en el último lugar en el Este. Ahora, están en el octavo puesto y un cambio de alineación ha tenido mucho que ver en eso. Su mejorada defensiva está permitiendo apenas 96,8 puntos por cada 100 posesiones en los últimos 11 choques, pero su duro calendario sigue con visitas a Chicago, Boston y Denver.
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18 Indiana (12-14)
Tras un noviembre prometedor en el que vencieron a los Heat y los Lakers, los Pacers tienen una marca de 3-7 este mes. Han empeorado en ambas partes d la cancha, pero los rebotes parecen ser el principal problema. Han sido superados por 5,9 rebotes por partido en sus choques disputados en diciembre.
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19 Memphis (12-16)
Zach Randolph tuvo su segundo y tercer partido de 20-20 esta semana y es el único jugador aparte de Kevin Love (cinco) con más de uno. La derrota del sábado en tiempo extra (sin Rudy Gay) en San Antonio fue aceptable, pero la caída del viernes en Houston fue decepcionante, pues fue una actuación muy pobre en uno de los partidos más importantes.
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20 Milwaukee (10-15)
Llegar a casa tras un viaje por Dallas y San Antonio con una victoria se puede considera como un éxito. Lo que no tiene sentido es que los Bucks vencieran a los Mavs con su ofensiva, anotando más de 100 puntos en el tiempo regular por quinta vez esta temporada. Pero su ataque volvió a ser el de siempre en las derrotas contra los Spurs y los Jazz.
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21 Toronto (10-18)
Andrea Bargnani ha hecho un gran trabajo siendo la opción número uno de los Raptors ofensivamente, pero su defensiva y su trabajo bajo los tableros es terrible. No obstante, los Raptors fueron vapuleados por los Bulls y los Lakers en los dos partidos que se perdió Bargnani esta semana. No es el único con problemas defensivos en su club.
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22 Detroit (9-19)
Los Pistons derrotaron a dos conjuntos con marcas ganadoras la semana pasada. El triunfo del martes sobre los Hawks fue la mejor producción defensiva de la campaña del club esta temporada y en la victoria del domingo ante los Hornets Tayshaun Prince logró por primera vez 28 puntos, 12 rebotes y ocho asistencias. ¿Gran semana, cierto? ¿O será que una derrota por 21 puntos contra los Clippers anula esos buenos triunfos?
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23 Charlotte (9-17)
Los Bobcats perdieron a Gerald Wallace por un esguince de tobillo el comienzo de la semana y, obviamente, su defensa fue tan bueno en esos dos encuentros que no disputó. Luego Stephen Jackson sufrió una lesión en el brazo (pero regresó) en la derrota del viernes en Atlanta. Afortunadamente, es muy difícil que su ofensiva pueda empeorar más.
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24 New Jersey (8-20)
Los Bobcats perdieron a Gerald Wallace por un esguince de tobillo el comienzo de la semana y, obviamente, su defensa fue tan bueno en esos dos encuentros que no disputó. Luego Stephen Jackson sufrió una lesión en el brazo (pero regresó) en la derrota del viernes en Atlanta. Afortunadamente, es muy difícil que su ofensiva pueda empeorar más. Lugar previo: 22
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25 Golden State (9-17)
Los Warriors tiene marca de 5-56 en las últimas cuatros temporadas cuando no han logrado marcar más de 100 puntos. Hubiera sido de 6-55 si el tiro de Monta Ellis en el último segundo hubiera entrado en Portland. O quizás si Ellis no hubiera cometido siete pérdidas de balón por segunda vez en los tres encuentros más recientes.
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26 L.A. Clippers (7-21)
¡Felicitemos a los Clippers! Han ganado dos encuentros seguidos fuera de casa por primera vez en el año. En la victoria del sábado en Chicago Baron Davis anotó más de 10 puntos por cuarta vez en 14 partidos. Los Clippers jugarán 11 de los siguientes 13 encuentros en casa y no saldrán de California hasta el 20 de enero.
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27 Minnesota (6-22)
Los Wolves han perdido cinco de los seis los primeros partidos fuera de casa, pero fueron competitivos (aunque no muy buenos defensivamente) en Phoenix, Portland y Denver, y finalizarán su viaje el lunes ante los Clippers. La racha de doble -doble de Kevin Love es de 14 encuentros.
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28 Cleveland (8-19)
La ofensiva de los Cavs ha estado muy floja, pero fueron capaces de detener la ofensiva de los Knicks y su racha de 10 derrotas en línea el sábado. El comienzo de ese buen juego pudo ser la actuación del miércoles en Miami, cuando los Cavs fueron muy competitivos con los unos Heat en racha.
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29 Washington (6-19)
El intercambio del sábado puso fin al mal clima que vivía la era de Gilbert Arenas en Washington. Ciertamente Arenas tuvo grandes momentos en algo más de siete temporadas con los Wizards, pero al final uno tiene que decir en general su paso fue decepcionante. Los Wizards terminaron con marca de 163-194 (.457) en los partidos que disputó.
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30 Sacramento (5-20)
Los Kings no han ganado un partido como visitante desde octubre, pero con su derrota del domingo contra Houston iniciaran un fuerte tramo de choques en casa con algunos rivales superables. Se suponía que Donte Greene era un gran lanzador, pero está acertando solamente el 39 por ciento de sus disparos, incluyendo el 31 por ciento desde la línea de tres puntos y el 54 por ciento desde la línea de tiros libres.
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