Spurs al borde de la eliminación; Mavericks toman ventaja y Thunder esperan

El drama sobre el futuro de los Spurs de San Antonio en la fase final se acrecienta después de perder por tercera vez en la eliminatoria de los cuartos de final de la Conferencia Oeste ante los Grizzlies de Memphis, que se han convertido en la gran revelación.

Mientras que la jornada también dejó los triunfos de los Mavericks de Dallas que se pusieron con la ventaja de 3-2 ante los Trail Blazers de Portland y los Thunder de Oklahoma City tendrán que esperar a ganar su primera eliminatoria al perder ante los Nuggets de Denver, que evitaron la barrida de la serie.

La sorpresa cada vez es menor por la manera como los Grizzlies están jugando ante los Spurs y ver como volvieron a ganarlos por paliza de 104-86 en el cuarto partido de la eliminatoria.

El triunfo permitió a los Grizzlies ponerse con la ventaja de 3-1 al mejor de siete y el quinto partido se jugará el próximo miércoles, en el AT&T Center, de San Antonio, donde a los Spurs sólo les vale el ganar si quieren evitar la eliminación.

El base Mike Conley con 15 puntos y siete asistencias encabezó el ataque de los Grizzlies, que tuvieron a cinco jugadores con dobles dígitos y una aportación de 49 tantos de los reservas.

Entre ellos iban a estar dos jugadores decisivos y factor sorpresa como fueron el ala-pívot Darrell Arthur que consiguió 14 puntos y el base novato venezolano Greivis Vásquez, que hizo nueve.

El trabajo de los reservas con el escolta O.J.Mayo, que también aportó 11 puntos, hizo que la labor de los titulares no fuese decisiva como en los anteriores partidos, aunque el ala-pívot Zach Randolph aportó 11 puntos con nueve rebotes.

El escolta Tony Allen llegó a los 12 puntos y el pívot español Marc Gasol cumplió con nueve tantos y nueve rebotes en los 35 minutos que jugó.

Los Grizzlies, que llegaron a la fase final como octavos cabezas de serie, ya han hecho historia al ganar el primer partido en la competición de playoff, en su campo y ahora tener la ventaja de 3-1 ante el equipo con la mejor marca de la Conferencia Oeste.

Ahora se encuentran a sólo un triunfo de convertirse en el segundo cabeza de serie número ocho que elimina al número uno en la primera ronda de la fase final en una eliminatoria al mejor de siete desde que lo consiguieron los Warriors de Golden State, en el 2007.

Los Spurs, que tuvieron mejor comienzo de partido que en el cuarto, gracias a la inspiración encestadora del base francés Tony Parker, que aportó 19 puntos en los primeros 24 minutos, llegaron al descanso con la ventaja parcial de dos puntos (48-50), pero en la segunda sólo consiguió cuatro más para quedarse en 23.

El fantasma del hundimiento frecuente que sufren los Mavericks en el cuarto periodo de los partidos que tienen más fáciles para ganar esta vez no se dio y vencieron 93-82 a los Trail Blazers en el quinto de los cuartos de final de la Conferencia Oeste.

La victoria dejó al equipo tejano con la ventaja de 3-2 en la serie que disputan al mejor de siete y el sexto se tendrá que jugar el próximo jueves en el Rose Garden, de Portland.

Los Mavericks de nuevo llegaron al último periodo con la ventaja de dobles dígitos, como había sucedido en el cuarto partido disputado en el Rose Garden, donde tuvieron hasta 23 a su favor, pero esta vez no hubo hundimiento porque el ala-pívot alemán Dirk Nowitzki no iba a permitirlo.

Nowitzki se reivindicó como el líder y jugador franquicia al aportar 25 puntos, incluidos 11 en el tercer cuarto, que fue cuando los Mavericks tomaron el control del marcador y del juego.

Junto a Nowitzki, que también aportó ocho rebotes, tres asistencias y dos recuperaciones de balón, el pívot Tyson Chandler aportó 14 puntos y 20 rebotes, su mejor marca en la competición de la fase final. El veterano base Jason Kidd dio 14 asistencias.

El base Andre Miller anotó 18 puntos para liderar el ataque de los Trail Blazers, que recibieron el apoyo del alero Gerald Wallace al encestar 16 tantos y capturó nueve rebotes.

La promesa hecha por el entrenador de los Nuggets, George Karl, de que su equipo iba a ganar el cuarto partido de la eliminatoria de la Conferencia Oeste contra los Thunder, se cumplió al vencerlos por 104-101 y seguir con vida, aunque van perdiendo la serie por 3-1.

El base Ty Lawson, el jugador que ha ocupado el puesto de cerebro del equipo en lugar de Chauncey Billups, traspasado a los Knicks de Nueva York, se convirtió también en la gran figura de los Nuggets al conseguir 27 puntos, su mejor marca como profesional en la fase final.

De nuevo el alero Kevin Durant fue el líder y estrella de los Thunder al aportar 31 puntos, incluidos cinco de siete triples, mientras que el base Russell Westbrook anotó 30 y el ala-pívot congoleño Serge Ibaka logró 13 tantos y 14 rebotes.