Los "Beach Boys" fueron mejores que los "Big Three"; Durant puede con Randolph

El duelo entre los "Beach Boys" de los nuevos Heat de Miami ante los "Big Three" de los Celtics de Boston tiene a los primeros por delante en la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Este después de haber ganado los dos partidos iniciales de la serie al mejor de siete.

Mientras que los Thunder de Oklahoma City, tras la sorpresiva derrota que sufrieron en el primero ante los Grizzlies de Memphis, no cometieron el mismo error en el segundo y ganaron para empatar a 1-1 la semifinal de la Conferencia Oeste.

El alero LeBron James había advertido que los Heat podrían jugar todavía mucho mejor de lo que lo viene haciendo en la fase final, valoración que se vio refrendada por la manera como vencieron 102-91 a los Celtics para ponerse con la ventaja de 2-0 en la eliminatoria que continuará el sábado cuando se juegue el tercer partido en el TD Garden, de Boston.

Solamente cuatro equipos han conseguido superar una desventaja de 2-0 en las eliminatorias de semifinales de Conferencia en la historia de la NBA con los Spurs de San Antonio, en el 2008, siendo los últimos que lo consiguieron ante los Hornets de Nueva Orleans.

Los Lakers lo lograron en 2004 ante los Spurs, los Rockets de Houston en 1995 y 1994 antes frente a los Suns de Phoenix de forma consecutiva.

El propio James se convirtió en la gran figura del partido al conseguir 35 puntos, incluidos 24 en la segunda parte, que fue cuando se decidió el partido con una racha de 14-0.

James, que la pasada temporada lideró a los Cavaliers de Cleveland en el duelo ante los Celtics y lo perdió, decidió dejar a su ex equipo para unir fuerzas con la franquicia de los Heat y formar a los nuevos "Beach Boys".

El alero estrella también aportó siete rebotes y dos asistencias para tener el apoyo del escolta Dwynae Wade que logró 28 puntos, capturó ocho balones bajo los aros y repartió tres pases de anotación.

Junto a James y Wade iba a tener protagonismo el ala-pívot Chris Bosh, el tercer jugador estrella de los Heat, que se unió también a sus dos nuevos compañeros el pasado verano cuando como agente libre quiso llevar su talento al Sur de Florida, dejando a la franquicia de los Raptors de Toronto.

Bosh no defraudó en su misión de ser el jugador decisivo bajo los aros y el líder en la defensa aportó un doble-doble de 27 puntos, 11 rebotes, cuatro asistencias, puso dos tapones y recuperó un balón.

El base Rajon Rondo, que en el primer partido no brilló, esta vez se convirtió en la figura de los Celtics al aportar un doble-doble de 20 puntos y 12 asistencias.

Pero de nuevo, como sucedió en el encuentro inicial de la eliminatoria, los Celtics no supieron reaccionar en los momentos decisivos del cuarto periodo y eso les iba a costar la derrota.

El veterano ala-pívot Kevin Garnett aportó 16 puntos, pero se quedó con sólo seis rebotes y perdió el duelo individual ante Bosh, mientras que el alero Paul Pierce no fue expulsado, pero no tuvo su mejor inspiración encestadora al quedarse con sólo 13 tantos.

Esta vez la figura del alero Kevin Durant, que anotó 26 punto, sobresalió más que la del ala-pívot Zach Randolph y los Thunder ganaron 111-102 a los Grizzlies para empatar a 1-1 la eliminatoria de semifinal de la Conferencia Oeste que disputan al mejor de siete.

La eliminatoria continuará con el tercer partido que se va a disputar el próximo sábado en el FedExForum, de Memphis.

Como se esperaba, los Thunder aprendieron la lección de la derrota del primer partido y desde el inició, al margen del liderazgo de Durant, la defensa hizo mejor trabajo en el control de los dos jugadores claves de los Grizzlies bajo los aros como son Randolph y el pívot español Marc Gasol.

Los dos, que fueron decisivos en el triunfo de los Grizzlies en el primer partido, esta vez dejaron de ser factor ganador, y además los Thunder se reencontraron con su mejor juego de equipo al tener la aportación de los reservas, especialmente del escolta James Harden, que confirmó su presencia y acierto son decisivos.

Si Durant hizo su aportación, el base Russel Westbrook también cumplió al conseguir 24 puntos, seis asistencias y tres recuperaciones de balón, mientras que el ala-pívot congoleño Serge Ibaka se combinó con Nick Collison para conseguir 13 rebotes.

Pero faltaba el apoyo del banquillo y a diferencia de lo que sucedió en el primer partido, que sólo anotaron 16 puntos, en el segundo, lograron 48 tantos, incluidos los 21 de Harden, que también dio cinco asistencias, capturó tres rebotes y recuperó tres balones, mientras que el base Eric Maynor llegó a los 15 tantos.

Esta vez el líder encestador de los Grizzlies iba a ser el base Mike Conley que consiguió 24 puntos y fue el jugador que hizo posible el intento de remontada del cuarto periodo.

Conley, que anotó 10 de 15 tiros de campo, incluidos 3 de 5 triples, también repartió ocho asistencias, mientras que el escolta reserva O.J.Mayo lo apoyó al anotar 16 tantos para ser el segundo máximo encestador de los Grizzlies, que tuvieron a cinco jugadores con dobles dígitos.

Entre ellos Randolph y Gasol que se combinaron para 28 puntos (5 de 22 tiros de campo), una producción muy inferior a los 54 que aportaron en el primer partido cuando los Grizzlies ganaron por 114-101.

Esta vez Randolph aportó 15 puntos nueve rebotes y tres asistencias, mientras que Gasol se quedó con un doble-doble de 13 tantos, capturó 10 balones bajo los aros y puso cinco tapones.