110-103. Neal salvó a los Spurs y Ginóbili les dio el triunfo

BALONCESTO-NBA

Redacción EE.UU., 27 abr (EFE).- Una décima de segundo fue lo que les faltó a los Grizzlies de Memphis para haber conseguido el pase a las semifinales de la Conferencia Oeste y la que necesitó el escolta reserva Gary Neal para anotar el triple que forzó la prórroga en la que los Spurs de San Antonio ganaron 110-103 el quinto partido de la serie.

La victoria permitió a los Spurs seguir con vida en la eliminatoria y viajar de nuevo a Memphis para disputar el próximo viernes el sexto partido de la serie que dominan por 3-2 al mejor de siete.

La jugada decisiva del partido se iba a dar con sólo un segundo para concluir el tiempo reglamentario cuando para los Grizzlies el ala-pívot Zach Randolph dejaba a su equipo con la ventaja parcial de 94-97.

Tiempo muerto de 20 segundos pedido por el entrenador de los Spurs, Gregg Popovich, y jugada diseñada para que el escolta argentino Manu Ginóbili, que al final iba a ser el gran líder del equipo, le diese un pase perfecto a Neal que una décima de segundo antes que sonase la bocina del final soltó de la mano el balón con el triple espectacular y salvador.

Antes Ginóbili había anotado cuatro puntos para mantener al equipo en el partido mientras que Randolph no fallaba con los tiros de personal y al final iba a ser el gran líder de los Spurs al conseguir 33 tantos en 42 minutos de juego.

Ginóbili anotó 10 de 18 tiros de campo, incluidos 4 de 9 triples, y 9 de 10 de personal, capturó seis rebotes, repartió seis asistencias y recuperó cuatro balones.

El escolta argentino surgió una vez más cuando el equipo lo necesitó y estuvo siempre presente en las jugadas decisivas que evitaron la derrota de los Spurs y su eliminación.

Junto a Ginobili, el base francés Tony Parker también decidió en la prórroga con seis de los 24 puntos que aportó en el partido, además de dar nueve asistencias.

Mientras que el veterano ala-pívot Tim Duncan no pudo tener la misma brillantez que sus dos compañeros, pero luchó y aportó un doble-doble de 13 puntos, 12 rebotes y tres asistencias que ayudaron, pero perdió una vez más el duelo individual con el pívot español Marc Gasol.

El internacional español iba a dominar el juego bajo los aros al conseguir 17 rebotes para que los Grizzlies le ganasen a los Spurs con 50 por 45 del equipo tejano.

El base reserva George Hill se convirtió en el sexto hombre al conseguir 12 puntos y el cuarto jugador de los Spurs que tuvo dobles dígitos para ayudar al equipo a concluir el partido con un 46 por ciento de acierto en los tiros de campo.

Neal aportó siete puntos, incluida la canasta salvadora, mientras que el ala-pívot brasileño Tiago Splitter, el recambio de Duncan para la próxima temporada, demostró que está preparado y con 15 minutos de acción consiguió seis puntos y tres rebotes.

Splitter estuvo perfecto en los tres tiros que hizo de campo, falló dos desde la línea de personal, repartió una asistencia, recuperó un balón y puso un tapón para ayudar también a los Spurs, primera cabeza de serie de la Conferencia Oeste, no convertirse en el segundo equipo que quedaba eliminado en la primera ronda desde la temporada del 2007.

Mientras que en las filas de los Grizzlies -octavo cabeza de serie-, Randolph volvió a ser el líder encestador al conseguir un doble-doble de 26 puntos, 11 rebotes y seis asistencias.

El base Mike Conley lo apoyó con 20 puntos, pero falló 11 de 20 tiros de campo, incluido el intento de triple en la prórroga cuando faltaban 16 segundos que iba a dejar a su equipo sin opción ya a la victoria.

El escolta-alero Sam Young anotó 18 puntos para ser el tercer encestador del equipo y Gasol consiguió también dobles dígitos con 11 tantos, pero al igual que Conley falló un tiro en la prórroga que pudo haberle dado el empate a los Grizzlies con 21 segundos por jugarse y el parcial de 105-103.

Gasol jugó 42 minutos para anotar 5 de 14 tiros de campo y 1-1 desde la línea de personal, capturó 15 rebotes defensivos, dos ofensivos, dio una asistencia, recuperó un balón y puso un tapón.

El base novato venezolano Greivis Vásquez disputó 10 minutos para aportar 1 de 2 tiros de campo y falló dos lanzamientos de personal, además de repartir tres asistencias.

A pesar de la derrota, los Grizzlies confirmaron que le han tomado la medida a los Spurs que aunque se fueron al descanso con ventaja de 50-42, la historia se repitió como en los partidos anteriores y el equipo tejano sufrió el colapso colectivo en un periodo, esta vez iba a ser en el tercero con parcial de 15-26.

Ahí fue cuando comenzó todo el drama y suspense del partido para los Spurs que lo sobrevivieron gracias a las genialidades de Ginóbili y el triple perfecto de la noche que anotó Neal.

Ficha técnica:

110 - San Antonio Spurs (20+30+15+32+13): Parker (24), Ginóbili (33), McDyess (4), Duncan (13), Jefferson (6) -cinco inicial-, Green (-), Bonner (5), Hill (12), Neal (7) y Splitter (6).

103 - Memphis Grizzlies (14+28+26+29+6): Allen (7), Conley (20), Gasol (11), Randolph (26), Young (18) -cinco inicial-, Battier (6), Arthur (4), Vásquez (2) y Mayo (9).

Árbitros: Ken Mauer, David Jones y Bob Delaney. No señalaron faltas técnicas. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Quinto partido de los cuartos de final de la Conferencia Oeste del baloncesto profesional de la NBA que se disputó en el AT&T Center, de San Antonio, ante 18.581 espectadores.