Durant salvó a Thunder y Anthony no pudo impedir la derrota de Knicks

BALONCESTO NBA

Houston (EE.UU.), 5 may (EFE).- La figura del alero estrella Kevin Durant se hizo sentir en el juego de los Thunder de Oklahoma City que comenzaron las semifinales de la Conferencia Oeste, todo lo contrario de lo que sucedió con Carmelo Anthony, que no pudo evitar la derrota de los Knicks.

Durant surgió como el gran salvador de los Thunder, que ganaron 93-91 a los Grizzlies de Memphis en el primer partido de la eliminatoria de semifinales que disputan al mejor de siete.

Los Thunder se ponen con ventaja de 1-0 y el segundo partido será en el mismo escenario del Chesapeake Energy Arena, de Oklahoma City, el próximo martes.

Durant logró un doble-doble de 35 puntos, 15 rebotes -todos defensivos-, repartió seis asistencias, puso dos tapones y recuperó un balón. Anotó 13 de 26 tiros de campo, incluidos dos en suspensión en el minuto final que sellaron la victoria de su equipo.

Durant falló dos intentos de triples y acertó 9 de 10 desde la línea de personal y cometió sólo una falta personal en los 44 minutos que jugó.

Desde que los Thunder se quedaron sin el base estrella Russell Westbrook, Durant se ha convertido en la gran referencia ofensiva del equipo.

El alero se encargó de anotar las canastas decisivas que dejaron a los Thunder con una racha de 6-1 en el último minuto del partido, que hasta entonces los Grizzlies dominaban 87-90.

El escolta Kevin Martin volvió a ser decisivo y aportó 25 puntos, que lo dejaron como el sexto hombre, y segundo máximo encestador del partido. El base Reggie Jackson, que ocupa el puesto de Westbrook, consiguió 12 tantos, tres rebotes y dos asistencias.

Jackson, a falta de dos segundos para concluir el partido anotó dos tiros de personal que rompieron el empate y dieron la ventaja definitiva a los Thunder (93-90).

Aunque también cometió en la siguiente jugada una personal sobre el alero reserva Quincy Pondexter que intentó un triple, pero falló dos de los tres tiros libres y no aprovechó la oportunidad de forzar la prórroga.

El pívot español Marc Gasol fue la gran figura de los Grizzlies al aportar un doble-doble de 20 puntos (8-14, 0-0, 4-7), 10 rebotes --ocho fueron defensivos--, tres asistencias, recuperó tres balones y puso dos tapones en los 40 minutos que estuvo en la pista.

Junto a Gasol, el ala-pívot Zach Randolph aportó también un doble-doble de 18 puntos, 10 rebotes y una asistencia, mientras que el base Mike Conley, que perdió un balón de oro que supuso la última canasta de Durant, y Pondexter anotaron 13 tantos cada uno.

Mientras, en el Madison Square Garden, de Nueva York, se dio la primera sorpresa en las semifinales de la Conferencia Este después que los Pacers venciesen a domicilio (102-95) a los Knicks en el partido inaugural de la serie que disputan al mejor de siete.

El ala-pívot David West, que aportó 20 puntos, fue el líder del ataque de los Pacers, que tuvieron a seis jugadores, incluidos los cinco titulares, con números de dos dígitos y también dominaron en las acciones dentro de la pintura y en su juego defensivo.

La victoria deja a los Pacers con 1-0 y le quita a los Knicks la ventaja de campo, mientras que el segundo partido se jugará el martes en el mismo escenario del Madison Square Garden.

Después los equipos no vuelven a jugar hasta el próximo sábado cuando el tercer partido se juegue en el Bankers Life Fieldhouse, de Indianápolis.

El alero Paul George logró 19 puntos, cinco rebotes y cuatro asistencias, que lo dejaron como segundo máximo encestador de los Pacers.

Los Pacers, que al descanso ya se fueron con una ventaja de seis puntos (52-46), la incrementaron hasta los 16 al concluir el tercer periodo (81-65).

El pívot jamaiquino Roy Hibbert, que anuló al titular de los Knicks, Tyson Chandler, y el base George Hill anotaron 14 puntos cada uno, mientras que el escolta Lance Stephenson logró un doble-doble de 11 puntos, 13 rebotes --líder en esa faceta del juego--, repartió tres asistencias y recuperó tres balones.

Anthony, que le quitó al alero LeBron James, de los Heat de Miami, el único voto del primer lugar que le faltó para recibir el premio de Jugador Más Valioso (MVP) de forma unánime, consiguió un doble-doble de 27 puntos (10-28, 1-4, 6-6) y 11 rebotes, pero nunca se sintió cómodo por la dura defensa que le hicieron los Pacers.

Los Pacers y Knicks, vuelven a encontrarse de nuevo en las semifinales de la Conferencia Este por primera vez desde el 2000 después que lo habían hecho cinco veces, incluidas tres consecutivas desde la temporada de 1993.

Ambos equipos se enfrentaron tres veces consecutivas en la fase final desde 1993 a 1995 y luego dos más desde 1998 al 2000, lo que ha generado que se haya vuelto a dar vida a una de las rivalidades que ya se consideran "clásicas" dentro de la Conferencia Este.