93-89. Duncan salvó a los Spurs ante unos Grizzlies combativos

BALONCESTO NBA

San Antonio (EEUU), 21 may (EFE).- El veterano ala-pívot Tim Duncan hizo valer toda su clase y experiencia para erigirse como el líder que anotó los puntos decisivos que permitieron a los Spurs de San Antonio vencer en la prórroga por 93-89 a los Grizzlies de Memphis, en el segundo partido de las finales de la Conferencia Oeste.

Duncan, que aportó 17 puntos (6-14, 0-0, 5-7), nueve rebotes, cuatro tapones, tres asistencias y dos recuperaciones de balón, anotó los seis primeros tantos de la prórroga que fueron los que levantaron la moral al equipo después de haber perdido una ventaja de 13 en la recta final del tiempo reglamentario, y le abrieron de nuevo las puertas del triunfo que puede valer un título.

El veterano jugador de 37 años, que había fallado el último tiro a canasta del tiempo reglamentario que pudo haberle dado antes la victoria a los Spurs, luego respondió con los fundamentos del baloncesto y se reivindicó como la figura del partido.

Duncan anotó la primera canasta con una penetración, luego hizo un palmeo al fallo del base francés Tony Parker y un tiro en suspensión que generó todo el drama en el AT&T Center, de San Antonio, cuando la pelota rebotó en el aro hacia arriba y al caer entró en la canasta para el parcial de 91-87 que sería decisivo a falta de 1:08 minutos para el final de la prórroga.

"Ha sido un gran triunfo, el que necesitábamos conseguir después de la manera como nos complicamos el partido", declaró Duncan al concluir el encuentro. "Teníamos bajo control el marcador y el ritmo del juego, pero perdimos la concentración ante un rival que siempre lucha".

El triunfo dejó a los Spurs con la ventaja de 2-0 en la serie al mejor de siete y el tercer partido se jugará el próximo sábado, en el FedExForum, de Memphis.

Junto a Duncan, los otro cuatro titulares de los Spurs también tuvieron números de dos dígitos, incluido el base francés Tony Parker, que logró cifras dobles de 15 puntos y 18 asistencias, la mejor marca en la competición de la fase final.

Parker esta vez no tuvo su mejor inspiración encestadora al fallar 14 de 20 tiros de campo, pero sus pases fueron los que si permitieron que lo hiciesen los compañeros como el pívot brasileño Tiago Splitter que aportó 14 puntos y fue el tercer máximo encestador.

Splitter, que mantuvo un gran duelo con el pívot español Marc Gasol, el mejor de los Grizzlies en el juego defensivo, disputó 34 minutos en los que anotó 6 de 8 tiros de campo y 2-2 desde la línea de personal, capturó cuatro rebotes, puso dos tapones y dio dos asistencias.

El alero Kawhi Leonard aportó 12 puntos y nueve rebotes, mientras que el escolta Danny Green llegó a los 11 tantos y puso tres tapones.

El escolta argentino volvió a ser el sexto hombre de los Spurs al conseguir siete puntos en los 29 minutos que disputó y en los que anotó 3 de 6 tiros de campo, incluido un triple en tres intentos, repartió cuatro asistencias, capturó tres rebotes y puso un tapón.

Como equipo los Spurs tuvieron un 43 (36-83) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 36 (9-25) de triples, comparados al 34 (33-97) y 29 (5-17), respectivamente, de los Grizzlies, que ganaron el duelo bajo los aros al capturar 60 rebotes por sólo 46 de San Antonio.

El base Mike Conley y el base-escolta reserva Jerry Bayless aportaron 18 puntos cada uno y encabezaron el ataque de los Grizzlies y una lista de cuatro jugadores que tuvieron números de dos dígitos, entre ellos el ala-pívot Zach Randolph y Gasol, que anotaron 15 y 12 tantos, respectivamente, y dominaron el juego bajo los aros.

Bayless tuvo la oportunidad de empatar en la prórroga después que Parker falló su segundo tiro de personal (92-89) y 14,8 segundos por jugarse, pero falló un intento de triple.

Randolph (6-18, 0-0, 3-8) siguió sin tener su mejor inspiración en los tiros a canasta, pero realizó una gran labor bajo los aros al capturar 18 rebotes --líder del equipo--, puso dos tapones, repartió tres asistencias y recuperó un balón.

Mientras que Gasol fue una vez más el jugador más completo de los Grizzlies al aportar un doble-doble tras capturar 14 rebotes, incluidos 11 que fueron defensivos.

El pívot de Sant Boi jugó 43 minutos en los que anotó 4 de 12 tiros de campo y estuvo perfecto 4 de 4 desde la línea de personal, repartió cuatro asistencias y puso dos tapones.

Los Spurs volvieron a jugar un gran baloncesto hasta la mitad del cuarto periodo cuando después de tener una ventaja parcial de 83-70 fueron sus peores enemigos y quisieron darle suspense y drama a las acciones antes de conseguir la victoria.

Mientras que los Grizzlies confirmaron que lucharan hasta el último segundo para reivindicar que también son un equipo ganador y con aspiraciones a estar en las Finales de la NBA.

Ficha técnica

93 - San Antonio Spurs (15+31+30+9+8): Parker (15), Green (11), Splitter (14), Duncan (17), Leonard (12) -cinco inicial-, Bonner (5), Diaw (4), Neal (5), Joseph (3) y Ginóbili (7).

89 - Memphis Grizzlies (13+18+33+21+4): Conley (18), Allen (8), Gasol (12), Randolph (15), Prince (2) -cinco inicial-, Arthur (4), Leuer (-), Pondexter (7), Bayless (18), Wrotten (-) y Dooling (5).

Árbitros: Bill Spooner, Scott Foster y Bill Kennedy. Marcaron falta flagrante a Ginóbili, de los Spurs. No hubo faltas técnicas ni eliminados por personales.

Incidencias: Segundo partido de las finales de la Conferencia Oeste del baloncesto profesional de la NBA, que se disputó en el AT&T Center, en San Antonio, ante 18.581 espectadores.