Durant y Harden encabezan triunfo de Thunder, que empatan la serie

El alero Kevin Durant volvió a ser el líder del ataque de los Thunder de Oklahoma City, que también tuvieron al escolta reserva James Harden como hombre clave para conseguir la victoria por 106-100 ante los Mavericks de Dallas en el segundo partido de las Finales de la Conferencia Oeste.

El triunfo sirvió a los Thunder para empatar a 1-1 la eliminatoria que disputan al mejor de siete. El tercer partido se jugará el próximo sábado en el Oklahoma City Arena.

Durant respondió una vez más a su condición de líder de los Thunder y máximo encestador de la liga al conseguir 24 puntos, dar cuatro asistencias y capturar tres rebotes para encabezar una lista de cuatro jugadores que tuvieron dobles dígitos.

Pero iba a ser Harden, el sexto jugador del equipo, el que respondió con 23 puntos decisivos, siete rebotes y cuatro asistencias para convertirse en el factor sorpresa.

Junto a ellos el base Russell Westbrook llegó a los 18 puntos también repartió cuatro asistencias, pero esta vez iba a dejar que el resto del equipo, incluidos los reservas fuesen los que también tuviesen la oportunidad de aportar los tantos que le sirvieron al equipo para conseguir la victoria.

Harden, que anotó cuatro tantos decisivos al concluir el tercer periodo, fue el líder de un banquillo que aportó 50 puntos por tan sólo 29 de los Mavericks.

Junto a Harden el base Eric Maynor, el ala-pívot Nick Collison y el escolta Daequan Cook surgieron en el cuarto periodo para ayudar a Durant a romper la defensa de los Mavericks y abrir el camino del triunfo.

Manor aportó 13 puntos, Cook llegó a los ocho y Collison, que también hizo un buen trabajo bajo los aros, anotó seis tantos.

Mientras que por Mavericks, sus reservas claves como el escolta Jason Terry, el base puertorriqueño José Juan Barea y el alero serbio Peja Stojakovic no lograron llevar a su equipo a la victoria.

Terry se quedó con sólo ocho puntos los mismos que aportó Stojakovic y Barea fue el mejor al anotar 11 tantos (4-8, 3-5, 0-0), repartir cuatro asistencias y capturar tres rebotes en los 16 minutos que jugó.

El entrenador de los Thunder, Scott Brooks, ganó esta vez en la estrategia a Rick Carlisle, de los Mavericks, al utilizar a los hombres bajos del banquillo para romper la defensa del equipo tejano en los minutos decisivos del cuarto periodo.

El partido estaba con parcial de 85-86 y 8:55 minutos por jugarse cuando surgieron los Thunder con su mejor juego de equipo para ponerse 10 tantos arriba (92-102) y 3:02 minutos para el final después de conseguir una racha de 14-5.

Los Mavericks intentaron la remontada, pero les fue imposible porque la inspiración encestadora de los Thunder no decayó y concluyeron el partido con un 56 por ciento de acierto en los tiros de campo, el 39 (7-18) de triples, y el 81 (21-26) de personal, comparados al 44, 33 (9-27) y 88 (21-24), respectivamente, del equipo de Dallas.

Aunque el ala-pívot alemán Dirk Nowitzki volvió a destacar en el ataque de los Mavericks al conseguir 29 puntos, pero no tuvo la actuación dominante y arrolladora del primer partido cuando anotó 48 tantos, incluidos 24 tiros sin fallar de personal.

Nowitzkim, que también aportó cinco rebotes y cinco asistencias, anotó en el cuarto periodo 16 puntos, pero no fueron suficientes ante el juego de equipo de los Thunder, que lograron el triunfo y rompieron a los Mavericks su racha de seis partidos consecutivos ganados en su campo del American Airlines Center.

El ala-pívot alemán, que anotó sólo 10 tiros de personal de 11 intentos, falló el más importante cuando faltaban 37 segundos para el final y podría haber puesto el marcador a sólo tres tantos desventaja para su equipo.

El pívot Tyson Chandler logró un doble-doble de 15 puntos y 13 rebotes, mientras que el veterano base Jason Kidd llegó a los 14 tantos y repartió siete asistencias.