104-101. Lawson y Gallinari mantienen con vida a los Nuggets

BALONCESTO-NBA

Redacción EE.UU., 25 abr (EFE).- La promesa hecha por el entrenador de los Nuggets de Denver, George Karl, de que su equipo iba a ganar el cuarto partido de la eliminatoria de la Conferencia Oeste contra los Thunder de Oklahoma City, se cumplió al vencerlos por 104-101.

La victoria, que estuvo en peligro en los últimos segundos del partido, evitó la eliminación de los Nuggets que lograron su primer triunfo y ahora vuelven a Oklahoma City para disputar el próximo miércoles el quinto de la serie al mejor de siete que dominan los Thunder por 3-1.

El base Ty Lawson, el jugador que ha ocupado el puesto de cerebro del equipo en lugar de Chauncey Billups, traspasado a los Knicks de Nueva York, se convirtió también en la gran figura de los Nuggets al conseguir 27 puntos, su mejor marca como profesional en la fase final.

Mientras que el escolta-alero reserva J.R.Smith y el alero italiano Danilo Gillaniri, que llegó con el traspaso de Billups y Carmelo Anthony a los Knicks, anotaron canastas decisivas en la recta final del partido.

Además Gallinari, que en los partidos anteriores se había combinado para 13 puntos, fue el segundo máximo encestador de los Nuggets al conseguir 18, seis rebotes y cuatro asistencias, mientras que Smith llegó a los 15 tantos.

El ala-pívot Kenyon Martin hizo una buena labor bajo los aros al conseguir 13 puntos, nueve rebotes y puso un tapón para ayudar al pívot brasileño Nené Hilario en el trabajo defensivo.

Hilario, que jugó 30 minutos, aportó 10 puntos al anotar 3 de 8 tiros de campo y 8-9 desde la línea de personal, capturó nueve rebotes, dio dos asistencias, recuperó un balón y puso un tapón.

El base Raymond Felton iba a conseguir 11 puntos para ser el sexto jugador de los Nuggets que tuvieron dobles dígitos, pero el equipo se quedó con sólo un 39 por ciento de acierto en los tiros de campo, inferior al 47 (9-19) de triples.

Felton fue el encargado de sellar la victoria de los Nuggets al anotar el segundo tiro de personal con cuatro segundos para concluir el partido y aunque el base Russell Westbrook intentó un triple en la última décima de segundo del tiempo reglamentario lo falló y los Thunder se quedaron con la derrota y sin prórroga.

A pesar de la victoria los Nuggets tienen difícil poder darle la vuelta a la eliminatoria, pero el primero objetivo que deseaba conseguir Karl, que era no quedar eliminados se cumplió y además romper la racha de cinco derrotas consecutivas que esta temporada han tenido contra los Thunder, su equipo verdugo.

De nuevo el alero Kevin Durant fue el líder y estrella de los Thunder al aportar 31 puntos, incluido el triple que con cuatro segundos para el final consiguió para poner al equipo de Oklahoma City con el parcial de 103-101 después de haber remontado una desventaja de nueve tantos (78-87) con 7:11 minutos por jugarse.

Durant iba a tener cinco triples en siete intentos pero no pudo ganar todavía la primera eliminatoria para los Thunder en la fase final desde que se movieron a la sede de Oklahoma City en el 2008.

Los Thunder tampoco pudieron lograr barrida en una serie de la fase final algo que no logran desde 1996 cuando eran los SuperSonics de Seattle y en el banquillo estaba sentado Karl.

Westbrook también respondió como segundo máximo encestador de los Thunder al conseguir 30 puntos, seis rebotes y cinco asistencias para dejar al equipo con un 44 por ciento de acierto en los tiros de campo.

El ala-pívot congoleño Serge Ibaka volvió a convertirse en el hombre clave del juego del equipo bajo los aros y consiguió un nuevo doble-doble al aportar 13 puntos, 14 rebotes, incluidos 12 que fueron defensivos, y cinco tapones.

Ibaka jugó 37 minutos para anotar 5 de 9 tiros de campo y 3 de 4 desde la línea de personal.